Dr. Ciro de Quadros

El doctor Ciro de Quadros, epidemiólogo fue una de las figuras centrales en la erradicación de la poliomielitis en América Latina y el Caribe.  El 2 de mayo de 2014 fue honrado como Héroe de la Salud Pública de las Américas, por la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). De Quadros recibió el premio de manos de la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, durante un simposio internacional sobre vacunas que marca el 20º aniversario del Instituto de Vacunas Sabin, donde De Quadros ejerció el cargo de vicepresidente ejecutivo y director de Abogacía y Educación en Vacunas.

"La larga y distinguida carrera de Ciro en salud pública no sólo coincidió, sino que aceleró el creciente uso de las vacunas para salvar vidas y eliminar enfermedades en las Américas y más allá", dijo Etienne al referirse a de Quadros.  "En la OPS creemos que no hay otra persona que haya hecho más para extender los beneficios de la inmunización a la población en las Américas".

Dra. Carissa F. Etienne, Dr. Donald A. Henderson, Dr. Ciro de Quadros, Dr. Anthony Fauci y Dr. Jon K. AndrusDra. Carissa F. Etienne, Dr. Donald A. Henderson, Dr. Ciro de Quadros, Dr. Anthony Fauci y Dr. Jon K. Andrus

A finales de 1970, Ciro de Quadros fundó el Programa Ampliado de Inmunización (PAI) de la OPS/OMS, que alienta y apoya a los países de América Latina y el Caribe a acceder a las vacunas para sus poblaciones, antes disponibles sólo en los países más ricos.

A principios de la década de 1980, de Quadros comenzó a abogar por la erradicación de la poliomielitis en las Américas, y en los años siguientes movilizó con éxito el apoyo de otros expertos en inmunización, otras organizaciones y autoridades sanitarias de los Estados Miembros de la OPS/OMS.

"Su liderazgo y visión fueron esenciales para que nuestra región se convirtiese en la primera en el mundo en erradicar la poliomielitis, una historia de éxito que inspiró la campaña mundial de erradicación de la polio", recordó Etienne. "La lista de sus contribuciones es mucho más extensa, y somos muy conscientes de que ha sido una fuerza para el bien en nuestra región y en el mundo".

De Quadros también fue la figura clave detrás de la creación del Fondo Rotatorio de la OPS para la Compra de Vacunas, establecido en 1979. El fondo es un mecanismo de cooperación que facilita a los Estados Miembros de la OPS/OMS la compra al por mayor de vacunas e insumos de inmunización a precios bajos.

Gracias a su liderazgo se fortaleció el programa de inmunizaciones de la OPS para el éxito de nuestra región en el mantenimiento de las tasas de coberturas de inmunización.

El premio Héroe de la Salud Pública de las Américas, la más alta distinción de la OPS/OMS, fue establecido durante la celebración del centenario de la organización en 2002. Se honra a individuos que han hecho contribuciones extraordinarias en la mejora de la salud y el bienestar de los pueblos del Hemisferio Occidental.

El Dr. Ciro de Quadros murió en paz el 28 de mayo en la ciudad de Washington, DC, rodeado de su familia. Tenía 74 años.