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Educación de la familia para la detección temprana de las infecciones respiratorias agudas (IRA) en los niños

¿Cuándo decide ir al médico? ¿Durante cuánto tiempo está enfermo y ante qué síntomas decide ir?

Para algunas personas afortunadas, buscar atención médica es un proceso simple y rentable en el que usted recibe atención inmediata y una receta que despachará su farmacéutico local. Pero para las personas menos afortunadas, buscar atención médica es mucho más difícil. Para algunos, la única manera de saber si un dispensario está abierto es caminando hasta el lugar, a veces las personas encargadas de la atención no hablan el mismo idioma que usted y los medicamentos que necesita pueden escasear o no estar disponibles. Por estos motivos, algunas personas rara vez buscan atención médica y muchas veces la gravedad de una enfermedad se subestima, lo cual tiene consecuencias mortales que se podrían haber evitado.

¿Cuál es el problema? Neumonía, una enfermedad infantil mortal pero prevenible

La neumonía es una infección de los pulmones causada con frecuencia por virus o bacterias. Estas infecciones por lo general se transmiten a través del contacto directo con personas infectadas. La neumonía es la principal causa de muerte en los niños pequeños de América Latina, lo que representa un tercio de los pacientes que acuden a servicios pediátricos. Una atención de casos adecuada depende del reconocimiento temprano de la neumonía y del tratamiento con antibióticos, con lo cual se evitarían alrededor del 85% de dichas muertes. Sin embargo, muchas personas no saben qué síntomas indican la necesidad de buscar atención médica.

Investigación para la práctica: la necesidad de la educación de la familia para la detección temprana de las IRA

¿Cómo pueden evitarse los numerosos casos de muertes prevenibles relacionados con la neumonía? En una iniciativa de investigación(1) en la comunidad Kaqchiquel de la zona rural de Guatemala, se preguntó a las madres cómo identificaban los signos primarios de la neumonía y de las infecciones respiratorias agudas (IRA) en sus hijos. Estos síntomas son potencialmente letales si no se tratan de inmediato con antibióticos. A través de entrevistas con 32 madres de la comunidad Kaqchiquel, los investigadores pudieron comprender la manera en que las mujeres identifican los signos primarios de la enfermedad.

Aunque las madres podían identificar una respiración rápida,  fiebre alta, fatiga y tos (todos síntomas de una infección pulmonar), les resultaba más difícil detectar la taquipnea, que es la presencia de respiraciones rápidas y superficiales. Esto se atribuyó a su incapacidad para identificar el tiraje (retracción de los espacios intercostales) en sus hijos porque están demasiado abrigados para no pasar frío. Se mostró a las mujeres cómo detectar la taquipnea al observar las clavículas de sus hijos, que no siempre están cubiertas con ropa y mantas. La taquipnea es un indicador importante de la necesidad de buscar atención médica. Esta iniciativa de investigación muestra que el adiestramiento para reconocer la neumonía debe dirigirse no sólo al personal médico y de enfermería, y a los trabajadores de la salud de la comunidad, sino también a las familias, para que busquen atención médica rápidamente para el niño. Un tratamiento inmediato con antibióticos es crucial en los casos de neumonía bacteriana.

El paso siguiente: mejorar el acceso a los dispensarios médicos

Más de 57% de las mujeres entrevistadas dijeron que brindaban tratamiento a sus hijos en la casa antes de realizar una consulta en un dispensario médico. Sin embargo, estos tratamientos en casa se limitaban a medicamentos antigripales y aspirinas. Para obtener los antibióticos más eficaces, las mujeres acudían la mayoría de las veces a centros de salud, y en segundo lugar, a consultorios médicos privados. La mayoría afirmaron que prefieren ir directamente a las farmacias, donde esperan menos tiempo y tienen más probabilidades de recibir medicamentos.

Algunas de las principales quejas que tenían estas mujeres sobre los dispensarios de salud eran los horarios irregulares, las esperas prolongadas, las dificultades en la comunicación entre las enfermeras que hablan español y las madres que hablan kaqchiquel, y la escasez de medicamentos. Estas ineficacias hacen que más madres traten las enfermedades solamente en la casa. Pero dada la falta de conocimiento sobre temas médicos, se sigue registrando una gran proporción de mortalidad infantil a causa de las IRA. A través de esta iniciativa de investigación, los investigadores también pudieron comprender la manera en que puede facilitarse el acceso a los dispensarios para las personas de esta comunidad. Muchos de estos problemas pueden resolverse al aumentar la educación sobre temas de salud y al renovar los dispensarios médicos. Si se brinda a las personas encargadas de la atención un conocimiento general sobre el tratamiento de las enfermedades frecuentes en su área, más personas sabrán cuándo buscar atención médica. Esto, junto con servicios de salud más adaptables, puede contribuir en gran medida a salvar las vidas de los niños.

 

Nota al pie:

(1) SAENZ DE TEJADA, Sandra. Management of acute respiratory infections (ARI) in a Kaqchiquel community in Guatemala (Atención de las infecciones respiratorias agudas [IRA] en una comunidad Kaqchiquel en Guatemala). Rev. Panam. Salud Pública [en línea]. 1997, vol. 1, n.° 4, pp. 259-265.

Última actualización el Lunes 14 de Abril de 2014 10:38

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