Más de 640 millones de personas fueron vacunadas desde 2003 en la región. La iniciativa de la OPS ha contribuido a eliminar la rubéola, el síndrome de la rubéola congénita y el sarampión, y a mantener a la región libre de polio

Washington, D.C., 20 de abril de 2017 (OPS/OMS) - Más de 60 millones de personas serán vacunadas contra una serie de enfermedades peligrosas en el marco de la XV Semana de Vacunación en las Américas (SVA - 22 al 29 de abril), la iniciativa de inmunización más grande del continente, que coordinada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), este año celebra su 15º aniversario. 

Afiche vacunación"#Vacúnate y celebremos un futuro saludable" es el lema de la campaña 2017 que busca incentivar a las personas y a las familias a vacunarse hoy para tener una buena salud mañana, dado que las vacunas ofrecen protección frente a enfermedades altamente contagiosas, debilitantes y potencialmente mortales. Los personajes de Plaza Sésamo ilustran el póster de la campaña.

En ese marco, los países del continente prevén vacunar contra la rubéola, el sarampión, la difteria, las paperas, la tos ferina, el tétanos neonatal, la gripe, la fiebre amarilla, la diarrea causada por rotavirus, la neumonía bacteriana, y el virus del papiloma humano (VPH). La campaña reconoce también los logros alcanzados por la inmunización durante los últimos 15 años y lo que planea llevar a cabo próximamente.

"En estos 15 años hemos demostrado que la vacunación es una de las estrategias  más poderosas para prevenir enfermedades y salvar vidas", afirmó la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. "La OPS está comprometida a seguir trabajando de cerca con los países para llegar con las vacunas a toda la población y para facilitar la introducción de nuevas vacunas a precios asequibles", señaló.

En 2015, la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita fueron eliminadas de la región, y en 2016, los esfuerzos de los países consiguieron también la certificación de la eliminación del sarampión. La vacunación contra estas enfermedades continúa para ayudar a minimizar el riesgo de que estos virus sean importados a algún país de la región. Además, millones de personas han sido vacunadas para mantener al continente libre de polio como desde hace 25 años.

Nuevas vacunas empezaron a ser introducidas en la región desde 2000. Actualmente, 20 países y territorios han introducido la vacuna contra el rotavirus, que protege contra enfermedades diarreicas mortales; 34 han incorporado la vacuna contra el neumococo, que brinda protección frente a varios tipos de neumonía, meningitis e infecciones de la sangre; y al menos 24 han introducido la vacuna contra el VPH, que protege contra la mayoría de los tipos de cáncer cervicouterino y verrugas genitales.

Estos logros fueron posibles gracias a la dedicación de miles de trabajadores de la salud que jugaron un rol clave para alcanzar a todos en sus comunidades y llevar las vacunas a la población más vulnerable y a zonas de difícil acceso.

"Hemos logrado una región más saludable gracias a la vacunación", sostuvo el jefe de la Unidad de Inmunización Integral de la Familia de la OPS, Cuauhtémoc Ruiz-Matus. "Seguiremos trabajando para que ningún niño sufra o muera por una enfermedad que podemos prevenir con vacunas", indicó.

Las acciones por la SVA han sobrepasado el campo de la inmunización. La movilización de personal de salud y de las comunidades llevó a los países a aprovechar la iniciativa para realizar otras acciones de salud, como desparasitar a los niños, suministrarles vitamina A y promover la lactancia materna. De esta manera, la vacunación comenzó a cerrar levemente la brecha que separa a muchas personas de la atención que necesitan.

La Semana de Vacunación en las Américas comenzó en 2003 como un esfuerzo de países de la región ante un brote de sarampión entre Colombia y Venezuela. En 2012 se convirtió en un movimiento global. Ese año, la Asamblea Mundial de la Salud establece la Semana Mundial de la Inmunización y 180 países de todo el mundo comienzan a celebrarla.

Lanzamientos regionales en México y en Brasil

Una serie de eventos de lanzamiento de la Semana de Vacunación en las Américas y la Semana Mundial de la Inmunización tendrán lugar en México y en Brasil. El 24 de abril, México será el anfitrión del primer lanzamiento regional. La actividad tendrá lugar a las 10 am, en el Patio Central de la Secretaría de Salud de México, ubicada en Lieja 7, en la Ciudad de México. Se prevé la participación del Secretario de Salud José Narro, y de la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, entre otras autoridades.

México tiene una larga trayectoria en la realización de campañas de vacunación y otras actividades integradas para proteger la salud de su población. El país lleva adelante acciones tres veces por año durante las Semanas Nacionales de Salud (febrero, mayo y octubre), por lo que no prevé la realización de actividades adicionales durante la SVA. Las actividades intensivas de vacunación que desarrolla cada mes de mayo, han contribuido a los logros regionales de la Semana de Vacunación en las Américas. 

Por su parte, el 29 de abril, la Aldea Indígena Línea 9 Amaral, del grupo indígena Surui, en el estado brasilero de Rondônia, será sede del segundo lanzamiento regional de la Semana de Vacunación, con el fin de acercar las vacunas a uno de los grupos prioritarios para la iniciativa. La actividad se realizará en el marco de las celebraciones del Mes de Vacunación de los Pueblos Indígenas, que organiza Brasil.

Enlaces

- Semana de Vacunación en las Américas 2017
- Video - Mensaje de la Directora de la OPS
- Video - Famosos apoyan la SVA
- Póster Plaza Sésamo y otros