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Diciembre de 2008

ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
OPS, BID y el Instituto Sabin se unen contra enfermedades desatendidas

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) está aunando esfuerzos con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Instituto Sabin de Vacunas para abordar el problema de las enfermedades desatendidas en América Latina y el Caribe.

Representantes de las tres instituciones se reunieron en la sede de la OPS en Washington, D.C., a mediados de diciembre para considerar el tema de la carga de estas enfermedades y una propuesta para crear un nuevo Fondo Fiduciario Latinoamericano y del Caribe para la Prevención, el Control y la Eliminación de las Enfermedades Desatendidas y otras enfermedades infecciosas.

Los ponentes en la reunión señalaron que más de 210 millones de personas sufren de enfermedades como infecciones por parásitos intestinales, ceguera del río, lepra, enfermedad de Chagas, rabia y esquistosomiasis. Debido a que estas enfermedades afectan principalmente a los pobres,muchas veces no son prioritarias en las agendas de salud. Sin embargo, los expositores dijeron que hay tecnologías costo-eficaces para controlar y hasta eliminar muchas de ellas.

"Ya que disponemos de las herramientas y las intervenciones, es posible eliminar algunas de estas enfermedades en un plazo de 5 a 10 años", dijo Jarbas Barbosa, gerente del Área deVigilancia Sanitaria y de Prevención y Control de Enfermedades de la OPS.

Los efectos sobre la salud de las enfermedades desatendidas incluyen anemia, ceguera, desnutrición, crecimiento y desarrollo inadecuado de los niños, daño a los órganos internos, discapacidad física de largo plazo y muerte prematura. Las enfermedades tienen un gran efecto negativo en el desarrollo cognitivo de los niños y en la productividad de los trabajadores, así como en la calidad de vida.

"Es un imperativo ético que aumentemos el esfuerzo para controlar y eliminar estas enfermedades infecciosas desatendidas", dijo la directora de la OPS, Mirta Roses.

Peter Hotez, coordinador de la Red Mundial para el Control de las Enfermedades Tropicales Desatendidas y presidente del Instituto de Vacunas Sabin, dijo que los organismos internacionales han concentrado la mayor parte de sus iniciativas de lucha contra la pobreza en África y Asia, aunque más de 100 millones de personas de América Latina y el Caribe viven con menos de dos dólares diarios.Agregó que las enfermedades desatendidas son "una tormenta perfecta contra el potencial para la vida y el desarrollo", lo que limita seriamente el potencial físico e intelectual de millones de niños.

Los participantes en la reunión expresaron inquietud de que la actual crisis económica mundial pueda amenazar las iniciativas dirigidas a las enfermedades desatendidas.

"Más que nunca necesitamos mantener el impulso para combatir las enfermedades desatendidas", dijo Kei Kawabata, gerenta de sector en el BID.

Ximena Aguilera, coordinadora del proyecto de la OPS para la Prevención y el Control de las Enfermedades Transmisibles, habló sobre los planes de la OPS y sus asociados para efectuar la cartografía epidemiológica detallada de las enfermedades desatendidas en las Américas a fin de fijar puntos de referencia para las iniciativas de eliminación. Observó que hay zonas en las que la incidencia se superpone para varias de estas enfermedades y que los parásitos intestinales transmitidos por el suelo probablemente se encuentran en toda la región.

Los participantes dijeron que la eliminación de muchas de estas enfermedades es posible si se dispone de los recursos suficientes y de la voluntad política.

Entre los asistentes a la reunión se encontraban representantes de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, de la Fundación Bill y Melinda Gates, de la Alianza para el Control de la Rabia y otros.

 
 
 
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