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Prevención de ceguera y salud ocular

Introducción

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Los resultados de encuestas desarrolladas en 9 países de la región revelan que las máximas prevalencias de ceguera y discapacidad visual se presentan en zonas rurales y marginales. La carga de la ceguera no esta distribuída uniformemente en la America Latina y el Caribe. En muchos países es estimado que por cada millón de habitantes hay 5.000 ciegos y 20.000 personas con discapacidad visual, al menos dos terceras partes es debido a causas tratables como la catarata, defectos refractivos, retinopatía diabética, ceguera infantil, glaucoma, oncocercosis y tracoma.

En los últimos 5 años el acceso y la utilización de los servicios de salud ocular han venido aumentando en las zonas urbanas marginales y zonas rurales en muchos países con el apoyo de OPS-OMS, Visión 2020, organismos no gubernamentales internacionales y cooperación bilateral pero aun falta mucho para alcanzar los niveles óptimos.

 

A nivel nacional es necesario que los ministerios de salud desarrollen planes nacionales de prevención de ceguera y salud ocular, implementen programas y movilicen los recursos necesarios para fortalecer la provisión de servicios de salud ocular en zonas y áreas donde no existen.

Catarata

Active ImageEn America Latina y el Caribe la catarata (opacificación del cristalino) es la causa mas importante de ceguera. La mayoría de las cataratas son relacionadas con la edad y no pueden ser prevenidas sin embargo la cirugía de catarata con implante de lente intraocular es muy efectiva dando una rehabilitación inmediata a las personas que se operan.

La prevalencia de ceguera en personas mayores de 50 años encontrada en encuestas nacionales en Venezuela y Paraguay varia de 2.3% a 3%, la prevalencia en zonas urbanas de Campinas, Brasil y Buenos Aires, Argentina es alrededor de 1.4%, esto contrasta con la prevalencia en zonas rurales de Perú y Guatemala donde es cercana al 4%.

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La proporción de ceguera debida a catarata en personas mayores de 50 años varía en un rango de 39% en las zonas urbanas de de Brasil y Argentina hasta 65% en las zonas rurales de Perú y Guatemala. Las encuestas nacionales revelan que cerca del 60% de la ceguera es debida a catarata. La cobertura de servicios para ojos con impedimento visual severo es de cerca del 80% en zonas urbanas bien desarrolladas y alrededor del 10 % en las zonas rurales y remotas.

¿Qué necesita hacerse?

  • Aumentar y mejorar los servicios de catarata en especial para la población pobre o rural.
  • Medir la prevalencia de ceguera por catarata, cobertura de servicios, tasa de cirugía de catarata y barreras de acceso por distritos o departamentos para identificar zonas con mayor necesidad de programas.



 
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