ChicasLavabosTacna2011PeruLavarse las manos con agua y jabón ha sido y continúa siendo una de las intervenciones más costo-efectiva contra la transmisión de enfermedades que se dispone en salud pública. La promoción del lavado correcto de manos, con agua y jabón, puede salvar muchas vidas.

Cada año, alrededor de 3.5 millones de niños y niñas, muren sin llegar a celebrar cinco cumpleaños a causa de enfermedades prevenibles, principalmente por diarreas y enfermedades respiratorias agudas. La adopción del hábito de lavarse las manos con agua y jabón, antes de comer y después de hacer la deposición, puede evitar casi la mitad del número de muertes por diarreas, y casi la cuarta parta de las muertes por enfermedades respiratorias agudas.

Para lograr el Objetivo del Milenio No. 4 de reducir -en más de dos terceras partes- el número de muertes, en menores de 5 años, antes del 2015, es necesario promover el lavado de manos a gran escala.

ghd logoCon el fin de forjar alianzas internacionales y promover el lavado de manos, el Partenariado Global Público-Privado para el Lavado de Manos (PPPHW) promueve, desde el 2008, el Día Mundial de Lavado de Manos que se celebra el día 15 de octubre de cada año.

guinness small

Por su parte la Organización Panamericana de la Salud/Oroganización Mundial de la Salud (OPS/OMS), en colaboración con los países de la Región de las Américas, viene promoviendo el establecimiento de un Récord Guinness de Lavado de Manos en múltiples localidades desde 2008. El propósito de esta iniciativa es apoyar la movilización de las escuelas durante los actos de celebración del Día Mundial de Lavado de Manos, atraer la atención de los medios de comunicación, y reforzar los programas de promoción de la higiene, lavado de manos y saneamiento que realizan los países a lo largo de todo el año.