Nassau, Bahamas, 5 de septiembre de 2019 (OPS)—La Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) está apoyando al Gobierno de Bahamas con la coordinación del despliegue de tres Equipos Médicos de Emergencia (EMT, por su sigla en inglés) que brindarán atención a la población afectada por el huracán Dorian, afirmó hoy la doctora Esther de Gourville, representante de la OPS/OMS en las Bahamas.

"Claramente, es una situación desesperada para algunas personas en Abaco", dijo De Gourville, y la OPS está trabajando con el Ministerio de Salud y los Equipos Médicos de Emergencia para ayudar a quienes sobrevivieron a recibir los cuidados que necesitan, además de alimentos, agua potable y saneamiento.

La OPS utilizó su amplia experiencia en preparación para emergencias para fortalecer las operaciones de socorro en casos de desastre, estableciendo las estructuras para desplegar equipos de emergencia para apoyar las medidas de salud pública. Bahamas es el primer país del Caribe en aplicar las normas internacionales CICOM de la OMS para coordinar el desplazamiento de equipos médicos.

Equipo de Emergencias médicas

Con muchos centros de salud inundados e incapaces de recibir pacientes, un equipo médico de emergencia con capacidad hospitalaria de Samaritans Purse está llegando hoy a las Bahamas para una estadía de tres meses. El equipo incluye seis médicos y dos cirujanos, 16 enfermeras, dos anestesiólogos, y personal de logística y administración. También trae consigo 34 toneladas de equipos médicos y tiendas de campaña para establecer operaciones en Gran Bahama.

Otro equipo médico de emergencia del equipo Rubicón se desplegó hoy en Abaco para una misión de 15 días. La vigilancia aérea de Abaco muestra una gran devastación en la infraestructura de la isla. Se están restableciendo las comunicaciones, pero todavía no hay electricidad, y el agua, el saneamiento y los alimentos se han identificado como necesidades críticas, según el Centro de Operaciones de Emergencia de la OPS. Se ha reportado que más de 1.200 personas están en varios refugios en Great Abaco y Grand Bahama y otras 800 se están refugiando en la Clínica Marsh Harbour.

Se espera que un tercer equipo médico de emergencia de Humanity First llegue mañana, y el Ministerio de Salud ha designado a la doctora Christa Wells, oficial médica en el servicio de accidentes y emergencias del Hospital Princess Margaret, como coordinadora de los equipos de emergencia. La doctora Wells fue una de los 20 expertos capacitados por la OPS en Barbados a principios de este año. Todos los equipos de emergencia son autosuficientes, según los estándares de la OPS/OMS, y colaborarán con los funcionarios de salud en las Bahamas.

Equipo de emergencias médicas

La OPS desplegó expertos en agua y saneamiento y en servicios de salud antes de que el huracán Dorian azotara Bahamas, señaló De Gourville, y cuenta con expertos en logística, vigilancia de enfermedades, coordinación, gestión de información (datos) y cooperación civil-militar en su oficina de Bahamas. La evaluación de las necesidades ha comenzado, y un experto en infraestructuras está examinando las instalaciones de salud dañadas.

La organización ofreció apoyo en infraestructura del sector de la salud y en salud pública y está actuando rápidamente con el Ministerio de Salud para evaluar las necesidades y los daños. Se ha establecido un sistema de gestión de incidentes en la oficina de la organización en el país. El Equipo de Respuesta a Desastres de la OPS está apoyando al Ministerio de Salud en todas las áreas de la respuesta y se espera que lance un llamamiento de financiamiento en los próximos días.

Debido a las inundaciones y la posible contaminación con aguas residuales y la falta de agua segura, el riesgo de diarrea y enfermedades transmitidas por el agua es alto. El Hospital Rand Memorial en Gran Bahama está inundado y los suministros dañados, y otras clínicas en Gran Bahama y New Providence también están inundadas. Se necesitarán evacuaciones de pacientes y suministros del almacén regional de Panamá de la OPS están listos para ser enviados.

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