Durante el encuentro, la doctora Etienne destacó la necesidad de combatir las causas de las enfermedades no transmisibles a través de un trabajo colaborativo entre diversos sectores del gobierno y la sociedad

Ciudad de Belice, Belice, 18 de febrero de 2019 (OPS/OMS)—El Primer Ministro de Belice, Dean Barrow, recibió a la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Directora Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), doctora Carissa F. Etienne, quien se encuentra de visita oficial en el país.

PM de Belice Dean Barrow se reune con Directora de OPS Carissa Etienne

En el encuentro discutieron diversos temas de salud prioritarios para el país y la cooperación técnica de la OPS. Abordaron la importancia de lograr la cobertura universal de salud sin dejar a nadie atrás, como establece la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas aprobada en 2015 por los países del mundo, entre ellos, Belice.

“La meta de nuestros Estados Miembros es que todas las personas tengan acceso y cobertura de salud cuando y donde la necesitan, y estamos trabajando para ello”, indicó la doctora Etienne. “La OPS seguirá apoyando a Belice en el camino hacia la salud universal”, afirmó.

Mejorar la salud, dijo la doctora Etienne, en especial abordar las causas de las enfermedades no transmisibles (ENT), que son la principal causa de muerte a nivel global, require un trabajo multisectorial“. En ese sentido, la Directora de la OPS subrayó que “muchos de los factores de riesgo están por fuera del sector salud, por lo que el involucramiento de otras áreas del gobierno y de la sociedad es fundamental”.

Etienne mencionó que existen intervenciones costoefectivas para hacer frente al uso de tabaco, el consumo abusivo de alcohol, la inactividad física y la dieta malsana, como la regulación del tabaco, los impuestos a las bebidas azucaradas y el etiquetado frontal de alimentos para advertir a la población sobre altos contenido de sal, azúcar y grasas.   

Barrow reconoció el trabajo “dedidado” de la OPS, algo que, dijo, “valoramos mucho” y “estamos agradecidos”. Asimismo, indicó “sentirse motivado” por la doctora Etienne para seguir avanzando.

Otros de los temas abordados fueron la importancia de conseguir altas coberturas de vacunación contra el sarampión y otras enfermedades prevenibles por vacunas en todos los municipios del país, y el fortalecimiento de las acciones de educación y control de vectores para prevenir casos de dengue, zika o chikungunya, así como mejorar el diagnostico y el manejo de casos de estos padecimientos por parte del personal de salud.

PWR in Belize Noreen Jack, PAHO Director Carissa Etienne, Belize Minister of Foreign Affairs Wilfred Elrington, and PAHO Chief of Staff Merle Lewis

Acompañada por la jefa de Gabinete de la OPS/OMS, la doctora Merle Lewis, y la representante de la OPS/OMS en Belice, la doctora Noreen Jack, la Directora de la OPS realizó también una visita de cortesia al Ministro de Relaciones Exteriores de Belice, Wilfred Elrington. Durante el encuentro analizaron, entre otros temas, un proyecto que busca transformar hospitales de Belice para hacerlos más resistentes a los desastres naturales. La iniciativa, conocida como Smart Hospitals, es apoyada por la OPS y financiada por el Reino Unido y la Unión Europea.

La doctora Etienne y los gerentes de los departamentos de Sistemas y Servicios de Salud, Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, y Emergencias de la OPS también visitaron Belmopán donde mantuvieron una reunión de trabajo con los equipos técnicos del Ministerio de Salud, entre ellos, el ministro de Estado en el Ministerio de Salud de Belice con énfasis en Atención Primaria de la Salud y Seguro Nacional de Salud, Ángel Campos, y el Director Ejecutivo del Ministerio de Salud, Ramón Figueroa.

Directora de OPS se reúne con funcionarios del Ministerio de Salud de Belice