El país busca proteger a 1,2 millones de haitianas de 15 a 49 años y a los más de 240 mil niños que nacen cada año

Puerto Príncipe, Haití, 27 de abril de 2013 (OPS/OMS).- Con el inicio de una campaña de vacunación a mujeres entre 15 y 49 años para prevenir el tétanos y el tétanos neonatal, el Ministerio de Salud Pública y Población de Haití (MSPP), la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Unicef, GAVI y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) lanzaron la 11ª Semana de Vacunación en las Américas en ese país.

Haití busca proteger a más de 1,2 millones de mujeres y evitar que los más de 240.000 niños que nacen cada año contraigan tétanos, una enfermedad que mata a más de 58.000 recién nacidos en el mundo, según estimaciones de la OMS de 2010. La campaña de vacunación se realizará del 29 de abril al 5 de mayo de este año.

En el acto de lanzamiento regional, que tuvo lugar en la comuna de Carrefour, frente a la bahía de Puerto Príncipe, la Ministra de Salud Pública y Población de Haití, Florence Duperval Guillaume, sostuvo que "la vacunación siempre ha sido una prioridad de prevención para lograr una mejor salud; y hoy se reafirma ese compromiso". Guillaume agregó que con estas intervenciones buscan disminuir la morbilidad y mortalidad infantil en Haití, que tiene una de las más altas tasas de las Américas.

"Gracias a la voluntad política, Haití ha registrado en los últimos años muchos logros en materia de inmunización", afirmó la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, y destacó que el país "se encuentra en proceso de obtener la certificación de la eliminación del sarampión y la rubéola, y en los últimos años no ha reportado ningún caso de poliomielitis".

 

Helen Evans, directora de la Alianza GAVI, Ministra de Salud Pública y Población de Haití, Florence Duperval Guillaume y  la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne.

Para proteger esos logros, Haití enfocará también las actividades de la Semana de Vacunación en reforzar la inmunización de rutina y en intensificar la vacunación de niños menores de 1 año en zonas de baja cobertura y comunas ubicadas en la la zona fronteriza con República Dominicana.

La ministra de Salud anunció que durante el segundo semestre de este año, Haití introducirá la vacuna contra el rotavirus con el fin de proteger a los niños menores de 1 año de diarreas que causan hospitalizaciones y muertes. En las Américas, más de 26 países y territorios ya han incluido esta vacuna en sus esquemas de rutina.

"GAVI ha sido un socio de Haití por 12 años y ha trabajado junto al país en su preparación para la introducción de la vacuna contra el rotavirus, en seguimiento a la inclusión de la pentavalente el año pasado", indicó la directora de la Alianza GAVI, Helen Evans. Resaltó el compromiso por contribuir a que la infancia haitiana tenga "un comienzo de vida saludable".

Etienne consideró que "con la introducción de nuevas vacunas en el calendario nacional, Haití llegó el año pasado a una nueva era de la vacunación". El país planifica empezar a vacunar contra el neumococo en 2014.

La Organización Panamericana de la Salud viene trabajando con las autoridades haitianas para aumentar el acceso a la salud materno-infantil, fortalecer la vacunación de rutina y desarrollar una cultura de prevención en la población.

En el lanzamiento de la Semana de Vacunación, cuyo lema este año fue "Vacunación: una responsabilidad compartida", también participaron representantes del Proyecto Tripartito Brasil-Cuba-Haití, de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (CIDA, por sus siglas en inglés) y de la Cruz Roja Haitiana, entre otros.

La Semana de Vacunación es el mayor esfuerzo internacional en materia de salud en las Américas. Desde 2003, ha llevado los beneficios de las vacunas a más de 411 millones de personas de todas las edades, incluso a más de 140 millones de niños menores de 5 años y a casi 139 millones de adultos mayores. El éxito de la iniciativa inspiró el lanzamiento en 2012 de la Semana Mundial de Inmunización, que más de 180 países en el mundo celebran nuevamente este año.

La OPS, fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve de Oficina Regional de la OMS para las Américas.

 

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