Cadena de frío

Bienvenidos al centro de recursos de la cadena de frío

La Unidad de Inmunización de la OPS da la bienvenida a todos los trabajadores de la salud, gerentes de PNI, los gerentes con responsabilidad en las operaciones de la cadena de frío y la cadena de suministro, y la audiencia general a nuestro sitio web.

Las operaciones actuales de la cadena de frío y la cadena de suministro de inmunización han sido uno de los elementos clave para ampliar la prestación de servicios diarios de inmunización y permitir que más personas estén protegidas de enfermedades prevenibles por vacunación. Cuando se estableció la Unidad de Inmunización de la OPS en 1977, tanto la OPS como el personal del programa nacional comprendieron que la cadena de frío de inmunización era la columna dorsal del programa.

Para asegurar que las vacunas proporcionen los beneficios esperados cuando un paciente recibe una inmunización, el epidemiólogo y el personal de salud entienden que cada dosis de vacuna administrada tiene que ser potente para proteger al receptor contra la(s) enfermedad(s) objetivo(s). Para lograr este objetivo, la Unidad de Inmunización, en la OPS, se centró en cinco pilares:

  • asesorar a los países para que utilicen equipos de refrigeración de buena calidad;
  • capacitación del personal de salud en la gestión de las vacunas y sus equipos
  • realizar evaluaciones de las operaciones de la cadena de frío y de la cadena de suministro;
  • llevar a cabo investigaciones y desarrollos en el área de la tecnología de la cadena de frío– tanto blanda como dura;
  • mejorar la capacidad de gestión y las habilidades para apoyar todas las operaciones relacionadas con la cadena de frío y la cadena de suministro, para introducir nuevas vacunas.

Logros Clave

Preguntas Frecuentes

P 1 – ¿Qué es la cadena de frío?

La cadena de frío es un conjunto de normas y procedimientos que aseguran el correcto almacenamiento y distribución de vacunas a los servicios de salud desde el nivel nacional hasta el nivel local. La cadena de frío está interconectada con equipos de refrigeración que permiten conservar las vacunas a las temperaturas recomendadas para mantener su potencia.

P 2 – ¿Qué es la cadena de suministro?

La cadena de suministro es la distribución de vacunas y otros insumos del programa de inmunización que sigue un cronograma de envíos establecido para asegurar que cada establecimiento de salud recibe sus vacunas e insumos en el tiempo correcto, en la cantidad correcta, en las condiciones y temperaturas correctas.

P 3 – ¿Cuál es la temperatura de almacenamiento de las vacunas?

Dependiendo del tipo de la vacuna hay dos rangos de temperaturas para el almacenamiento de las mismas: Vacunas que son sensibles al congelamiento deben almacenarse a temperaturas entre 2°C a 8°C. Las vacunas producidas con sepas víricas y/o liofilizadas pueden almacenarse a temperaturas entre -15°C y -25°C. El siguiente cuadro resume las vacunas, período y temperaturas de almacenamiento según nivel operativo de la cadena de frío:

P 4 - Cuando se usan paquetes de hielo rellenos de agua congelada para embalar un recipiente, ¿cómo se evita la congelación de vacunas que son sensibles a la congelación?

Antes de introducir paquetes de hielo llenos de agua congelada en un recipiente térmico, deben colocarse sobre una mesa o superficie hasta que los lados/paredes de los paquetes de hielo muestren que se han formado gotas de agua en todas sus superficies (no se observa escarcha en la superficie de los paquetes de hielo) y se ha observado poca agua dentro de las capas de hielo. Dependiendo de la temperatura ambiente en la habitación, el acondicionamiento de los paquetes de hielo tarda menos tiempo o más tiempo.

Los trabajadores de salud deben planificar con anticipación la preparación de paquetes de hielo para su uso en el transporte de vacunas y deben seguir estrictamente paso a paso las recomendaciones para acondicionar los paquetes de hielo para evitar vacunas sensibles a la congelación.

P 5 - ¿Cuántos paquetes de hielo se deben usar en un recipiente térmico cuando se embalan las vacunas?

Cada fabricante de envases térmicos, que se enumeran para su compra en el catálogo PQS de la OMS, tienen un número y tamaño específicos de envases de hielo para cada contenedor térmico que deben utilizarse de acuerdo con sus instrucciones, para garantizar que se alcance la máxima vida fría para cada tipo de contenedor térmico.


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