• Dia Mundial contra la Lepra
    Dia Mundial contra la Lepra

Combatir la Lepra, acabar con el Estigma y advocar por el Bienestar Mental es el tema de 2021 del Día Mundial contra la Lepra

22 Ene 2021

Sao Paulo, 22 de enero de 2021 (OPS/OMS) - La Organización Mundial de la Salud ha estado combatiendo las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD), que son más de 20 enfermedades, incluida la lepra, a través de programas de distribución de medicamentos en todo el mundo, en asociación con laboratorios farmacéuticos que donan medicamentos utilizados para combatir a las ETD para más de mil millones de personas por el quinto año consecutivo.

El Día Mundial de la Lepra se celebra el último domingo de enero (24), y tiene como objetivo concienciar sobre una enfermedad que muchos creen extinta. Actualmente, no solo se pasa por alto la enfermedad, sino también a los afectados por ella. Por eso tema de la campaña 2021 es "Combatir la Lepra, acabar con el Estigma y Advocar por el Bienestar Mental".

La lepra es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Mycobacterium leprae, también conocida como bacilo de Hansen (en honor a Gerhard Hansen, médico y bacteriólogo noruego, descubridor de la enfermedad, en 1873). El bacilo se reproduce muy lentamente y el período medio de incubación y aparición de los signos y síntomas de la enfermedad es de aproximadamente cinco años. Los síntomas iniciales son manchas o nódulos claros u oscuros en la piel, que provocan lesiones cutáneas y pérdida de sensibilidad en la zona afectada. Otros síntomas incluyen debilidad muscular y hormigueo en manos y pies. Cuando los casos no se tratan al inicio de los signos y síntomas, la enfermedad puede provocar secuelas progresivas y permanentes, que incluyen deformidades y mutilaciones, movilidad reducida de las extremidades e incluso ceguera.

La enfermedad afecta principalmente a la piel, los nervios, la mucosa del tracto respiratorio superior y los ojos. En algunos casos, los síntomas pueden aparecer tan pronto como nueve meses después de la contaminación y, en otros casos, pueden tardar hasta 20 años. La lepra no es muy infecciosa y se transmite a través del contacto cercano y frecuente con personas infectadas no tratadas. La lepra es curable y el tratamiento ofrecido reduce considerablemente las posibilidades de deficiencia.

Hoy día, el tratamiento de la lepra es gratuito (a través de la OMS, gracias a una donación de Novartis) y sencillo. La mayoría de los países endémicos se han esforzado por integrar los servicios de atención de la lepra con los servicios de salud de los países.

Las personas afectadas por la lepra a menudo son discriminadas y estigmatizadas. Esta situación tiene un impacto negativo en el acceso al diagnóstico, el resultado del tratamiento y el resultado de la atención, además de violar los derechos civiles, políticos y sociales. Poner fin a la discriminación, el estigma y los prejuicios es fundamental para acabar con la lepra.

En 2010, la Asamblea General de la ONU y el Consejo de Derechos Humanos adoptaron los Principios y Directrices para la eliminación de la discriminación contra las personas afectadas por la lepra y sus familias. Estos principios y directrices responsabilizan a los gobiernos nacionales de eliminar la discriminación relacionada con la lepra. Proporcionan una excelente hoja de ruta sobre cómo hacer cumplir los derechos humanos legalmente vinculantes que se violan habitualmente contra las personas afectadas por la lepra y sus familias. Muchos de los principios y directrices reflejan los derechos consagrados en la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CRPD). El preámbulo de la CDPD reconoce la necesidad de promover y proteger los derechos humanos de todas las personas con discapacidad, incluidas las que requieren un apoyo más intensivo. La Federación Internacional de Asociaciones de Lucha contra la Lepra (International Federation of Anti-Leprosy Associations, ILEP) sostiene que las personas con discapacidades relacionadas con la lepra o desfavorecidas por el estigma son precisamente las que necesitan este apoyo intensivo.

En todo el mundo, se notifican 210.000 nuevos casos anualmente, de los cuales 15.000 son niños. Por otro lado, se estima que hay 3-4 millones de personas que ya se han curado, pero tienen algún grado de discapacidad. La lepra se encuentra en 127 países (datos de 2018), con un 80% de los casos en India, Brasil e Indonesia. Además, se han notificado casos de lepra en 24 países de las Américas, algunos con más de 100 casos por año: Argentina, Colombia, Cuba, México, Paraguay, República Dominicana y Venezuela.

En las Américas, se notificaron 31.000 casos de la enfermedad en 2018 y se están tratando 34.000 pacientes, de los cuales 1.800 son niños. De los pacientes diagnosticados ese año, más de 2.000 tenían deformidades visibles provocadas por la lepra.

Con el fin de reforzar el compromiso de control de la lepra, BIREME y el Instituto Lauro de Souza Lima realizan acciones de fortalecimiento de la BVS Hanseníase Brasil, incluyendo la reactivación de su Comité Asesor, en 2020, y acciones periódicas de mantenimiento de la BVS y actualización del portal y sus tecnologías. Las actividades previstas para 2021 incluyen la migración de la LILDBI-Web de la BVS a la FI-Admin y acciones de promoción y difusión de la BVS en eventos científicos nacionales sobre el tema, además de la participación del coordinador de la BVS Lepra en eventos internacionales y nacionales para la promoción, difusión y manejo de la BVS Lepra en el ámbito de la Red BVS Brasil.

En 2020, BIREME / OPS / OMS desarrolló y lanzó la Vitrina del Conocimiento Estrategia Mundial para la Lepra 2016–2020, en alianza con el Programa Regional de Lepra, que contiene información para profesionales de la salud, investigadores y público en general, la cual sigue siendo actualizada.

 

Enlaces de interés

International Federation of Anti-Leprosy Associations (en inglés)

Biblioteca Virtual em Saúde Hanseníase Brasil (en portugués)

Vitrine do Conhecimento Estratégia Mundial para Hanseníase Lepra 2016–2020 (en español) (en inglés)

Janeiro é mês de conscientização sobre a hanseníase - Agência Brasil (en portugués)