Guatemala avanza en la eliminación del tracoma

8 Jun 2022
Valoración de paciente

El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social de Guatemala (MSPAS), en alianza con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), llevó a cabo una jornada de salud del 7 al 28 de mayo del 2022 para operar a personas afectadas por el tracoma en Sololá y reducir su progresión a discapacidad visual y eventual ceguera.

La jornada de valoración oftalmológica benefició a 212 personas de los distritos de Guineales y Xejuyup en el departamento de Sololá. Se identificaron 45 casos de triquiasis tracomatosa y 30 casos fueron operados. Adicionalmente, se identificaron otras patologías oculares como cataratas, pterigios y defectos refractivos, pacientes que serán referidos y tendrán el acompañamiento en la atención de su problema visual. Esta jornada de salud visual fue conducida por cirujanas oftalmólogas oculoplásticas guatemaltecas entrenadas y supervisadas por especialistas del Instituto Barraquer de América de Colombia con experiencia en el manejo quirúrgico de triquiasis tracomatosa.

Con el apoyo de la ONG Sightsavers, organización que trabaja con socios en países en desarrollo para tratar y prevenir la ceguera, el MSPAS usó un sistema electrónico llamado TT Tracker para registrar los casos sospechosos y confirmados de triquiasis tracomatosa y hacerles el seguimiento posterior a las cirugías, lo cual pone a Guatemala como país pionero en el uso de este tipo de plataformas digitales en la Región de las Américas. Tanto el personal de salud de los distritos de Guineales y de Xejuyup, así como las cirujanas guatemaltecas de Visión Integral e Instituto Panamericano contra la Ceguera de Ciudad de Guatemala e Ilumina Clínica y Óptica de Sololá fueron entrenados en el uso del TT Tracker.

Desde el 2011 a la fecha, el MSPAS ha hecho esfuerzos para eliminar el tracoma como problema de salud pública por medio de la implementación de acciones en las poblaciones afectadas en 95 comunidades de los distritos de salud de Guineales y Xejuyup pertenecientes al Departamento de Sololá. En el 2013, atendió a 75.000 personas con antibióticos para interrumpir la transmisión de la infección. Además, ha sostenido acciones de prevención de la infección por medio de la promoción de la higiene facial y ha operado a personas con triquiasis tracomatosa (que produce daño crónico en el ojo, causado por inversión de las pestañas y roce de estas con el globo ocular) para evitar la progresión a discapacidad visual y ceguera. Estas acciones están enmarcadas en el plan nacional de eliminación de las enfermedades infecciosas desatendidas.

Guatemala es el país de las Américas que está más próximo a eliminar el tracoma como un problema de salud pública. Se espera que pronto se lleven a cabo encuestas que permitan determinar si se ha logrado reducir la prevalencia de a) infección activa en niños de 1 a 9 años a menos del 5% b) de triquiasis tracomatosa a menos del 0.2% en personas de 15 años o más y c) que demuestre que tiene la capacidad de detectar casos de triquiasis y operarlos oportunamente a través de su sistema de atención primaria en salud.

¿Qué es el tracoma?

El tracoma, es una enfermedad prevenible y es la principal causa de ceguera de origen infeccioso en el mundo. Además, afecta principalmente las poblaciones que viven en zonas rurales, pobres y remotas que tienen un acceso deficiente o inexistente a servicios básicos como agua, saneamiento, salud y educación, entre otros. En la Región de las Américas, el tracoma representa un problema de salud pública en Brasil, Colombia, Guatemala y Perú, y se estima que en el 2021 cerca de 5 millones de personas vivían en zonas en las que se necesitan intervenciones para eliminarlo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), recomienda la puesta en marcha de acciones integradas para eliminar el tracoma a través de la estrategia denominada SAFE, "cirugía, tratamiento antibiótico, higiene facial y mejoramiento ambiental" (SAFE, por su sigla en inglés), que consiste en un paquete de intervenciones que incluye la cirugía para tratar la triquiasis tracomatosa, la administración masiva de antibióticos para eliminar la transmisión de la infección, la higiene facial y la mejora del acceso a saneamiento básico y agua de calidad para prevenir la infección.

Más información en: https://www.paho.org/es/temas/tracoma