OPS brindó sesión informativa sobre viruela símica a trabajadores de la ONU en Venezuela

1 Jul 2022
El doctor Franklin Hernández realiza la presentación sobre viruela símica

Caracas, 22 de junio de 2022 (OPS/OMS).- La Organización Panamericana de la Salud ofreció este miércoles una presentación sobre viruela símica a todos los trabajadores del Sistema de Naciones Unidas en Venezuela.

El doctor Franklin Hernández, asesor internacional del área de Enfermedades Transmisibles, lideró esta sesión informativa virtual, en la que también participaron el Representante de OPS en Venezuela, el doctor Cristián Morales, y el asesor internacional de Inmunizaciones, el doctor Carlos Torres.

A la sesión, que duró alrededor de 75 minutos, llegaron a conectarse hasta 92 personas.

Morales destacó la importancia de este tipo de iniciativas informativas, pues contribuyen a que los países estén preparados para detectar y contener la dispersión de la enfermedad. Resaltó asimismo la labor que realiza la OPS junto a las autoridades locales de salud para mejorar las capacidades de detección y manejo de la enfermedad.

Por su parte Hernández, al tiempo que daba respuesta a las preguntas enviadas previamente a la presentación por los trabajadores del SNU, hizo énfasis en la importancia de que la población esté adecuadamente informada sobre la identificación de síntomas de esta enfermedad y cómo prevenirla.

Recalcó que la viruela símica puede transmitirse de persona a persona a través del contacto físico estrecho, y que las erupciones, los fluidos corporales y las costras de una persona infectada son especialmente contagiosos hasta que desaparecen del cuerpo. Pero al mismo tiempo, dijo, se trata de una enfermedad zoonótica, lo que quiere decir que se puede transmitir cuando se entra en contacto físico directo con un animal infectado (sobre todo roedores y primates) o se come su carne mal preparada.

La viruela símica es una enfermedad endémica en algunos países africanos, pero lo que ha extrañado a muchos expertos, según indicó Hernández, es que en los últimos 40 días se han presentado más de dos mil casos en un total de 42 países de distintos continentes, incluyendo Venezuela.

Los síntomas incluyen dolor de cabeza intenso, dolores musculares, dolor de espalda, poca energía, ganglios linfáticos inflamados y erupciones cutáneas, que suelen aparecer entre 5 y 21 días después del primer contacto. Hasta la fecha las personas que han sido confirmadas han presentados síntomas leves y los mismos desaparecen con el tiempo y por ahora no hay tratamientos específicos.

No se recomiendan jornadas de vacunación masiva

Por su parte el doctor Carlos Torres explicó que si bien algunos países han mantenido suministros de vacunas antivarólicas del Programa de Erradicación de la Viruela (que concluyó en 1980), éstas no se recomiendan para la viruela símica. Algunas vacunas nuevas de segunda y tercera generación sí pueden ser útiles, pero el suministro de vacunas más nuevas es limitado y se están discutiendo estrategias de acceso.

En cualquier caso, en este momento no se recomienda una vacunación masiva para esta enfermedad. La profilaxis pre exposición se recomienda para los trabajadores de salud con alto riesgo de exposición, y para la profilaxis post exposición se recomiendan las vacunas de segunda y tercera generación idealmente dentro de los cuatro primeros días luego de la exposición y hasta 14 días en ausencia de síntomas.

Una vez concluida la presentación, los trabajadores del SNU tuvieron la oportunidad de realizar otras preguntas, que oportunamente fueron respondidas por los especialistas.