Un comité de expertos internacionales concluyó que en el país no hay circulación autóctona de los virus que provocan estas enfermedades

Bogotá,  24 de enero de 2014 (OPS/OMS).- Un Comité Internacional de Expertos (CIE) certificó a Colombia como país libre de sarampión, rubéola y el síndrome de rubéola congénita, luego de revisar evidencia documental de la interrupción de la transmisión endémica de los virus que generan estas enfermedades en el país.

 

En las Américas no hay transmisión endémica del sarampión desde 2002 y de rubéola desde 2009. Otros países de la región ya han sido certificados, mientras que el resto avanza en este proceso. Sin embargo, existe riesgo de reintroducción por casos importados debido a la circulación de los virus en otras regiones del mundo.

El anuncio fue hecho el miércoles pasado por la presidenta del CIE y Médica Jefe de las Bahamas, Merceline Dahl-Regis, durante la reunión en la que se presentó la documentación elaborada por la Comisión Nacional de Colombia, coordinada por Martha Álvarez, ante los expertos internacionales. Estuvieron presentes el viceministro de Salud Pública y Prestación de Servicios, Fernando Ruíz Gómez, el director del Instituto Nacional de Salud, Fernando de la Hoz Restrepo, así como otras autoridades de las dos instituciones.

Dahl-Regis destacó, entre otros aspectos, la exhaustiva revisión de registros de casos sospechosos y de otra evidencia necesaria para cumplir con el proceso de certificación, al tiempo que sugirió compartir con otros países las experiencias y estrategias empleadas para alcanzar la eliminación. Felicitó por el logro y los alcances del mismo, al tiempo que recordó que "Colombia tiene fronteras compartidas y esto supone retos, pero el Gobierno ha sido firme en su apoyo, político y financiero, al Programa Ampliado de Inmunizaciones lo que ha permitido eliminar del país el sarampión, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita autóctonos".

La representante de la OPS/OMS en Colombia, Gina Watson, consideró "un privilegio acompañar este proceso" y manifestó que "es el momento de sistematizar esta experiencia para que se comparta con otros países". Watson felicitó al Ministerio de Salud Pública por su "compromiso en mantener las medidas de vigilancia y control".

Por su parte, el asesor regional en Inmunizaciones de la OPS/OMS, Carlos Castillo Solorzano, consideró que la interrupción de la transmisión endémica del sarampión y la rubéola es "un hito para la salud pública de Colombia".

Más tarde, en rueda de prensa, el ministro de Salud y Protección Social, Alejandro Gaviria Uribe, destacó las dos certificaciones obtenidas por el país, en menos de un año: la eliminación de la oncocercosis y la del sarampión, rubéola y síndrome de rubéola congénita.

Para el viceministro de Salud Pública y Prestación de Servicios, Fernando Ruíz Gómez, el reto es mantener controlados los brotes importados, debido a que Colombia se ha convertido en la tercera nación con mayor tránsito aéreo de la región, después de Brasil y México.

La situación regional

El sarampión, una de las enfermedades más contagiosas del mundo, es una de las principales causas de defunción de los niños pequeños, a pesar de disponer de una vacuna inocua y eficaz en función del costo. En noviembre de 2002, la región eliminó el sarampión a través de la vacunación. Sin embargo, en 2011, se documentaron 171 brotes causados por virus del sarampión importados, los que generaron transmisiones persistentes en al menos tres países (Canadá, Ecuador y Brasil). Los brotes de sarampión importado representan un riesgo para el logro alcanzado por la región.

Por otra parte, los casos confirmados de rubéola disminuyeron un 98% entre 1998 y 2006, en tanto pasaron de 135.947 a 3.005. En 2007 la región de las Américas experimentó un resurgimiento de los casos debido a importaciones del virus a los países que inicialmente habían dirigido las campañas de vacunación masiva solamente a las mujeres. Como resultado de los brotes ocurridos en tres países, los casos confirmados de rubéola aumentaron de 3.005 en 2006 a 13.187 en 2007. Como consecuencia de esta situación, entre 2008 y 2009 se notificaron 27 casos del síndrome de rubéola congénita.

Los países que culminaron las campañas para adolescentes y adultos, hombres y mujeres no notificaron casos de rubéola endémica. El último de estos casos se notificó en febrero de 2009. En 2011, se registraron siete casos de rubéola asociados con la importación. En 2010 y 2011 no se notificaron casos de rubéola congénita.

La Región de las Américas ha encabezado la erradicación y la eliminación de las enfermedades prevenibles mediante vacunación, comenzando con la viruela en 1973, siguiendo con la poliomielitis en 1994 y pasando ahora al sarampión, a la rubéola, al síndrome de rubéola congénita y al tétanos neonatal.

Recuento

  • Después de la erradicación mundial de la viruela en 1979 y de la certificación de la erradicación de la poliomielitis en las Américas, en 1994, la región adoptó la meta de la eliminación del sarampión, rubéola y síndrome de rubéola congénita.
  • En octubre de 2007, durante la 27ª Conferencia Sanitaria Panamericana, se aprobó la resolución que establece la conformación de un Comité Internacional de Expertos responsable de documentar y verificar la interrupción de la transmisión endémica de los virus del sarampión y la rubeola en la región de las Américas.
  • Esta resolución, además, instó a los Estados Miembros de la OPS a establecer comisiones nacionales para recopilar y analizar los datos para la documentación y verificación de la eliminación del sarampión, la rubeola y el síndrome de rubéola congénita, que serán revisados por el Comité Internacional de Expertos.
  • En la 23ª Reunión del Consejo Consultivo del 2007, los ministros de salud de la región se comprometieron a verificar la no circulación endémica del sarampión y rubéola a través de una exhaustiva documentación.
  • Aunque se considera que la erradicación del sarampión, rubeola y el síndrome de rubéola congénita es un objetivo alcanzable; para conseguirlo, se precisa de un gran compromiso por parte de los Ministerios de Salud, organizaciones aliadas y de la comunidad.

Contacto:

Catalina Cárdenas, Oficial de Comunicaciones, OPS/OMS Colombia,  Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo., www.paho.org