Shelly Xie, un estudiante de medicina de Texas quien combina arte y ciencia para arrojar luz sobre el impacto de las enfermedades desatendidas en las comunidades olvidadas. Utilizando arena y una caja de luz, aborda las causas y determinantes de diversas enfermedades infecciosas, presenta opciones para resolver estos problemas, e ilustra los desafíos de y carga para el sistema de salud. Shelly comenzó a pintar con arena buscando comunicar el impacto de la esquistosomiasis en Ghana, en sus últimos años años de estudio en Stanford. Su investigación y presentación construyen sobre esta experiencia y además aclaran el rol de la investigación en facilitar el desarrollo económico y social.

Células falciformes

Alvita

Esta es la historia de Alvita, una mujer de 25 años que vive en la región norte de Jamaica, y quien padece de la enfermedad células falciformes. Al narrar la historia de Alvita dibujando sobre arena, Shelly describe los retos que enfrentan las personas que padecen esta enfermedad y cómo la investigación para la salud puede cambiar la vida de las personas habilitando a quienes tienen esta enfermedad a llevar una vida más gratificante y productiva. Jamaica ha sido un país líder implementando el tamizaje para la de detección de células falciformes en los recién nacidos, y ha implementado el cribado casi universal a partir de diciembre de 2015; el diagnóstico oportuno puede mejorar el bienestar de las personas. A través de la historia de Alivita, Shelly relata el progreso en investigación, educación y prevención, y qué falta para mejorar las modalidades de tratamiento y la asequibilidad, y las competencias de los trabajadores de la salud en el cuidado de los pacientes con células falciformes.

Un futuro mejor para un bebé

 


En una zona rural del norte de Argentina una pareja basa su subsistencia en la agricultura. No saben que la zona donde residen es endémica de una enfermedad crónica ni saben que cuando nazca su bebé, este puede nacer con la enfermedad o contraerla. Shelly utiliza esta historia hipotética como telón de fondo para su primera historia en la que además de explicar los aspectos epidemiológicos de la enfermedad de Chagas y la transmisión por las "vinchucas" (pito, chipo o barbeiro), explora las técnicas de prevención y tratamiento. Xie rescata los factores socio-económicos en juego y muestra cómo las intervenciones incluyendo desarrollo de vacunas y el uso de mosquiteros puede determinar el ahorro de millones de vidas  e impulsar las economías locales en las Américas.

 


 

Creando oportunidades para la familia Silva

 

La familia Silva vive en un pueblito del oriente de Brasil llamado Americaninhas. Habitan una choza pequeña con techo de paja y sin baño. Antonio, el padre, cultiva el campo produciendo yuca. Trabaja descalzo en el suelo rojo y húmedo que rodea la casa. Cada día encuentra más difícil trabajar pues siente escozor en cada parte del cuerpo que entra en contacto con el suelo. Se cansa fácilmente y sufre de dolores abdominales que le han impedido trabajar. Otros miembros de esta familia también viven esta lucha - sus hijos crecen poco y tienen problemas de concentración en la escuela.

Shelly describe el ciclo interminable que las personas sufren cuando están infectados por la uncinaria (anquilostoma) que representa una carga para las familias. La infección del anquilostoma reduce los ingresos económicos, la educación y calidad de vida para las personas en las regiones endémicas. Es una enfermedad causada por la pobreza y que contribuye a la pobreza. A través de su historia Shelly muestra que hay esperanza y cómo la investigación contribuye a cortar este círculo vicioso.