Santa Lucía recibe sus primeras vacunas contra la COVID-19 por medio del Mecanismo COVAX

7 Abr 2021
COVAX vaccines arrival LCA

Bridgetown, Barbados, 7 de abril del 2021 (OPS/OMS). Santa Lucía recibió hoy 24.000 dosis de vacunas contra la COVID-19 por medio del Mecanismo COVAX, un esfuerzo mundial entre la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI); Gavi, la Alianza para las Vacunas; el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF); la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La llegada de estas dosis marca un paso histórico hacia el logro del objetivo de garantizar una distribución equitativa de las vacunas contra la COVID-19 a nivel mundial, mediante la mayor operación de compra y suministro de vacunas de la historia. Se trata de la primera fase de entrega de vacunas en Santa Lucía, y se espera que lleguen más vacunas a lo largo del 2021. La primera ronda de asignaciones del Mecanismo COVAX comprende 74.400 dosis de vacunas para Santa Lucía, que seguirán llegando hasta completar la entrega en mayo.

El Fondo Rotatorio de la OPS, responsable de la compra de vacunas contra la COVID-19 para los países de la Región de las Américas bajo el Mecanismo COVAX, envió 24.000 dosis de la vacuna de Oxford-AstraZeneca, fabricada por SK Bioscience en Corea del Sur. Las vacunas llegaron hoy al Aeropuerto Internacional Hewanorra.

El doctor Yitades Gebre, Representante de la OPS en Barbados y los países del Caribe oriental, afirmó que la llegada de las vacunas era alentadora y que permitiría proteger a más personas de la COVID-19. También declaró que continuaría el trabajo con el país para apoyar no solo la vacunación, sino todo el conjunto de medidas sociales y de salud pública que han demostrado ser eficaces a la hora de ayudar a detener la propagación de la COVID-19, proteger los servicios de salud y salvar vidas.

La llegada de estas primeras vacunas servirá para proteger a los grupos prioritarios y a las personas de mayor riesgo, como los trabajadores de salud y las personas mayores. Santa Lucía es uno de los diez países de la Región de las Américas que están recibiendo vacunas gratuitas a través del compromiso anticipado de mercado del Mecanismo COVAX.

El Señor Allen Chastanet, Primer Ministro de Santa Lucía, afirmó que se trataba de un día muy importante, pero que solo era el primer paso de un largo camino, en el cual, en febrero o marzo del año pasado, nadie sabía a dónde nos llevaría. Declaró que el Mecanismo COVAX surgió de la comprensión, a nivel humanitario, de que este tipo de crisis, en las que hay una demanda mundial de un suministro limitado de productos, saca la otra cara de la naturaleza humana, y que las personas anteponen su país a todos los demás. Agregó que el Mecanismo COVAX supone que todos somos parte de un gran pueblo mundial donde podemos protegernos a nosotros mismos, pero en definitiva nunca estaremos realmente a salvo si no protegemos también a nuestros vecinos.

Desde que se notificó el primer caso de COVID-19 en marzo del 2020, el país ha registrado 4.312 casos y 63 muertes como resultado del virus SARS-CoV-2.

Didier Trebucq, coordinador residente de las Naciones Unidas, acogió con satisfacción la primera entrega de vacunas contra la COVID-19 a Santa Lucía por medio del Mecanismo COVAX, ya que supone un paso más hacia la protección total de las personas más vulnerables. Afirmó que hemos tenido que aprender a la fuerza que este virus no conoce fronteras y que el objetivo es lograr el acceso universal a las vacunas y no dejar a ningún país atrás. La única manera de salvar vidas y, en última instancia, de poner fin a esta crisis es garantizar que todos los países puedan ofrecer vacunas a toda su población. El Mecanismo COVAX es un reflejo tangible de ese objetivo, y ha sido posible gracias a la solidaridad de la comunidad internacional. Terminó agradeciendo el apoyo de todos los asociados.

Por su parte, el doctor Aloys Kamuragiye, representante del UNICEF para el Caribe oriental, afirmó que la llegada de estas vacunas proporciona una herramienta fundamental en la lucha contra la COVID-19, que ha debilitado los servicios esenciales que garantizan la educación y protección de nuestros niños. Agregó que el UNICEF seguirá apoyando la campaña de comunicación que busca impulsar la vacunación en adultos como un paso importante hacia el control de la pandemia, para que podamos comenzar a construir un futuro mejor, más seguro y saludable para todos, especialmente para los niños, adolescentes y jóvenes y sus familias.

Durante el 2021, el Mecanismo COVAX tiene previsto entregar vacunas para al menos 20% de la población de cada país participante. En esta primera ronda de asignación de vacunas, todos los países participantes en el Mecanismo COVAX recibirán suficientes dosis para vacunar entre 2,2% y 2,6% de su población. Los pequeños Estados insulares en desarrollo son una excepción, puesto que recibirán suficientes vacunas para cubrir entre 16% y 20% de su población, debido al alto costo logístico de entregar cantidades pequeñas de vacunas.

Hasta que la vacunación esté muy extendida entre la población, las medidas básicas de salud pública siguen siendo la base de la respuesta a la pandemia. Esto significa que las autoridades de salud pública no deben dejar de realizar pruebas, rastrear contactos, aislar, establecer cuarentenas asistidas y ofrecer atención de calidad. Y las personas deben seguir practicando el distanciamiento físico, la higiene de las manos, el uso de mascarillas, la ventilación adecuada de los lugares cerrados y evitar los espacios concurridos.

El Mecanismo COVAX, el pilar de inmunización del Acelerador del Acceso a las Herramientas contra la COVID-19, está codirigido por la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI), Gavi, la Alianza para las Vacunas, y la Organización Mundial de la Salud (OMS), quienes colaboran con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) como asociado clave para la puesta en práctica, así como con organizaciones de la sociedad civil, los fabricantes de vacunas, el Banco Mundial y otros. En la Región de las Américas, el Fondo Rotatorio de la OPS es el agente de compras reconocido por el Mecanismo COVAX.

El señor Allen Chastanet, Primer Ministro de Santa Lucía
Reynold Hewitt, especialista en programas de los países de la OPS/OMS en Santa Lucía

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