Tormentas

Una tormenta es un sistema giratorio organizado de nubes y tormentas eléctricas que se origina en aguas tropicales o subtropicales y tiene una circulación cerrada de bajo nivel que gira en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y se clasifica en 4 categorías:

  1. La depresión tropical se define como un ciclón tropical con vientos máximos sostenidos de 38 mph.
  2. La tormenta tropical es un ciclón tropical con vientos máximos sostenidos de 39 a 73 mph.
  3. El huracán es un ciclón tropical con vientos máximos sostenidos de 74 mph.
  4. El huracán mayor es un ciclón tropical con vientos máximos sostenidos de 111 mph o más, que corresponde a una categoría 3, 4 o 5 en la escala de viento de huracanes Saffir-Simpson.

El número de personas afectadas por vientos destructivos y fuertes lluvias originas por huracanes está incrementando. Los huracanes causan la destrucción y el colapso de la infraestructura, con efectos adversos para la salud en forma de lesiones, traumas y ahogamientos.

Los daños a las viviendas generan la pérdida de servicios básicos (agua y electricidad) y el desplazamiento de la población a refugios, situación que puede prolongarse por un largo período de tiempo. También tienen un impacto en la salud mental de la población afectada y un gran efecto en los servicios de salud, causando un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por vectores y el agua.

Debido a la vulnerabilidad de las poblaciones expuestas, algunos fenómenos extremos, como las lluvias prolongadas, pueden desencadenar eventos secundarios y generar daños y pérdidas, afectando así a las comunidades.

Lo que la OPS hace

El objetivo de la labor de la Organización Panamericana de la Salud en las emergencias de salud es aumentar la resiliencia del sector de la salud ante las emergencias y los desastres.

La OPS ayuda a los Estados Miembros a fortalecer las capacidades del sector de la salud en cuanto a la prevención, la reducción de riesgos, los preparativos, la vigilancia, la respuesta y la recuperación temprana tras emergencias y desastres relacionados con cualquier tipo de amenazas (naturales, producidas por el hombre, biológicas, químicas, radiológicas y otras). Además, interviene cuando se rebasan las capacidades nacionales para dirigir y coordinar la respuesta internacional de salud dirigida a contener los desastres, incluidos los brotes epidémicos, y brindar socorro y recuperación eficaces a las poblaciones afectadas.

La labor de la OPS/OMS en las emergencias de salud se articula en torno a seis áreas de trabajo principales: