Antecedentes

Poco después de anunciar en mayo de 1985 la meta regional de erradicar los poliovirus salvajes para el año 1990, el Director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) nombró a un Grupo Técnico Asesor (GTA) al que se le encomendó formular recomendaciones basadas en la evidencia sobre estrategias para alcanzar las metas establecidas en el Programa Ampliado de Inmunización (PAI). Los objetivos del GTA se han ampliado durante los últimos decenios y ahora su mandato actual es ofrecer asesoramiento sobre todas las actividades encaminadas a alcanzar metas de inmunización regionales, incluidas la erradicación, la eliminación y el control de las enfermedades prevenibles mediante vacunación. El GTA constituye el principal foro regional para examinar y promover el avance de la inmunización en la Región de las Américas.

Funciones

El GTA es el principal grupo técnico asesor sobre vacunas e inmunización en la Región de las Américas. Es responsable de asesorar al Director de la OPS y al Secretariado sobre las políticas, estrategias y tácticas regionales de vacunación. El grupo brinda orientación sobre una amplia gama de temas relacionados con vacunas (por ejemplo, investigación y desarrollo, inocuidad, adopción y uso y farmacovigilancia) e inmunización (por ejemplo, estrategias de administración, metas, fortalecimiento de sistemas de salud, nexos con otras intervenciones, aceptabilidad, comunicación y seguimiento). Asimismo, formula recomendaciones sobre vacunas e inmunización para todos los grupos poblacionales, incluidos los niños, adolescentes y adultos, y analiza los avances y resultados logrados por los programas nacionales de inmunización. Con el apoyo del Secretariado, el GTA también se encarga de definir una agenda regional de investigación y de vigilar su ejecución para impulsar la política de inmunización en la Región.

En concreto, el GTA asesora al Director de la OPS en lo que se refiere a:

  1. Las estrategias y tácticas óptimas para alcanzar las metas del programa de vacunación en el contexto del plan de acción regional sobre inmunización y más allá, como la eliminación del sarampión, el mantenimiento del estado libre de poliomielitis y rubéola, y el control de todas las otras enfermedades prevenibles por vacunación.
  2. Los temas principales o prioridades programáticas que surgen en la ejecución del plan de acción regional sobre inmunización.
  3. La respuesta del programa de vacunación a inquietudes y prioridades pertinentes de salud pública en la Región.
  4. La agenda de investigación sobre vacunas e inmunización y su aplicación en la Región para apoyar la formulación de políticas basadas en la evidencia.
  5. La colaboración entre la OPS y sus asociados, como instituciones técnicas, organismos bilaterales o multilaterales y privados, así como con líderes políticos, para impulsar el programa y las metas regionales de inmunización en la Región.

El Director nombra a los integrantes del GTA para que lleven a cabo las siguientes actividades:

  • Participar en misiones a nivel regional y de país para analizar los avances logrados, y en reuniones técnicas de actualización.
  • Convocar y presidir grupos de trabajo cuando sea necesario para fundamentar las recommendaciones del GTA sobre la base de la información basada en la evidencia necesaria.
  • Promover actividades orientadas al fortalecimiento de los Comités Asesores sobre Prácticas de Inmunización (CAPI), alentando la participación de los miembros de los CAPI en las reuniones del GTA y otras reuniones regionales y subregionales de la OPS sobre inmunización.

Miembros

El GTA está integrado por nueve expertos independientes, que desempeñarán su cargo a nivel individual y representarán una amplia gama de disciplinas necesarias para la formulación equilibrada de políticas de inmunización. Los miembros deberán abstenerse de promover las políticas y los productos de la institución para la cual trabajan.

Se identificarán, reclutarán y seleccionarán como miembros del GTA expertos independientes reconocidos en la Región de las Américas en los campos de salud pública, epidemiología, vacunología, inmunología, pediatría, medicina interna, enfermedades infecciosas, gestión de programas y/o economía de la salud. La composición del grupo representará un nutrido conjunto de conocimientos especializados, así como de afiliación profesional, representación geográfica y equilibrio de género.

El Director de la OPS nombra a todos los integrantes, incluido el presidente. La Unidad de Inmunización Integral de la Familia de la OPS oficiará como Secretaría Técnica del GTA.

Los miembros del GTA reciben nombramientos para un mandato inicial de cuatro años, con posibilidad de renovación para un mandato adicional a discreción del Director de la OPS. A manera de excepción, el presidente del GTA podrá servir más de dos períodos para asegurar la continuidad y una transición fluida en la composición del grupo. El presidente del GTA deberá ser miembro del grupo durante un período antes de poder ser seleccionado y nombrado para cubrir dicha función. Una vez seleccionado, deberá comprometerse a cumplir por lo menos un período en calidad de presidente. Además, el presidente del GTA podrá sea nombrado para desempeñar esa función durante un período adicional a su nombramiento inicial, por un máximo de tres períodos consecutivos (uno como miembro regular y dos como presidente).

La participación en el GTA podrá ser reexaminada a discreción del Director de la OPS por cualquiera de las siguientes razones:

  • no asistir a dos reuniones consecutivas del GTA;
  • cambio en la composición del grupo debido a un conflicto de intereses o participación en actividades que den lugar a un conflicto de intereses incompatible con sus funciones en el GTA; o
  • falta de profesionalismo, por ejemplo, no respetar el convenio de confidencialidad.
Los miembros actuales del GTA estarán sujetos a estas atribuciones al momento en que entren en efecto.

Reuniones y procedimientos operativos

Las reuniones del GTA tienen lugar cada dos años e incluyen participación de todos sus miembros, la Oficina Sanitaria Panamericana y representantes de los programas nacionales de inmunización de los Estados Miembros de la OPS. La Secretaria colaborará con el presidente y los miembros del GTA para elaborar un plan de trabajo y agenda de investigación que guiarán la labor del GTA y sus tareas en materia de políticas. Las reuniones bienales se celebrarán normalmente en julio en años alternos. El programa de cada reunión se distribuirá con un mes de antelación como mínimo y se adjuntarán los materiales de investigación y apoyo para fundamentar el debate de las políticas, las recomendaciones y las actualizaciones.

Se podrán convocar reuniones especiales en caso de emergencia o de ser necesario por alguna razón. En estas reuniones no es necesaria la asistencia en persona de los miembros del GTA; la participación podrá ser por teléfono, videoconferencia, reunión electrónica u otro medio tecnológico que permita el debate en tiempo real.

Se solicitará a los miembros del GTA que actualicen su declaración de intereses antes de cada reunión. Los miembros del GTA cuyas actividades puedan dar lugar a conflictos de intereses no participarán en las deliberaciones sobre tema(s) específico(s) que podrían causar esos conflictos.

Las recomendaciones del GTA se emitirán por consenso. El presidente del GTA y el Jefe de la Unidad de Inmunización informarán al Director de la OPS los resultados de la reunión. El texto del informe, con la aprobación del Director de la OPS, se hará público dentro del plazo de un mes posterior a la reunión.

Se invitará a todos los administradores de los programas nacionales de inmunización de la Región de las Américas a las reuniones bienales del GTA. Podrán cursarse también invitaciones a los presidentes de los CAPI para asegurar una transmisión rápida de las recomendaciones técnicas regionales al nivel local. Asimismo, se invitarían a otras partes interesadas en los programas regionales de vacunación, como el UNICEF, la Fundación Bill y Melinda Gates, GAVI, y los CDC de los Estados Unidos, entre otros, para que hagan aportaciones al debate. Cuando se considere pertinente, podrán convocarse expertos adicionales para que participen en las sesiones técnicas.

Se formarán grupos de trabajo especiales, según lo considere necesario el GTA y la Secretaría. Estos grupos de trabajo trabajarán en temas específicos analizando y aportando evidencia, y sugerirán recomendaciones que serán tratadas por los miembros de GTA en las reuniones bienales. Estos grupos de trabajo funcionarán por un período limitado y siempre estarán presididos por un miembro del GTA.

Funciones y responsabilidades del GTA

Los miembros del GTA tienen la responsabilidad de proporcionar a la OPS asesoramiento y recomendaciones basadas en la evidencia y debidamente consideradas sobre los temas que se describen en estas atribuciones. El GTA no tiene ninguna función ejecutiva ni normativa. Su función es prestar asesoramiento y recomendaciones al Director de la OPS. Esto puede incluir prestar asesoramiento y recomendaciones sobre asuntos urgentes de salud pública según sea necesario.

Los miembros del GTA podrán ser consultados por entidades no pertenecientes a la OPS para solicitarles opiniones, observaciones y declaraciones sobre temas específicos que conciernen a la salud pública y pedirles que expresen los criterios del GTA al respecto. Los miembros del GTA remitirán esas consultas a la OPS.

Los miembros del GTA no serán remunerados por su participación en el grupo; sin embargo, se les reembolsarán gastos razonables de viajes y alojamiento incurridos para asistir a las reuniones.

Se espera que los miembros del GTA asistan a cada reunión bienal. Se espera, además, una participación de los miembros durante todo el año, para lo cual podrá requerirse una comunicación por correo electrónico, teleconferencias o reuniones presenciales. La Oficina Sanitaria Panamericana colaborará con los miembros del GTA detectando oportunidades para que puedan participar activamente en actividades regionales de inmunización de carácter anual, cuando haya coincidencia en las fechas, el interés y los conocimientos técnicos. Esto incluye la participación en grupos de trabajo del GTA, reuniones subregionales sobre inmunización, cursos de capacitación a nivel regional o actualizaciones específicas técnicas sobre el tema (es decir, vigilancia y laboratorio, introducción de nuevas vacunas, evaluación de programas, toma de decisiones basada en la evidencia, calidad y análisis de los datos, etc.).

La Secretaría Técnica del GTA está organizada por la Unidad de Inmunización Integral de la Familia (IM) , del Departamento de Familia, Promoción de la Salud y Curso de Vida de la OPS (FPL). La función de Secretario Ejecutivo está a cargo del Jefe de esta unidad.

Estas atribuciones podrán ser examinadas y ajustadas según lo determine el Director de la OPS.