La OPS Colombia celebró 120 años de la cooperación en salud como puente de paz y desarrollo

29 Nov 2022
dra tambini y dos consultoras

Bogotá, 28 de noviembre de 2022 (OPS) – Con un reconocimiento a los actores e instituciones que hacen posible la cooperación para acercar el derecho fundamental a la salud a los colombianos, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) celebró sus 120 años, una historia que reconoce a la salud como puente de paz y desarrollo.

La apertura del evento estuvo a cargo de la representante de la OPS/OMS en Colombia, Gina Tambini Gómez, quien recordó que la organización de salud más antigua del mundo surgió ante la necesidad de responder a eventos que afectaban a la salud y la vida de la población de la región. La Oficina Sanitaria Internacional, llamada luego Oficina Sanitaria Panamericana, que hoy se conoce como la Organización Panamericana de la Salud (OPS), nació el 2 de diciembre de 1902. Desde entonces, ha abordado con los gobiernos situaciones regionales y nacionales que han comprometido la salud de la población.

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En 1949, la OPS se designó como oficina regional de la OMS, reconociendo el ya potente contingente de saberes y prácticas que acumulaba. Los equipos de trabajo conformados en la oficina regional en Washington (donde fue instalada desde sus inicios) y en los países miembros (en Colombia desde 1951), han recorrido una historia de esfuerzos conjuntos por la salud de todos.

“Estos esfuerzos conjuntos han sido posibles gracias a la articulación con los gobiernos nacionales, regionales y locales, los cooperantes, las agencias, la red de actores e instituciones del sistema de salud, la academia y, por supuesto, las comunidades”, sostuvo la representante Gina Tambini Gómez.

“Los desafíos de la salud nos impulsan a seguir innovando, a trazarnos metas cada vez más ambiciosas. Cooperamos para crear sistemas de salud resilientes, capaces de responder a una vida saludable para todos y el acceso a la salud como un derecho humano fundamental”, agregó Tambini Gómez. “Sin salud no hay paz y sin paz, no hay desarrollo. Nos unimos a los esfuerzos por lograr la mirada de la salud de los y las colombianas como un derecho fundamental”, resaltó.

Con un equipo humano desplegado en los distintos territorios, la OPS Colombia aborda el fortalecimiento de sistemas y servicios de salud basados en la atención primaria en salud, el abordaje de determinantes sociales, la salud familiar y comunitaria, la promoción de la salud; la prevención y control de enfermedades, información para la salud, y un programa de emergencias en salud que ha permitido llegar oportunamente, contribuyendo con la atención de afectados por emergencias recientes como el Huracán Iota y la Mojana, por ejemplo.

A las palabras de la representante en Colombia, se sumaron las de la directora general de la OPS, Dra. Carissa F. Etienne. “El país pone en el centro el derecho fundamental a la salud como herramienta transformadora de realidades y articuladora de una red para la paz y el desarrollo. Para afrontar los desafíos conjuntos, cuentan con la experiencia de la organización y la esperanza que nos motiva por un mundo mejor”, afirmó.

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Por su parte, la ministra de salud, Carolina Corcho, reconoció el aporte de la OPS a la salud pública y cuidado de la vida. “Para nosotros es muy importante el apoyo de esta organización en la construcción del modelo de salud preventivo que plantea el gobierno. Es fundamental el soporte y respaldo, considerando las realidades del territorio nacional. También nos apoya de manera determinante en los planes de choque frente a indicadores como la mortalidad materna e infantil y en la protección de la salud mental; así como en planes de vacunación y en regiones clave como Chocó, La Guajira y Guainía”, explicó.

En el evento de celebración, que tuvo lugar en Bogotá, la ministra Corcho, el excomisionado de la verdad Saúl Franco, la representante de la OPS/OMS Colombia, Gina Tambini Gómez; y del Fondo de Poblaciones de las Naciones Unidas en Colombia, Verónica Simán, dialogaron sobre el acceso y la calidad en salud como derecho fundamental en la construcción de paz. Trabajar por el bien común del derecho fundamental a la salud y la equidad es el principal desafío, fortaleciendo la cooperación para avanzar en el cierre de brechas, llegando al territorio y a las zonas urbanas olvidadas. Sin paz no hay salud, pero sin salud no hay paz, fue una de las conclusiones.

De igual forma, se destacó la labor que cumple la organización en las regiones, a partir de las experiencias de gestores comunitarios de La Guajira, representados por la nutricionista Dina Luz Perpiñán y la auxiliar de enfermería e indígena wayuu Yesley Epieyu; parteras del Chocó, representadas por la partera y enfermera Manuela Mosquera y Visitación Perea, partera tradicional; así como la atención de afectados por emergencias, entre otras. “Un especial reconocimiento a quienes trabajan a diario por la salud de todos los colombianos, haciendo frente a innumerables desafíos en las zonas apartadas. Gratitud infinita a quienes contribuyen a salvar vidas en los territorios de Colombia”, expresó Tambini Gómez.

En el marco de la celebración de los 120 años de la OPS en Colombia, también se realizó un recorrido histórico por la promoción de la salud y la calidad de vida de estas décadas, en las voces de Helena Restrepo, Alberto Concha y Juan Carlos Silva, pensionados de la organización, y el médico Mario Hernández. La OPS entregó un reconocimiento a la Asociación de Jubilados por su excepcional contribución a la salud pública de los pueblos de las Américas, sembrando esperanza, dejando huella y haciendo historia.

En la conmemoración, de la que también formaron parte algunos jóvenes que con su música e interpretación teatral recordaron la importancia de la prevención y promoción en salud, la OPS reconoció el trabajo del talento humano comprometido con la salud como herramienta de transformación social. “El acceso con equidad a este derecho fundamental nos motiva a trabajar intensamente por el bienestar de las familias. Hemos escrito una historia de 120 años posicionando la salud como puente de paz y desarrollo. Hoy nos unimos para celebrar este camino de décadas y la ruta que seguiremos recorriendo juntos, en beneficio de las comunidades”, puntualizó la representante Gina Tambini Gómez.

Encuentra aquí el video de la celebración de los 120 años de la OPS en Colombia