Filariasis linfática

Filariasis por Wuchereria bancrofti es el único tipo de filariasis linfática presente en las Américas.La infección se transmite a través de mosquitos infectados y se asocia con síntomas agudos y crónicos que pueden conducir a la desfiguración, y en consecuencia, a la exclusión social y el estigma.

Han sido adoptadas medidas para eliminar la filariasis linfática como un problema de salud pública de las Américas, el pilar de la estrategia es la distribución anual masiva de dos medicamentos antihelmínticos, dietilcarbamazina y albendazol (DA) a todas las personas que viven en zonas endémicas durante 5 años o  de tres medicamentos, los dos anteriores más ivermectna (IDA), durante 2 años.

Datos clave

 

 

 

Hoja informativa
  • La filariasis linfática, conocida generalmente como elefantiasis, es una infección humana que se produce por la transmisión de unos parásitos denominados filarias a través de los mosquitos, entre ellos los del género Culex, que está muy extendido en las zonas urbanas y semiurbanas.
  • Los mosquitos se infectan con microfilarias al ingerir sangre cuando pican a un portador infectado. Las microfilarias maduran en el mosquito y se convierten en larvas infecciosas. Cuando los mosquitos infectados pican a las personas, las larvas maduras del parásito se depositan en la piel, desde donde pueden penetrar en el organismo.
  • La filariasis linfática adopta formas asintomáticas, agudas y crónicas. La mayoría de las infecciones son asintomáticas y no presentan signos externos. A pesar de ello dañan el sistema linfático y los riñones y alteran el sistema inmunológico. Las manifestaciones dolorosas y muy desfigurantes de la enfermedad, linfedema, elefantiasis e inflamación escrotal, aparecen más tarde y pueden causar rechazo y estigma social, con la consecuente pérdida de autoestima y la disminución de oportunidades de trabajo de los afectados, y por lo tanto, afectan su situación económica y social.
  • La enfermedad se puede eliminar en las Américas con la administración masiva simultánea de dos medicamentos antihelmínticos, dietilcarbamazina y albendazol (DA) a todas las personas que viven en zonas endémicas durante 5 años o  de tres medicamentos, los dos anteriores más ivermectna (IDA), durante 2 años.
  • En los lugares donde la enfermedad es endémica se recomienda el uso de mallas mosquiteras en las ventanas y puertas de las viviendas y sobre las camas, eliminación de criaderos de mosquitos y la aplicación de insecticidas en letrinas abiertas.
Lo que la OPS hace
  • La filariasis linfática es considerada como una enfermedad "potencialmente erradicable".
  • En 1997, la Asamblea Mundial de la Salud aprobó la Resolución WHA50.29 para la eliminación de la FL como un problema de salud pública. 
  • En septiembre de 2016, mediante Resolución CD55.R9 el Consejo Directivo de OPS aprobó el “Plan de acción para la eliminación de las enfermedades infecciosas desatendidas y las medidas posteriores a la eliminación 2016-2022”, una de cuyas metas es la eliminación de la filariasis linfática en las Américas para el año 2022.
  • En mayo del 2013, la Asamblea Mundial de la Salud adoptó la Resolución WHA 62.12 y reafirmó las metas del 2020 para 17 enfermedades tropicales desatendidas, incluyendo la FL. 
  • La OPS/OMS colabora con los países endémicos para obtener donaciones de medicaments, pruebas de diagnóstico y otros insumos necesarios para lograr interrumpir y eliminar la transmisión. OPS también apoya a los países en el diseño e implementación de los estudios epidemiológicos de línea de base y de evaluación de impacto y en la planeación, implementación y evaluación de las campañas de administración masiva de medicamentos La OPS/OMS coordina estas acciones a través del Programa Regional de Enfermedades Infecciosas Desatendidas (EID) y apoya a los países endémicos para obtener la validación de la eliminación de la FL como problema de salud pública.