Comité Nacional de polio, MPPS y OPS coinciden en la urgencia de aumentar coberturas de vacunación

27 Mayo 2022
Niño recibe dosis oral de polio

Caracas, 24 de mayo de 2022 (OPS/OMS).- El Comité Nacional de Certificación para la Erradicación de la polio (NCC) alertó que es urgente implementar actividades complementarias para mitigar el alto riesgo existente para brotes por poliovirus debido a las bajas coberturas de vacunación.

El NCC celebró su tercera reunión anual con representantes del Ministerio Popular para la Salud y de la Organización Panamericana de la Salud en la sede del Instituto Nacional de Higiene “Rafael Rangel”, y allí todas las partes estuvieron de acuerdo en la necesidad de elevar las coberturas de vacunación contra esta enfermedad y fortalecer la vigilancia epidemiológica.

Entre 2019 y 2021 la cobertura de vacunación contra la polio estuvo por debajo de 80% en menores de un año, cuando lo ideal es que esté en 95% o más.

Si bien en el país no se presentan casos de poliomielitis desde 1989, ante las bajas coberturas de vacunación y el riesgo consecuente de brotes por poliovirus importados o emergencias por poliovirus derivado de la vacuna, se impone la necesidad de cerrar las brechas de inmunidad vacunando a todos los niños menores de 6 años.

“Han aparecido brotes de polio salvaje en países africanos que lo habían erradicado hace años. Hay que luchar para disminuir el riesgo de brotes por poliovirus y lo hacemos con la vacunación y también con medidas como la que se tomó en el año 2016 de eliminar toda muestra que pudiera ser potencialmente infecciosa para polio, como muestras de heces que pudieran haber tenido poliovirus y se conservaron con fines científicos”, explicó la infectóloga Elia Sánchez, quien preside el NCC.

Huníades Urbina, Secretario del NCC, cree que si el polio reapareciera en el país surgiría una situación sanitaria muy grave por los bajos índices de vacunación, y que no es una posibilidad tan lejana como pareciera: “Hay países en los que la polio es endémica, como Afganistán y Pakistán, y en un mundo cada vez más globalizado eso representa un peligro inminente”, dijo.

Recordó asimismo que en la región de las Américas otros países que han sido declarados como de muy alto riesgo en caso de una reactivación de la polio son Haití, República Dominicana y Perú.

El Comité Nacional de Polio celebró su reunión anual en el INH con miembros del MPPS y de la OPS
El Comité Nacional de Polio celebró su reunión anual en el INH con miembros del MPPS y de la OPS

Campaña de vacunación a partir del 1 de junio

Sobre los esfuerzos que se realizan por aumentar las coberturas de vacunación contra la polio, José Manuel García, Director General de Epidemiología del MPPS, recordó que el próximo miércoles 1 de junio comenzará una Campaña de Vacunación de Seguimiento (CVS) que se extenderá hasta el 30 de agosto contra polio, sarampión y rubéola en todo el país, y que el objetivo es vacunar a 3,3 millones de niños de 2 meses a 5 años contra la polio y a 2,8 millones de niños de 1 a 5 años contra el sarampión y la rubéola.

Reconoció el apoyo que el Ministerio ha tenido para esta campaña por parte de la OPS y de la Unicef, que donaron gran parte de las vacunas y que también estarán apoyando en temas logísticos como conservación de la cadena de frío y transporte.

“El compromiso no es solo del Ministerio, el compromiso es del país”, dijo Odalis Fermín, directora del Programa de Inmunizaciones del MPPS, y aseguró estar consciente de la responsabilidad que tienen de llegar a las 593 ASIC (Área de Salud Integral Comunitaria) que tiene el país.