• En la reunión participaron la Directora y el Subdirector de OPS, la Representante de OPS en Costa Rica y el Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores
    En la reunión participó el Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores, la Directora y el SubDirector de OPS y la Representante de OPS en Costa Rica. Foto cortesía del SICA.

OPS y SICA dialogan sobre acceso a vacunas contra Covid-19 para Centroamérica y República Dominicana

18 Mar 2021

San José, 18 de marzo de 2021, OPS/OMS. El pasado 10 de marzo, la Directora de la OPS/OMS, la Dra. Carissa Etienne, participó como invitada en la reunión extraordinaria de los Ministros de Relaciones Exteriores de los Países Miembros del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), donde los jerarcas tuvieron un conversatorio con la máxima autoridad de OPS sobre la vacunación contra Covid-19 en la subregión.

En la actividad -convocada por el Señor Canciller de Costa Rica, Rodolfo Solano Quirós en su rol de Presidencia Pro Témpore del SICA- los jerarcas de Relaciones Exteriores presentaron a la Directora de OPS los avances, logros y desafíos encontrados hasta el momento en la adquisición y distribución de las vacunas contra Covid-19 en la región SICA. Además, expusieron la urgencia de fortalecer la cooperación entre los países para alcanzar un acceso equitativo y oportuno a la vacunación, así como la necesidad de contar con un mecanismo regional que asegure transparencia, acceso universal, equitativo, eficiente, oportuno y ágil a vacunas para los países, adicional al mecanismo COVAX que asegura el 20% de las vacunas para cada país. 

La Dra. Carissa Etienne participó en el conversatorio.

Durante su intervención, la Directora de OPS agradeció a los ministros de relaciones exteriores por su liderazgo y compromiso en su respuesta ante el Covid-19, así como el gran esfuerzo de los países que forman parte del SICA en la planificación y preparación para la introducción de las vacunas.

La Directora mencionó que, además de los cuatro países centroamericanos que ya han recibido y/o están en proceso de recibir vacunas del mecanismo COVAX (El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua), OPS está trabajando arduamente para asegurar que Belice, Costa Rica, República Dominicana y Panamá también reciban las dosis asignadas a través de este mecanismo. Subrayó también que el aumento en el acceso a las vacunas contra Covid-19 en Las Américas debe considerarse una prioridad mundial debido a que el impacto que ha recibido es mayor que el de cualquier otra región y millones de personas continúan siendo vulnerables a contraer la enfermedad: “el poder para salvar vidas que tienen las vacunas no debería ser un privilegio para unos pocos, sino un derecho para todos, especialmente para los países en gran riesgo, como aquellos en Las Américas que aún se encuentran en el epicentro de la pandemia”, resaltó.

Con respecto a la necesidad de contar con más vacunas que las asignadas por el mecanismo COVAX, mencionó que en cuanto haya más vacunas precalificadas disponibles en el mercado, OPS realizará gestiones para asegurar la adquisición de éstas a precios asequibles por medio del Fondo Rotatorio.

Semanas atrás, el Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores llamó a una “mayor solidaridad global para el acceso equitativo y rápido a la vacuna contra Covid-19 para Centroamérica y República Dominicana” y calificó como “vital” fortalece el Fondo Rotatorio como mecanismo regional para acceder a vacunas, considerando la ventaja que tiene la región desde hace más de 40 años de poseer este mecanismo que permite acceder a vacunas seguras y de calidad a precios asequibles, una ventaja que no tienen las otras regiones del mundo.

En esta actividad, la Directora Dra. Carissa Etienne estuvo acompañada por el Subdirector de OPS, Dr. Jarbas Barbosa y la Representante de OPS/OMS en Costa Rica, la Dra. María Dolores Pérez.