Preguntas frecuentes sobre el manejo de los cadáveres

En vista del gran interés en el tema del manejo de los cadáveres, la OPS/OMS, el Comité Internacional de la Cruz Roja, y un grupo de expertos a nivel mundial han colaborado en la producción de guías para la toma de decisiones en este tema tan delicado y difícil. Estas preguntas frecuentes son un ejemplo del tipo de información que aparece en la publicación La gestión de cadáveres en situaciones de desastre: Guía práctica para equipos de respuesta.


Contacto

Departamento de Preparativos para Situaciones de Emergencia
y Socorro en Casos de Desastre

Tel: (202) 974-3434
Email: disaster@paho.org


Información para el público

1. ¿Los cadáveres causan epidemias?

Los cadáveres causados por desastres naturales no causan epidemias. Las víctimas de desastres naturales mueren por traumatismos, ahogamiento o incendio. En el momento de morir no están enfermos por causa de enfermedades que ocasionan epidemias como cólera, tifoidea, malaria o plaga.

2. ¿Cuáles son los riesgos para la salud pública?

El riesgo para la salud pública en general es insignificante. El público no toca o mueve cadáveres. Sin embargo, hay un pequeño riesgo de diarrea por tomar agua contaminada con feces de los cadáveres. La desinfección rutinaria del agua potable es suficiente para prevenir enfermedades transmitidas por este medio.

3. ¿Pueden los cadáveres contaminar el agua?

Potencialmente - sí. Con frecuencia los cadáveres sueltan feces que pueden contaminar ríos u otras fuentes de agua con enfermedades diarreicas. Sin embargo, la gente por lo general evita tomar agua de fuentes en las que es posible hayan habido cadáveres.

4. ¿Es efectivo echar desinfectante en vaporizador o cal en polvo?

No es efectivo. Ninguna de estas acciones acelera la descomposición o reduce riesgo de enfermedades.

5. Los oficiales locales y la prensa dicen que hay riesgo de enfermedad por la presencia de los cadáveres. ¿Es cierto?

No. El riesgo que de los cadáveres es malinterpretado por muchos profesionales o la prensa. Con frecuencia, aún los trabajadores de salud locales y extranjeros están mal informados y contribuyen a esparcir los rumores.

6. ¿Existe algún riesgo para quienes manejan los cadáveres? (Información para los trabajadores)

Para las personas que manejan los cuerpos (rescatistas, trabajadores de la morgue, etc.), existe un pequeño riesgo de tuberculosis, hepatitis B y C, VIH y enfermedades diarreicas. Sin embargo, estas enfermedades no duran más de dos días en un cadáver (a excepción del VIH que puede sobrevivir hasta seis días). Estos riesgos pueden reducirse usando botas y guantes de goma y practicando una higiene básica (lavarse las manos).

7. ¿Deben los trabajadores usar máscaras? (Información para los trabajadores)

Aunque el olor de cuerpos descompuestos es desagradable, NO es un riesgo para la salud en áreas/espacios bien ventilados, por lo que el uso de máscaras no se justifica en términos de salud. Es posible que los trabajadores se sientan mejor sicológicamente si las usan, pero no se debe propagar la noción al público que es necesario usar máscaras.

8. ¿Qué tan urgente es la recolección de cadáveres? (Información para las autoridades)

La recolección de los cuerpos NO es la tarea más urgente después de un desastre natural. La prioridad es atender las necesidades de los sobrevivientes. No existe un riesgo importante para la salud pública asociado con la presencia de los cadáveres. De todas maneras los cuerpos deben ser recogidos lo más pronto posible para realizar su identificación.

9. ¿Se deben usar fosas comunes para deshacerse rápidamente de los cuerpos? (Información para las autoridades)

NO. El entierro de víctimas en fosas comunes no se justifica en términos de salud pública. Enterrar cadáveres sin haberlos identificado apropiadamente hace más daño que ayuda. Los entierros en fosas comunes traumatizan a los familiares y a las comunidades, además que pueden tener serias consecuencias legales (por ejemplo el riesgo de recobrar e identificar los restos).

10. ¿Qué deben hacer las autoridades con los cuerpos? (Información para las autoridades)

Los cuerpos deben ser recolectados y guardados en contenedores refrigerados o con hielo seco, o en fosas temporales. Se debe tratar de identificar todos los restos humanos usando fotografía y e información descriptiva para cada cuerpo. Los restos deben mantenerse guardados (con refrigeración) o enterrados temporalmente para permitir una investigación forense en el futuro.

11. ¿Cuáles son los temas potenciales de salud mental? (Información para las autoridades)

El deseo irresistible de los familiares (de todas las religiones y culturas) es identificar a sus seres queridos. Cualquier esfuerzo que se haga para identificar a los restos humanos será de ayuda. El luto y los procedimientos tradicionales de entierro son factores importantes para la recuperación personal y comunitaria.

12. ¿Cómo deben gestionarse los cuerpos de extranjeros? (Información para las autoridades)

Los familiares de visitantes que han muerto durante un desastre son los que probablemente insistan en la identificación y repatriación de los cuerpos. La identificación adecuada tiene serias ramificaciones económicas y diplomáticas. Los cuerpos se deben mantener para ser identificados. Los consulados y embajadas extranjeros deben de ser informados y se debe contactar a INTERPOL para que brinden sus asistencia.

13. Soy voluntario. ¿Cómo puedo ayudar? (Información para los que responden)

La mejor manera de ayudar es abogar por la recuperación y manejo apropiado de los cadáveres, y ayudar en la recolección de la información necesaria. También puede ayudar en recoger y disponer de los cadáveres, bajo la dirección y responsabilidad de una autoridad de coordinación reconocida. Para tal propósito necesita recibir la información y apoyo necesarios para realizar esta tarea tan difícil.

14. Somos una ONG. ¿Cómo podemos ayudar? (Información para los que responden)

Brindarle apoyo a los familiares y recolectar información para las autoridades responsables es la mejor manera de ayudar a los parientes que han sobrevivido. También pueden abogar por la identificación y tratamiento apropiado de los fallecidos. No se debe solicitar a las ONG que identifiquen a los cadáveres, a menos que estén especializados en esta tarea y trabajen bajo la supervisión directa y la responsabilidad de las autoridades legales.

15. Soy un profesional de salud. ¿Cómo puedo ayudar? (Información para los que responden)

Los sobrevivientes lo necesitan más que los muertos. Sin embargo, se aprecia cualquier ayuda profesional para ayudar a combatir el mito de epidemias causadas por cadáveres que pueda ocasionar que las autoridades se deshagan de ellos inmediatamente. Hable del tema con sus colegas y miembros de la prensa que no estén bien informados.

16. Soy periodista. ¿Cómo puedo ayudar? (Información para los que responden)

Su ayuda es la más importante. Si escucha comentarios o declaraciones haciendo un llamado para enterrar los cuerpos en fosas comunes o incinerarlos para evitar epidemias, póngalos en tela de juicio. Consulte a la OMS localmente. Cite este artículo y otras publicaciones. Por favor no se una a las masas de rumores alarmistas. Sea profesional.