• Una de los materiales didácticos utilizados durante las actividades

OPS Costa Rica e ICAFE realizan Semana de la Salud para niñas y niños de zonas cafetaleras

17 Jun 2021

San José, 17 de junio de 2021 (OPS/OMS). Entre los meses de diciembre de 2020 y mayo de 2021, aproximadamente 90 niños y niñas que asisten a los Centros de Cuido y Desarrollo Infantil (CECUDI) de Tarrazú y Coto Brus disfrutaron de las actividades de la Semana de la Salud, un proyecto que tiene como fin mejorar la salud y el bienestar de las familias recolectoras de café que se trasladan temporalmente a estas localidades para trabajar durante el periodo de cosecha. Este año, las actividades fueron adaptadas a las condiciones y restricciones de la pandemia por COVID-19 por la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS), en colaboración con el Instituto del Café de Costa Rica (ICAFE).

Kits de higiene personal entregados

Cada día de la Semana de la Salud estuvo destinado al abordaje de un tema específico: COVID-19, higiene personal, medio ambiente, bienestar mental, alimentación saludable y actividad física fueron los ejes temáticos desarrollados mediante juegos, cuentos, experimentos y videos educativos. La actividad incluyó también la entrega de kits de higiene para cada menor de edad, los cuales contenían mascarillas, jabón líquido y alcohol en gel, todos con figuras llamativas y motivos infantiles para fomentar su uso.

El proyecto se inició con la capacitación de 18 cuidadoras sobre la forma correcta de abordar cada temática de salud y se elaboraron manuales con los contenidos técnicos y con el paso a paso de las actividades a desarrollar durante cada día de la semana. Originalmente se planteaba la intervención en Casas de la Alegría de zonas cafetaleras, pero ante el cierre temporal de estos centros a consecuencia de la pandemia por COVID-19, las actividades fueron ser trasladadas a los CECUDI de las zonas cafetaleras, donde se llevaron a cabo bajo la guía de profesionales sociosanitarios y con el apoyo de las cuidadoras de los centros.

La OPS/OMS destaca el valor de esta iniciativa como mecanismo para mejorar la salud en poblaciones vulnerables que cuentan con acceso limitado a servicios de salud: “La migración periódica en busca de trabajo dificulta el arraigo territorial y se transforma en una barrera que dificulta el acceso a los servicios de salud. Este efecto se multiplica cuando se da en comunidades pertenecientes a minorías étnicas. Con iniciativas como la Semana de la Salud, logramos alcanzar a los miembros más jóvenes de estas familias para inculcarles hábitos de vida saludables, procurando promover el bienestar integral no sólo de las niñas, los niños o adolescentes, sino de su núcleo familiar completo. La oportunidad de realizar las actividades en los CECUDI de las zonas de acogida nos ha permitido que se beneficien no sólo las familiares cafetaleras, sino también las que residen permanentemente en las comunidades de acogida”, comentó la Dra. María Dolores Pérez, Representante de OPS/OMS en Costa Rica.

Niñas y niños participando en las actividades

El ICAFE también destacó la importancia de este proyecto para contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de las familias cuyos padres y madres trabajan en la recolección de café:

“Cuando cambias el mundo de un niño, todo el mundo cambia”, y desde ICAFE estamos convencidos que podemos cambiar la vida a estos niños y sus familias a través de la atención en un espacio seguro para los niños y niñas, donde podrán no solo recibir cuatro tiempos de alimentación durante el día, pero además podrán fortalecer sus relaciones interpersonales, recibir estimulación temprana y educación básica. Desde ICAFE seguimos apoyando y colaborando fielmente el desarrollo de la semana de la salud en las Casas de la Alegría, ya que se ha demostrado que la calidad de vida de los niños y niñas y sus familias ha mejorado y que el inculcarles desde pequeños hábitos de vida saludables puede cambiar sus vidas, aseguró Doña Xinia Chaves Quirós, Directora Ejecutiva de ICAFE.

La iniciativa Semana de la Salud se desarrolla en el marco del convenio de cooperación técnica entre ICAFE y OPS/OMS firmado en el 2020, bajo el cual se contempla apoyar el desarrollo y la salud integral de las niñas y niños beneficiarios del programa “Casas de la Alegría” y de las familias indígenas, migrantes y otras que participan en los procesos de recolección de café en Costa Rica, así como promover y mejorar la salud integral y la calidad de vida de grupos y personas vulnerables en Costa Rica.

De aquí al 2022, se aspira a desarrollar la Semana de la Salud en las 30 Casas de la Alegría que actualmente están en funcionamiento, así como mantener el apoyo a las niñas y niños de los CECUDI en estas comunidades.

Sobre las Casas de la Alegría

En la época de cosecha de café en Costa Rica, gran cantidad de familias costarricenses, nicaragüenses y panameñas (principalmente indígenas) se trasladan a las zonas cafetaleras en busca de trabajo. Fincas cafetaleras de zonas como Coto Brus, Tarrazú y Grecia se convierten en el hogar temporal de familias enteras cuyos padres y/o madres se dedican a la recolección de café durante el día, tiempo durante el cual, los niños y las niñas reciben atención en las Casas de la Alegría, centros de cuido ubicados dentro de las fincas donde se les brinda protección, alimentación y acompañamiento para su desarrollo integral.