Laboratorios Regionales en Panamá se recertifican para el diagnóstico microscópico de Malaria y apoyan su eliminación en 2025

20 Oct 2021
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Panamá, 20 de octubre de 2021 (OPS) – Cumpliendo con el Plan Estratégico para la Eliminación de la Malaria a nivel nacional y  los lineamientos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), el Taller de recertificación en diagnóstico microscópico de malaria para Tecnólogos Médicos de los laboratorios regionales de Malaria en Panamá fue dictado por dos tecnólogas medicas del Laboratorio Nacional de Malaria del Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud (ICGES), que fueron recertificadas bajo la iniciativa Regional de Eliminación de la Malaria (IREM) en 2018. El taller se enfocó en el diagnóstico microscópico de malaria y en el conteo parasitario. Estas dos tecnólogas están a cargo de la recertificación a los 16 laboratorios regionales de malaria del país y que habían sido certificados en 2019, sin embargo, para asegurar la calidad del diagnóstico deben recertificarse periódicamente.

Debido a las medidas de seguridad, los laboratorios regionales se dividieron en dos grupos, en el primer taller realizado en Santiago de Veraguas, participó la región de Bocas del Toro, Chiriquí, Comarca Ngäbe Buglé, Veraguas, Herrara, Los Santos y Coclé. En el segundo taller programado para el mes de noviembre, se espera contar con la participación de los laboratorios regionales de Colón, Darién, Comarca Kuna Yala, Panamá Este, Panamá Norte, Panamá Oeste, San Miguelito, Distrito de Arraiján y dos laboratorios de la Región Metropolitana de Salud.

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Esta recertificación contribuye ampliamente al programa de malaria al emitir evaluaciones de las competencias del personal tecnólogo médico, quienes se dedican al diagnóstico microscópico de malaria. Por otro lado, se mantienen actualizados los lineamientos del conteo parasitario, que deben ser reportados en las muestras positivas por tipo de plasmodium. De esta manera, cada laboratorio que realiza microscopía de malaria en la región de salud, participará de forma competente y eficiente en el programa de control de la calidad que, también es evaluada. Las capacitaciones, la actualización del personal y las certificaciones juegan un rol importante para asegurar las competencias de los tecnólogos médicos, pues es la única manera de detectar parasitemia a niveles muy bajos de hasta un parasito por microlitro.

Panamá es candidato para eliminar la malaria en 2025, sin embargo, para cumplir con este logro debe eliminarla para el año 2022, basados en la eliminación de los casos autóctonos por completo durante tres años consecutivos. El diagnóstico de todos los casos con la sospecha de la enfermedad es importante para saber a quién darle el tratamiento rápidamente, dado que este solo está indicado en quienes tengan una prueba positiva.

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La OPS/OMS continúa brindando el apoyo en logística, asesoramiento de expertos a nivel internacional, generando material con orientaciones técnicas para el personal de salud y sus áreas de trabajo. También es vital la adquisición de insumos médicos y de laboratorio, con el fin de ejecutar el plan de eliminación de la malaria.

En 2016, los Estados Miembros de la OPS/OMS aprobaron el Plan de acción para la eliminación de la malaria 2016-2020, mediante el cual se comprometieron a continuar reduciendo los casos de malaria en los próximos cuatro años. Este plan también busca prevenir el restablecimiento de la enfermedad en 27 países y territorios de la Región que han sido considerados libres de malaria desde comienzos de los años 1970.