Skip to content

Health and the Environment and Sustainable Development

Rio + 20 declares health key to sustainable development

2012-06-25 07:40:57


The United Nations Conference on Sustainable Development (Rio+20) has adopted a series of measures that have the potential to contribute to a more equitable, cleaner, greener, and more prosperous world – and recognizes the important linkages between health and development.

Read more
 

On World Water Day, PAHO Urges Greater Attention to Urban Water Management

2011-03-22 18:33:04


On the occasion of World Water Day, the Pan American Health Organization/World Health Organization (PAHO/WHO) called on governments, organizations, communities and individuals to focus greater attention on urban water management, and especially on the impact of urban population growth, industrial growth, national disasters and instabilities related to climate change on urban water systems.

Read more
 

Cambio Climático y Salud Urbana (Fact Sheet Urban Health)

2010-04-07 08:19:09

El cambio climático hace a los residentes de la ciudad más vulnerables a  ciertos riesgos para la salud y a enfermedades. Ejemplos incluyen las enfermedades transmisibles,  las tormentas e inundaciones, la escasez de agua, la contaminación de aire y las olas de calor.   La alta densidad de población humana agrega a la vulnerabilidad de las ciudades, así como la degradación del medio ambiente urbano.  La pobreza es nuevamente un factor de riesgo importante donde las poblaciones más pobres se trasladan a los terrenos más vulnerables de los centros urbanos.

Muchas de las infecciones transmitidas por el agua y por vectores son influenciadas por las condiciones climáticas.  El aumento de la temperatura y la precipitación favorecen la proliferación del mosquito Aedes, transmisor del dengue, y del mosquito Anofeles, transmisor de la malaria. El aumento del promedio de la temperatura también afecta las tasas de diarrea infantil.

El continente americano es firmemente afectado por tormentas e inundaciones, y muchas de las ciudades grandes y densamente pobladas están ubicadas en la costa y son vulnerables al aumento del nivel del mar.  Esto incluye ciudades grandes como Río de Janeiro y Buenos Aires, pero también muchas ciudades más pequeñas y países insulares en el Caribe.

Las lluvias intensas pueden dar lugar a inundaciones relámpago letales, que son una consecuencia de la combinación de vulnerabilidad ambiental y humana.   Aunque gran parte de los impactos se observan en las zonas pobres de los países en desarrollo, los países más ricos son también afectados, según demuestra el caso del huracán Katrina en Nueva Orleans en el 2005.

Inundaciones y tormentas puede repercutir en la calidad y acceso al agua limpia.   Otro fenómeno es la escasez de agua relacionada con la fusión de los glaciares que proveen agua a zonas urbanas, como ocurre en algunas ciudades de países Andinos, y otras comunidades afectadas por cambios en el flujo de agua pluviales.

Muchas ciudades sufren de contaminación de aire, de olas de calor y a veces ambas al mismo tiempo. Esto deteriora la salud y bienestar de las personas, en particular a la población de ancianos y niños.   Las olas de calor son más comunes en las ciudades que en zonas rurales, porque la temperatura tiende a aumentar en las zonas construidas.   Esto es el resultado del denominado "efecto isla de calor", donde las temperaturas en un área urbana pueden ser 5 a 10 C mayor que las zonas rurales a su alrededor.
Los centros urbanos son, por lo tanto, un entorno propicio y crítico para abordar los problemas ambientales, sus efectos en la salud y para promover intervenciones que protejan la salud, el medio ambiente y ayuden a reducir nuestra huella de carbono en el mundo.

 

Read more
 

La violencia en el contexto urbano (Fact Sheet Urban Health)

2010-04-07 08:16:35

En todo el Mundo, la violencia se destaca como una de las principales causas de muerte entre las personas de 15 a 44 años. También contribuye de forma significativa a la morbilidad mundial.   La violencia afecta no sólo a la salud y a los medios de vida de la población, como también impone otros costos y puede impactar negativamente las perspectivas económicas de una ciudad (Krug et al., 2002).   El temor a la violencia tiene un efecto devastador, una vez que aísla a los pobres en sus hogares y a los ricos en sus espacios segregados (Moser, 2004) y repercute en el bienestar y en la trama social de familias y comunidades.

En América Latina, la violencia está concentrada en los centros urbanos donde existen zonas de exclusión resultantes de una mayor densidad poblacional y del desarrollo rápido y mal planificado (Briceño-León et al 2008).   Las características de estas zonas de exclusión y conectividad deficiente con otras zonas urbanas, dificultades topográficas y acceso limitado a servicios sociales - conducen a la creación de mecanismos alternativos de control social a través de las pandillas o grupos rebeldes.  

Además, la violencia en América Latina está correlacionada con altos niveles de desigualdad de ingresos y otras características predominantes incluida la pobreza, el desempleo de los jóvenes y la pérdida de mecanismos tradicionales de control social, en particular, aquellos relacionados con la familia y los valores religiosos (Briceño-León et al. 2008).   Las áreas donde la riqueza y pobreza extrema cohabitan parecen aumentar la  frecuencia de incidentes de violencia, como demuestran los casos de zonas urbanas de Brasil, México, Venezuela y Colombia donde el aumento de la población urbana pobre exacerbó la situación (Briceño-León et al, el 2008).

El estado de la evidencia de los programas de prevención de la violencia

La planificación urbana. Los espacios inseguros - como caminos y carriles oscuros, paradas de autobús y letrinas públicas aisladas - pueden contribuir a la ocurrencia de las violaciones, los robos y los delitos violentos (WHO, 2008).   Bollens (2006) sugiere que la ordenación urbana tiene el potencial de promover la paz al crear espacios urbanos que promuevan la cohesión y la igualdad social, y que reduzcan la fragmentación social. Bollens propone que los tomadores de decisión tienen una función clave al revitalizar y desarrollar los espacios públicos como lugares de la "democracia, la interacción y la neutralidad entre grupos."

 

Read more
 

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

© Pan American Health Organization. All rights reserved.