Junio termina con dos importantes avances para la salud mundial en el control del tabaco. El Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco alcanzó el número necesario de Partes para convertirse en ley internacional; y un panel de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se pronunció en contra de los reclamos presentados por varios países con respecto a la ley de empaquetado neutro o sencillo de tabaco de Australia. El panel decidió que la política de ese país sobre empaquetado neutro es consistente con los acuerdos de la OMC.

El 27 de junio del 2018, las condiciones para que el Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco entre en vigor se cumplieron con la ratificación del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Con ello, se alcanzaron las 40 Partes requeridas en el Protocolo para que entre en vigor 90 días después el 25 de septiembre de 2018. Este logro marca un hito en la historia del control del tabaco a nivel internacional.

Protocol-eSEl comercio ilícito de productos de tabaco plantea una grave amenaza para la salud pública al aumentar la accesibilidad y asequibilidad de los productos del tabaco, lo que socava las políticas de control del tabaco y fomenta la epidemia de tabaquismo. Contrarrestar el comercio ilícito de productos de tabaco es un aspecto fundamental de las políticas integrales de control del tabaco. El Protocolo para eliminar el comercio ilícito de productos de tabaco, ahora el primer instrumento legalmente vinculante adoptado en virtud del Convenio marco de la OMS sobre el control del tabaco, busca la eliminación de todas las formas de comercio ilícito de productos de tabaco y establece una serie de medidas para prevenir el comercio ilícito, promover el cumplimiento de la ley y proporcionar la base jurídica para la cooperación internacional. Su entrada en vigor permitirá a las Partes celebrar la primera reunión de las Partes en el Protocolo (MOP1) en Ginebra, Suiza, del 8 al 10 de octubre de 2018, posteriormente a la octava Conferencia de las Partes (COP8). Hasta la fecha, las Partes en el Protocolo en la región de las Américas incluyen a Brasil, Costa Rica, Ecuador, Nicaragua, Panamá y Uruguay.

Un segundo hito en el control del tabaco es la decisión de un Panel de la OMC contra las quejas presentadas por varios países contra la ley de empaquetado de tabaco de Australia, que implementa el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco y sus Directrices.

El panel decidió que la política de Australia sobre empaquetado neutro o sencillo es consistente con los acuerdos de la OMC. La decisión salva otro obstáculo legal planteado por la industria tabacalera y es probable que acelere la implementación del empaquetado neutro en todo el mundo.

En diciembre de 2012, Australia fue el primer país en implementar completamente el empaquetado neutro o sencillo de tabaco. El empaquetado neutro prohíbe el uso de logotipos, colores, imágenes de marca e información promocional sobre productos y envases de tabaco, que no sean nombres de marcas y productos en un color y tipo de letra corrientes o estandarizados.

Actualmente, otros seis países han implementado leyes de empaquetado neutro (Hungría, Irlanda, Francia, Nueva Zelanda, Noruega y el Reino Unido), otros seis han aprobado leyes que están aún por implementar (Burkina Faso, Canadá, Georgia, Rumania, Eslovenia y Tailandia) y varios otros países están considerando esta política.

La OMS y la Secretaría del CMCT proporcionaron al Panel de la OMC una presentación conjunta o un amicus curiae. Este amicus proporcionó una descripción general del control global del tabaco, resumió la evidencia de salud pública que apoya al empaquetado neutro del tabaco y las disposiciones pertinentes del CMCT y sus Directrices.

La OPS continuará trabajando con sus Estados Miembros para fortalecer el control del tabaco en las Américas, tanto a través de la ratificación y aplicación del Protocolo para Eliminar el Comercio Ilícito de Productos de Tabaco como de la adopción de empaquetado y etiquetado efectivos de productos de tabaco, incluido el empaquetado neutro.

Enlaces relacionados

- Nota de prensa del Secretariado del CMCT:  The Protocol to Eliminate Illicit Trade in Tobacco Products is live! (en inglés)

- El Protocolo para eliminar el comercio ilícito de productos de tabaco