Guyana supera los desafíos planteados por la pandemia de COVID-19 para seguir avanzando hacia la eliminación de la filariasis linfática

29 Nov 2021
Guyana supera los desafíos planteados por la pandemia de COVID-19 para seguir avanzando hacia la eliminación de la filariasis linfática
29 Nov 2021

Washington, D.C. 29 de noviembre de 2021 (OPS) Guyana es uno de los cuatro países de América Latina y el Caribe en los que la filariasis linfática aún es endémica y constituye un serio problema de salud pública. Aunque en el pasado, el Gobierno de Guyana ha hecho grandes esfuerzos para eliminar la filariasis linfática en su calidad de problema de salud pública, los últimos 4 años han sido decisivos.

En el 2017 y el 2018, tras comenzar a utilizar nuevos enfoques e instrumentos como la planificación a pequeña escala, las estrategias de comunicación y los mecanismos de supervisión, por primera vez, y de conformidad con las recomendaciones de la OPS/OMS, se distribuyó dietilcarbamazina y albendazol y se superó el umbral mínimo de 65% de cobertura en las campañas de administración masiva de medicamentos, lo que hizo posible cumplir uno de los criterios de eliminación de la enfermedad en 4 de las 10 regiones del país. En el 2017 y el 2018, se proporcionó tratamiento a más de 413,000 personas, lo que representa más de 79% de la población que en esos años cumplió los requisitos para recibir atención.

En el 2019, Guyana decidió ampliar la prescripción de tratamientos con el fin de lograr una cobertura del 100% en las regiones geográficas en las que la filariasis linfática es endémica. Además, se tomó la determinación de comenzar a administrar ivermectina y fue el primer país de América Latina y el Caribe y el undécimo del mundo en el que comenzó a prescribirse una combinación de tres fármacos (ivermectina, dietilcarbamazina y albendazol) para tratar la enfermedad. En el 2019 y el 2021, en se llevó a cabo de manera satisfactoria una campaña de administración masiva de medicamentos con una combinación de tres fármacos en 8 de las 10 regiones del país (una cobertura geográfica del 100% de la población en riesgo). En el 2019 se administró tratamiento a más de 508.000 personas (75,7%) y en el 2021 se aplicó tratamiento a 486.000 (72%), por lo que también se superó la cobertura mínima de 65% de la población en riesgo.

Avances a pesar de la pandemia de COVID-19

Aunque en los últimos 2 años la pandemia de COVID-19 ha causado graves daños en el ámbito social, económico y de la salud en América Latina y el Caribe, el Gobierno de Guyana, mediante las orientaciones de seguridad facilitadas por la OPS/OMS para llevar a cabo actividades en las comunidades, pudo efectuar actividades sobre el terreno de manera segura y satisfactoria. En el 2021, nuevamente se llevó a cabo una campaña de administración masiva de medicamentos en la que se logró una cobertura geográfica del 100% a través de una estrategia de distribución de distintos medicamentos en escuelas, puntos fijos y casa por casa. A fin de implementar esas estrategias, el país movilizó a alrededor de 1.500 personas encargadas de la distribución de medicamentos, que debían utilizar equipos de protección personal (EPP) para distribuir los fármacos y proteger la salud y el bienestar de las comunidades a las que atendían y del personal de salud.

Guyana avanza hacia la eliminación de la filariasis linfática al lograr el 100% de cobertura geográfica

En noviembre del 2021, tras la segunda campaña de administración masiva de medicamentos con una combinación de tres fármacos que se llevó a cabo de manera satisfactoria, en el país comenzaron a aplicarse las encuestas de evaluación previa a la transmisión con el fin de comprobar si el país estaba en condiciones de dejar de organizar campañas de administración masiva de medicamentos y comenzar las actividades de vigilancia posteriores al tratamiento orientadas a eliminar la enfermedad. Las encuestas se llevarán a cabo en 13 unidades de evaluación y el tamaño de muestra estimado es de 600 adultos de 20 años o más por cada unidad. El país ha movilizado a cerca de 40 profesionales de la salud para que, con los EPP adecuados, se encarguen de llevar a cabo la encuesta; está previsto que la aplicación de los instrumentos concluya a principios de diciembre.

La Organización Panamericana de la Salud reconoce y felicita al Gobierno de Guyana y al personal de su Programa de Eliminación de la Filariasis Linfática por las labores ejemplares que han llevado a cabo y los considerables avances que han conseguido a fin de eliminar la filariasis linfática como problema de salud pública.