Esquistosomiasis

La esquistosomiasis es una infección parasitaria crónica causada por gusanos y es muy frecuente en poblaciones rurales y empobrecidas. En las Américas, la única especie parasitaria es Schistosoma mansoni, que se asocia con la esquistosomiasis intestinal. El principal factor de riesgo para infectarse es la exposición al agua dulce contaminada con heces humanas infectadas por el parásito, por actividades domésticas, laborales o recreacionales.

En la Región, para que sea posible la transmisión, en el agua contaminada debe estar presente un caracol del género Biomphalaria que es el huésped intermediario del parásito. Los niños y adolescentes son las poblaciones con mayor riesgo. Una infección crónica puede resultar en anemia, fibrosis de las venas intestinales y del hígado, esplenomegalia (agrandamiento del bazo) y, en los casos graves, puede traer complicaciones neurológicas y hasta la muerte.
Cada año se reportan muertes por esquistosomiasis tanto en niños como en adultos.

Datos clave
  • La transmisión de la esquistosomiasis probablemente se ha interrumpido en Puerto Rico, República Dominicana, Antigua y Barbuda, Montserrat, Guadalupe, Martinica y Santa Lucía , aunque todavía este hecho no se ha verificado. Sin embargo, la enfermedad aún está presente en Brasil, Venezuela y Surinam.
  • Aproximadamente 25 millones de personas están en riesgo de contraer la infección y se calcula que casi 1,6 millones de niños en edad escolar necesitan medicación preventiva (en focos en el noreste de Brasil y áreas centrales de Venezuela).
  • En Surinam la transmisión es actualmente muy baja y la interrupción es factible en un futuro muy cercano.
Lo que la OPS hace
  • En 2012, los países miembros de la OMS aprobaron la meta de eliminar la transmisión de la esquistosomiasis. (WHA 65.21).
  • La OPS/OMS colabora con los países endémicos para obtener donación de medicamentos y pruebas diagnósticas necesarias para lograr interrumpir la transmisión y eliminación de la esquistosomiasis.
  • La OPS/OMS brinda cooperación técnica en la vigilancia, prevención y control de la enfermedad y apoya a los países en el proceso de verificación de la eliminación de la transmisión.


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