Washington, D.C., 30 de septiembre de 2019 (OPS/OMS) - Un mes después de que el huracán Dorian devastara las islas de Ábaco y Gran Bahama en las Bahamas, el ministro de Salud, Duane Sands, instó a otros líderes de salud de todas las Américas a tomar medidas urgentes sobre el cambio climático. "Debemos hacer todo lo posible para mitigar los efectos globales del calentamiento del planeta mientras tengamos el tiempo para hacerlo", afirmó.

Ministro de Salud de Bahamas, Duane Sands

Durante la apertura del 57º. Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Sands describió las acciones clave que cree que deben tomarse. "Debemos trabajar para desalentar los comportamientos que se suman al aumento de la huella de carbono y la triple amenaza de vientos de gran intensidad, lluvias masivas y marejadas catastróficas que las personas que residen en pequeños estados insulares en desarrollo deben aceptar ahora como la nueva normalidad. Y al mismo tiempo, debemos crear soluciones viables de energía y medio ambiente para comunidades sostenibles y resilientes."

La Directora de la OPS, Carisa F. Etienne, quien viajó a las Bahamas poco después del huracán, enfatizó "la tremenda pérdida de vidas, las lesiones, la devastación y destrucción total de la propiedad y el desplazamiento y trauma psicológico resultante del devastador huracán Dorian sobre las islas de Abaco y Gran Bahama.” Y hablando en nombre de la OPS, agregó "nos comprometemos a trabajar con ustedes para garantizar el restablecimiento rápido y el funcionamiento eficaz de su sistema y servicios de salud en esas dos islas".

El Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien también visitó las islas devastadas por el huracán, dijo: “Lo que vi en las Bahamas es un recordatorio trágico de la urgente necesidad de mitigar y adaptarse a nuestro clima cambiante. Vi lo mismo en mi reciente visita al Pacífico, donde el cambio climático está robando hogares y esperanza. Aunque los pequeños estados insulares son los menos responsables del cambio climático, se encuentran entre los más expuestos."

Tedros señaló que los líderes de salud de todo el mundo respaldaron en mayo pasado un plan de acción sobre cambio climático y salud en los pequeños estados insulares en desarrollo durante la Asamblea Mundial de la Salud. "Nuestra visión es que para el año 2030, cada isla en el Caribe tendrá un sistema de salud resiliente al cambio climático", dijo. "Esto es ambicioso, pero factible".

También en mayo, se lanzó el Plan de Acción del Caribe sobre Salud y Cambio Climático que proporciona una hoja de ruta para garantizar que la salud esté en el centro de la planificación nacional del cambio climático en la región. Este se centra en proteger la salud de las poblaciones caribeñas de los efectos del cambio climático, como olas de calor, tormentas, huracanes, sequías, inundaciones, brotes de enfermedades y otros problemas, mediante el fortalecimiento de los sistemas de salud, promoviendo la colaboración intersectorial entre los sectores de salud y medio ambiente y aumentar el financiamiento.

El 7 y 8 de octubre próximos, los países y territorios del Caribe se reunirán en Kingston, Jamaica, para un taller sobre la implementación de este Plan de Acción. El taller tiene como objetivo ayudar a los países a fortalecer las capacidades nacionales y técnicas, construir alianzas y hacer un balance de las necesidades de acción climática en el Caribe.

La devastadora tormenta de categoría 5 tocó tierra el 1 de septiembre en el noroeste de las Bahamas y afectó gravemente al sector de la salud en Ábaco y Gran Bahama, con una destrucción significativa de equipos y suministros médicos, eléctricos y de agua. Unas 75.000 personas fueron afectadas por la tormenta, alrededor de 600 todavía están desaparecidas; y 53 muertes fueron confirmadas.

La OPS/OMS es la única agencia de las Naciones Unidas con presencia física en las Bahamas. La organización ha desplegado 20 miembros de su personal y coordinó la movilización de siete equipos médicos internacionales de emergencia para la respuesta en salud.

Las reuniones del Consejo Directivo de la OPS brindan un foro para el debate y la acción conjunta sobre temas de salud de interés regional, y ofrecen orientación crucial para la cooperación técnica de la OPS con sus países miembros.

Enlaces

— 57º. Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud
— Respuesta de la OPS al huracán Dorian
— Plan de Acción del Caribe sobre Salud y Cambio Climático (Inglés)
— Ministros de Salud del Caribe se reúnen para aprobar un plan sobre sistemas de salud resilientes al cambio climático
— Cambio climático y salud humana