Washington, D.C, 2 de diciembre 2014 (OPS/OMS)- Los preparativos de los países de las Américas ante la posible introducción de un caso de ébola, así como las lecciones aprendidas en el manejo de casos y de casos sospechosos tanto en la región como en África Occidental, fueron el centro de la discusión hoy en el seminario virtual "Hechos sobre temores: La preparación para el ébola en las Américas", que organizaron la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y la Asociación Americana de Salud Pública (APHA es su sigla en inglés).

Los expositores hablaron sobre la actual situación del brote de ébola en África Occidental, donde más de 16.000 personas fueron afectadas y 7.000 mil han fallecido, así como de sus experiencias en el manejo de un caso sospechoso en Brasil, así como la experiencia en Estados Unidos que ha tenido cuatro casos en estos meses.

"No ha habido casos todavía en América Latina y el Caribe, pero los países en las Américas están trabajando en la preparación, con la colaboración de la OPS/OMS", afirmó Francisco Becerra, subdirector de la organización, durante el seminario que contó con la presencia virtual de casi 200 asistentes.

"Estamos trabajando en la preparación por el ébola en estos momentos, pero otras enfermedades como la influenza o el chikungunya estarán siempre testeando nuestras capacidades", explicó Sylvain Aldighieri, Jefe de la Unidad de Reglamento Sanitario Internacional, y Alertas y Respuestas a Epidemias de la OPS/OMS. "Las capacidades que desarrollemos ahora para el ébola y las lecciones aprendidas con esta experiencia, servirán en el futuro para enfrentar otras emergencias", subrayó.

En coordinación con las autoridades de salud nacionales de los países, la OPS/OMS está realizando misiones a países de las Américas, para apoyar en la preparación para detectar, tratar y controlar la diseminación de cualquier posible caso de ébola. La OPS/OMS dará seguimiento y brindará cooperación técnica, en función de las necesidades de los distintos países, explicó Aldighieri.

La OPS/OMS está trabajando con sus países miembros para asegurar que tengan las políticas y procedimientos necesarios, así como recursos humanos capacitados para manejar cualquier posibilidad de introducción del virus. Esas tareas incluyen: entrenamientos en preparación, comunicación de riesgo, y logística, al igual que en la diseminación de normas y lineamientos sobre control de infecciones, uso del equipo de protección personal, recolección y manejo de muestras con agentes altamente patógenos, vigilancia de la enfermedad, y procedimientos de laboratorio.

Ron St. John, Gerente de Incidente de OPS para ébola, se refirió a la situación del brote en África Occidental, "el mayor brote de esta enfermedad que se ha visto". Destacó que pese al descenso en los números, aún no ha terminado el brote.

El Director Ejecutivo de APHA, George Benjamin, explicó cómo Estados Unidos manejó los cuatro pacientes con ébola (dos importados y dos de transmisión local), así como los tres casos evacuados médicamente de África Occidental. Presentó las lecciones aprendidas en salud pública, como por ejemplo, la importancia de la educación comunitaria para manejar el temor que genera esta enfermedad, el rastreo del caso y sus contactos, así como comprobar que los protocolos funcionan, entre otras.

Cicero de Góes, integrante del equipo de Respuesta y Emergencia en Salud Pública de Brasil, relató los pasos que siguieron las autoridades de salud pública cuando detectaron un caso sospechoso en octubre de este año, en un paciente que había viajado desde Guinea unos 19 días antes de presentar síntomas. Aunque el caso fue descartado, se llegó a hacer la identificación y monitoreo de 131 contactos, entre otras acciones.

También Kate Hurley, Directora de Enfermería de St Patrick Hospital de Montana, compartió su experiencia en Sierra Leona, en una unidad de tratamiento. Planteó los desafíos como la comunicación de los pacientes, las limitaciones en los recursos y el personal.

Para acceder a toda la grabación del seminario virtual, visite este enlace.

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