Chile: Nueva ley consagra como Derecho Universal el Acceso a Cuidados Paliativos

2 Dic 2021
El Ministro de Salud, Dr. Enrique Paris encabezó la ceremonia de Reconocimiento y Protección de los Derechos de las Personas con Enfermedades Terminales y el Buen Morir, Ley 21.375, que fue promulgada por el Presidente de la República de Chile, Sebastián Piñera.
2 Dic 2021

La normativa responde a la recomendación realizada este año por la OMS en el marco de la conmemoración del Día Mundial de los Cuidados Paliativos, al invitar a “no dejar a nadie atrás” en esta materia.

Santiago de Chile,  30 de noviembre de 2021 (OPS/OMS).- El Ministro de Salud, Dr. Enrique Paris; junto a la Subsecretaria de Salud Pública, Dra. Paula Daza, y el Representante en Chile de OPS/OMS, Dr. Fernando Leanes, encabezó la ceremonia de Reconocimiento y Protección de los Derechos de las Personas con Enfermedades Terminales y el Buen Morir, Ley 21.375, que fue promulgada por el Presidente de la República de Chile, Sebastián Piñera.

La nueva normativa consagra como un derecho universal el acceso a cuidados paliativos para todas las personas que padecen enfermedades terminales o graves, aportando a su bienestar y contención y a quienes les rodean.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los cuidados paliativos constituyen un enfoque para mejorar la calidad de vida de pacientes y sus familias que enfrentan los problemas asociados con enfermedades potencialmente mortales. Incluye la prevención y el alivio del sufrimiento mediante la identificación temprana, evaluación y tratamiento del dolor y otros problemas físicos, psicosociales y espirituales.

El Ministro Paris sostuvo en la ceremonia que “Chile está respondiendo a la recomendación que nos hizo la OMS en el marco de la conmemoración del Día Mundial de los Cuidados Paliativos para este año, cuando nos invitó a ‘no dejar a nadie atrás’ en esta materia”.

Al respecto, recordó que “desde el año 2005 garantizamos los cuidados para pacientes oncológicos a través del GES y ahora somos una de las naciones pioneras en Latino América en legislar sobre la atención de cuidados paliativos, consagrando este derecho para todas las personas que padecen enfermedades terminales o graves”. Añadió que “con esta nueva ley entregaremos una respuesta integral al sufrimiento de los pacientes con enfermedades incurables y de sus familias.

El Representante de la OPS/OMS en Chile,  Dr. Fernando Leanes destacó el esfuerzo del Estado de Chile, a través del parlamento y el Ministerio de Salud, que impulsaron esta Ley. “En el mundo un 34% de las personas que reciben cuidados paliativos es debido al cáncer, o sea, esto implica un avance muy grande en la cobertura y acceso a este servicio de salud y se da en un momento muy crítico en el que estamos más vulnerables y donde debemos ayudarnos entre nosotros”. Enfatizó que “hoy Chile ha dado un paso muy importante y augura, también, que en el futuro se van a ir dando pasos hacia una salud universal”.

El texto legal, que entrará en vigencia el 21 de marzo de 2022, consigna que el Ministerio de Salud establecerá el acceso a todas las personas que necesitan cuidados paliativos, aportando calidad y contención a la persona y su familia, contribuyendo a su bienestar y el buen morir.

Actualmente los equipos del Ministerio de Salud se encuentran trabajando en los reglamentos establecidos por la ley para su implementación. En esta línea, en el Presupuesto de Salud para el año 2022 está proyectada una inyección de recursos que alcanza a los $13 mil millones, que permitirá la contratación de profesionales, compra de fármacos e insumos.

En Chile, actualmente existen 136 unidades de cuidados paliativos en establecimientos hospitalarios de distintos niveles de complejidad, los que se ampliarán de forma progresiva hacia la atención de los pacientes no oncológicos, esperando sumar 5.000 personas el primer año, tanto en la red de atención primaria como en hospitales.

Cuidados paliativos: Enfrentar el sufrimiento

Se estima que 40 millones de personas en el mundo necesitan cuidados paliativos cada año, debido al envejecimiento de la población y al aumento de enfermedades crónicas y no transmisibles. Por lo tanto, existe una mayor necesidad de abordar los cuidados paliativos mediante la sensibilización, la mejora de las regulaciones de salud, la capacitación de proveedores de atención médica y la integración de los cuidados paliativos en el sistema de salud.

Afrontar el sufrimiento supone ocuparse de problemas que no se limitan a los síntomas físicos. Los programas de asistencia paliativa utilizan el trabajo en equipo para brindar apoyo a los pacientes y a quienes les proporcionan cuidados. Esa labor comprende la atención de necesidades prácticas y apoyo psicológico a la hora del duelo. La asistencia paliativa ofrece un sistema de apoyo para ayudar a los pacientes a vivir tan activamente como sea posible hasta la muerte.

Los cuidados paliativos están reconocidos expresamente en el contexto del derecho humano a la salud. Deben proporcionarse a través de servicios de salud integrados y centrados en la persona que presten especial atención a las necesidades y preferencias del individuo.

Una amplia gama de enfermedades requiere de cuidados paliativos. La mayoría de los adultos que los necesitan padecen enfermedades crónicas tales como enfermedades cardiovasculares (38,5%), cáncer (34 %), enfermedades respiratorias crónicas (10,3%), SIDA (5,7%) y diabetes (4,6%). Muchas otras afecciones pueden requerir asistencia paliativa; por ejemplo, insuficiencia renal, enfermedades hepáticas crónicas, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, artritis reumatoide, enfermedades neurológicas, demencia, anomalías congénitas y tuberculosis resistente a los medicamentos.

Más información:

OMS: Cuidados paliativos, datos y cifras