Dr. Juan Santoni: Una vida de trabajo por la salud de la población dominicana

1 Oct 2020
Doctor Santoni durante consulta con paciente

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) lamenta el fallecimiento de este destacado neurólogo quien por más de 50 años ejerció desde las áreas clínicas y académicas, dejando como legado importantes aportes a la lucha contra la poliomielitis en República Dominicana.

A raíz del brote de polio que ocurrió en el país en el año 2000 y a comienzos del año 2001, se creó un comité de neurólogos con el objetivo de examinar a los niños y niñas que tuvieran parálisis flácida -PFA-, identificados por la vigilancia epidemiológica realizada por el Ministerio de Salud Pública. El doctor Juan Santoni Mendoza fue uno de los miembros de este comité, grupo de galenos que realizó el análisis neurológico que determinó que efectivamente los 18 niños y niñas identificados en ese entonces tenían polio. A pesar de que tiempo después el comité se desintegró, por los próximos 18 años el doctor Santoni continuó examinando a los niños y niñas identificados con PFA.

Además de sus esfuerzos en la vigilancia epidemiológica contra la poliomielitis, el doctor Santoni también se involucró en las labores de contención del virus del polio a través del contacto con todos los laboratorios del país para verificar que estos destruyeran las muestras del virus del polio que tuvieran acumuladas. 

El doctor Santoni fue reconocido por su lucha altruista y sostenida contra la poliomielitis en la República Dominicana, incluyendo una distinción por parte del Ministerio de Salud Pública durante la Semana de Vacunación de las Américas de 2012, mientras que en 2018 recibió otra distinción por parte de OPS/OMS en el marco del día Mundial de la lucha contra la poliomielitis celebrado cada 24 de octubre.

Se despide a un gran profesional, quien a lo largo de su vida hizo grandes aportes a la academia a la salud dominicana.

Reseña biográfica

El doctor Santoni Mendoza fue profesor universitario y destacado neurólogo. Nació en Santo Domingo en el 1935, y realizó sus estudios primarios y secundarios en el  país y en los Estados Unidos. Realizó la carrera de Medicina en la Universidad Complutense de Madrid, en aquellos años, Universidad Central de Madrid. En el 1959, viajó a Dublin, en Irlanda para hacer su entrenamiento en medicina interna en el Hospital St Vincents, de esa ciudad, y en el 1961, siguió sus estudios especializados en neurología y neurofisiología en el Hospital Queen Square de la ciudad de Londres, Reino Unido.

A su regreso al país, se integró a la docencia universitaria en la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña, UNPHU, de la que fue profesor de neuroanatomía y de neurología y en la Universidad Autónoma de Santo Domingo, UASD, de la que fue profesor titular de neurología por más de cuatro décadas. 


Laboró en el Hospital Francisco Moscoso Puello, en el Hospital Escuela Jorge Hazoury, y trabajó en el Centro de Rehabilitación por más de cincuenta y cinco años. Realizó más de 120 trabajos en diferentes revistas nacionales e internacionales, particularmente en los campos de la neurofisiología y la epilepsia, además de haber sido autor de numerosos capítulos de libros de su especialidad. 
Durante varias décadas fue el delegado dominicano ante la Fundación Mundial de Neurología.