Como parte de las actividades para promover la aplicación de impuestos al tabaco como una medida de control y fomentar la aplicación del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT), la Organización Panamericana de la Salud, la Secretaría del CMCT, la Campaña para Niños Libres del Tabaco, la Asociación Americana Contra el Cáncer, la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Chicago en Illinois y el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo del Canadá organizaron conjuntamente un entrenamiento acerca de los aspectos económicos del control del tabaco destinado a oficiales de gobierno, investigadores y activistas en América Latina y el Caribe.

El entrenamiento buscaba proveer una plataforma para facilitar el intercambio de conocimientos entre los países en cuanto a las experiencias al aumentar los impuestos al tabaco, la presentación de investigación innovadora y orientada a las políticas de control de tabaco en la región de las Américas, y el dialogo entre los actores internacionales que proveen asistencia técnica y financiera en políticas de impuestos al tabaco en la región de las Américas con fin de  identificar  las necesidades de evidencia y  oportunidades de colaboración. El entrenamiento  tuvo logar del 5 al 7 de febrero del 2018.

Taxation workshop feb 2018Algunos de los temas destacados del trabajo presentado y los debates subsiguientes fueron:

  • Nueva evidencia independiente y específica de la región para contrarrestar los argumentos de la industria tabacalera contra los aumentos a los impuestos al tabaco  (por ejemplo estimaciones del tamaño del comercio ilícito).
  • Iniciativas por parte de los Estados Miembros para monitorear el impacto de los impuestos al tabaco sobre el consumo y los ingresos.
  • La necesidad de establecer "mensajeros" nuevos más allá del sector de  salud tradicional para ayudar a incluir los impuestos al tabaco en la agenda de los responsables de la política fiscal.
  • El rol de las instituciones financieras internacionales (Banco Mundial, Banco Interamericano de Desarrollo, y Fondo Monetario Internacional) en incluir los impuestos al tabaco en la agenda de los responsables de la política fiscal a nivel de país.
  • El establecimiento de impuestos al tabaco como un elemento contribuidor clave en la prevención de enfermedades no trasmisibles (ENTs) y por lo tanto también para garantizar la viabilidad a mediano y largo plazo  de los sistemas de salud en la región.

Finalmente, la reunión mostró que la Región de las Américas cuenta con la capacidad para generar la evidencia que necesitan los gobiernos para poner en marcha exitosamente las políticas de impuestos al tabaco en consonancia con el CMCT. Mediante la creación de un mecanismo coordinador para oficiales de gobierno, investigadores y la sociedad civil que optimice el uso de recursos disponibles, y permita además aprovechar las sinergias existentes, la Región podrá avanzar y beneficiarse de todo el potencial que ofrecen las políticas de impuestos al tabaco.

Epidemia de tabaquismo: una amenaza para la salud y el desarrollo

La epidemia de tabaquismo entraña un enorme riesgo tanto para salud como para el desarrollo. A nivel mundial, se estima que tan solo el costo de fumar asciende a US$ 1,4 billones, o 1,8% del producto interno bruto mundial (PIB) (1), lo que representa una barrera importante al desarrollo sostenible debido a que repercute en la salud, la pobreza, el hambre mundial, la educación, el crecimiento económico, la igualdad de género, el medioambiente, las finanzas y la gobernanza. La repercusión financiera del hábito del cigarrillo en los sistemas de salud solamente en América Latina asciende a casi 1% (US$33.576 millones) del producto interno bruto de la región (PIB) (2). Reconociendo la tremenda barrera que el tabaco representa para el desarrollo, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) contienen una meta específica sobre el control del tabaco: "Fortalecer la aplicación del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco en todos los países, según proceda" (meta 3.a).

Los impuestos al tabaco se reconocen ampliamente como medios eficaces de reducir el consumo de los fumadores actuales (tanto en cuanto al número de consumidores como a la cantidad fumada), además de retrasar y prevenir el consumo de tabaco en los jóvenes, al tiempo que se generan ingresos que pueden usarse para financiar el desarrollo. De hecho, en la Agenda de Acción de Addis Abeba se destaca la importancia del control del tabaco para la generación de ingresos con el propósito de cumplir con la Agenda 2030. A pesar de todo ello, el aumento de los impuestos al tabaco sigue siendo una de las herramientas más subutilizadas en la lucha contra la epidemia de tabaquismo.

Próximamente publicaremos en esta página web informe de la reunión.

Referencias

1. Goodchild M, Nargis N, Tursan d'Espaignet E. Global economic cost of smoking attributable diseases. Tobacco Control Published Online First: 30 January 2017. DOI: 10.1136/tobaccocontrol-2016-053305.

2. Pichon-Riviere A, Bardach A, Augustovski F, Alcaraz A, Reynales-Shigematsu LM, Teixeira Pinto M et al. Impacto económico del tabaquismo en los sistemas de la salud de América Latina: un estudio en siete países y su extrapolación a nivel regional. Rev Panam Salud Publica. 2016;40(4):213-21.

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