Breve descripción


La peste es una enfermedad zoonótica que circula principalmente entre roedores y otros animales pequeños, en áreas de focos naturales en varias partes del mundo.  En las Américas hay focos en 5 países (Bolivia, Brasil, Ecuador, Estados Unidos y Perú).  El agente etiológico, la bacteria Yersinia pestis, también puede infectar a los seres humanos y esta enfermedad puede ser muy severa y de potencial epidémico.  La transmisión entre animales y humanos más frecuente es a través de las picaduras de pulgas infectadas. Otras formas de transmisión pueden ser por contacto directo o indirecto con animales.  También puede transmitirse por inhalación de gotitas aerolizadas de una persona infectada a otra.  Hay diferentes manifestaciones clínicas de la peste en los humanos, la neumónica es la más grave con alta letalidad y de notificación obligatoria bajo el Reglamento Sanitario Internacional.  La peste puede ser tratada con antibióticos y es muy importante reconocer la enfermedad temprano.

Situación epidemiológica


La peste en la Región de las Américas es una enfermedad que causa brotes y que requiere de una respuesta de emergencia, conforme el Reglamento Sanitario Internacional (2005) la evaluación de los eventos de peste neumónica son obligatorios.  Es también una enfermedad desatendida, que tiene la posibilidad de ser eliminada como problema de salud pública.  Es por ello que en el 2009, durante el 49 Consejo Directivo de la OPS, fue aprobada la resolución "Eliminación de enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza" (CD49.R19) entre las cuales se incluye la peste.  La meta es la eliminación como problema de salud pública para el 2015 (Indicador: Cero casos de mortalidad y ausencia de brotes domiciliares).

En el 2012 fueron registrados globalmente 400 casos humanos de peste (75 defunciones), la mayoría en África.  Un número de casos que se mantiene en los últimos tres años; en años anteriores el promedio era alrededor de 2.500 casos humanos.  Más del 90% de los casos notificados en el mundo ocurren en dos países Madagascar y República Democrática de Congo.

En las Américas actualmente se consideran 5 países endémicos para la peste (Bolivia, Brasil,  Ecuador, Estados Unidos y Perú).  En América Latina los casos humanos que todavía persisten están muy localizados, en general ocurren en poblaciones rurales que viven en situación de pobreza extrema y en áreas de focos en estos países.  En los últimos 12 años cerca de 120 casos humanos de peste fueron reportados en esta sub-región, habiéndose localizado 87% de ellos en Perú. 

Diagnóstico y Manifestaciones clínicas


Las personas infectadas empiezan usualmente con síntomas de "gripe" después de un período de incubación de 3 a 7 días, aunque puede ser más breve.  La infección clínica se manifiesta generalmente de 3 formas dependiendo de la vía de infección: bubónica, septicémica y neumónica.  Los síntomas comunes en las tres son: la aparición repentina de fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, dolor del cuerpo, debilitad, vómitos y náusea.

La peste bubónica, la forma clínica más común, resulta de la picadura de una pulga infectada.  El bacilo de la peste entra en la piel del sitio de la picadura y corre a través del sistema linfático al ganglio linfático más próximo. El ganglio linfático luego se inflama debido a un gran número de las bacterias que se replican allí.  El ganglio linfático inflamado, denominado bubón, es muy doloroso y puede supurar como una herida abierta en un estado avanzado de la infección.

La peste septicémica ocurre cuando la infección se propaga directamente a través del torrente sanguíneo sin evidencia de un bubón. Más comúnmente, las etapas avanzadas de la peste bubónica resulta en la presencia de Y. pestis en la sangre.  La peste septicémica puede ser consecuencia de las picaduras de pulgas infectadas y del contacto directo con material infectado a través de grietas en la piel.

La peste  neumónica es la forma más virulenta y menos común.  Típicamente, es causada por la diseminación secundaria de una infección avanzada de la forma bubónica inicial.  La peste neumónica primaria suele ocurrir por la inhalación de gotitas infectadas en aerosol y pueden transmitirse de persona a persona sin la intervención de pulgas o animales.  Si no es tratada, la peste neumónica tiene una tasa muy alta de mortalidad.

Tratamiento


Un diagnóstico y un tratamiento rápido es esencial para reducir las complicaciones y la letalidad.  Métodos de tratamiento eficaces permiten a casi todos los pacientes con peste ser curados si el diagnóstico se hace a tiempo.  Estos métodos incluyen la administración de antibióticos y el tratamiento de apoyo.

Prevención


El objetivo de las medidas preventivas es garantizar que las personas son conscientes de las áreas donde hay peste zoonótica activa y que toman precauciones contra las picaduras de las pulgas y el manejo de los cadáveres en las zonas endémicas de peste.  Las personas deben evitar el contacto directo con tejidos infectados o la exposición a pacientes con peste neumónica.

Reconocimiento de los casos, intervención médica e investigación de campo

  • Identificar la fuente más probable de infección en el área donde fue expuesto el caso(s) humano, normalmente tratando de encontrar zonas con gran número de pequeños animales muertos.  Implementar medidas de saneamiento y control apropiadas para detener la exposición a la fuente de la infección.
  • Asegurar la difusión de información a los trabajadores de la salud acerca de las zonas con transmisión activa de la peste, las características clínicas de la enfermedad y la definición de caso.
  • Verificar que los pacientes están recibiendo el tratamiento antibiótico adecuado y que los suministros locales de antibióticos son adecuados para manejar otros casos.
  • El tratamiento antibiótico de elección y el más eficaz es la estreptomicina, especialmente contra la peste neumónica.  Mantener el tratamiento por 10 días o por al menos 3 días después de la remisión de la fiebre. 
  • Otras opciones incluyen la gentamicina, la doxiciclina, el cloranfenicol, las fluorquinolonas y el trimetroprim-sulfametoxazol, con tratamientos especiales para niños y mujeres embarazadas. 
  • Los casos sospechosos con evidencia de peste neumónica deben ponerse en aislamiento y tratados con precaución para evitar la inhalación de gotitas respiratorias. 
  • Las personas que han estado en contacto cercano con pacientes con peste neumónica, o personas que puedan haber estado expuestas a pulgas infectadas por Y. pestis, o haber tenido contacto directo con fluidos o tejidos corporales de un mamífero infectado por Y. pestis, o expuestas durante un accidente de laboratorio con materiales infecciosos, deben recibir tratamiento preventivo con antibióticos, si la exposición fue en los últimos seis días. Los antimicrobianos preferidos para la terapia preventiva o abortiva son las tetraciclinas, el cloranfenicol, o una de las sulfonamidas eficaces. 
  • Obtener muestras para la confirmación y diagnóstico laboratorial e iniciar el tratamiento antimicrobiano específico sin esperar una respuesta definitiva del laboratorio.

Pruebas de laboratorio


El diagnóstico y la confirmación de la peste requieren de pruebas de laboratorio.  La recuperación e identificación de Y. pestis cultivado a partir de la muestra de un paciente es óptimo para la confirmación.  Dependiendo de la presentación de la forma de la enfermedad, el bubón aspirado, la sangre y el esputo son las muestras más apropiadas para las pruebas rápidas y el cultivo.  Las muestras de suero tomadas durante las etapas tempranas y tardías de la infección pueden ser examinadas para confirmar la infección.  Las pruebas rápidas de dipstick han sido validadas para uso en el campo para detectar rápidamente antígenos de Y. pestis en los pacientes. Las muestras deben ser recogidas y enviadas a los laboratorios para la prueba de Y. pestis.

Vacunación


En el pasado, las vacunas contra la peste fueron ampliamente utilizadas pero actualmente, debido la aparición de antibióticos eficaces, el interés por la vacunación se ha reducido.  Las vacunas no son recomendadas como protección inmediata ante un brote.  La vacunación sólo es recomendada como medida profiláctica para los grupos de alto riesgo (por ejemplo, personales de laboratorio que están constantemente expuestos al riesgo de contaminación).

Vigilancia y control


  • Llevar a cabo investigaciones para identificar a los animales y especies de pulgas que están implicados en el ciclo enzoótico de la peste en la región y desarrollar un programa de gestión ambiental para limitar la posible propagación de la enfermedad.
  • La vigilancia activa a largo plazo de los focos zoonóticos y la respuesta rápida para reducir la exposición durante los brotes de epizootias han tenido éxito en la reducción de peste humana.
  • Durante un brote de peste en una población humana o una epizootia entre poblaciones de roedores comensales o selvático, el primer paso es el control de vectores de pulgas en los roedores.
  • Una vez que los índices de pulgas se han reducido, el control de roedores reservorios puede llevarse a cabo.  En las áreas donde la peste no es endémica o durante períodos en que la peste no está circulando en la población de roedores selváticos o comensal, las medidas de control de roedores se pueden llevar a cabo de forma independiente del control de la pulga.
  • Para conocer la circulación de Y. pestis en áreas de foco, los países endémicos de América Latina están haciendo vigilancia en animales centinelas, como perros y otros animales domésticos, así como la captura y pruebas de laboratorio en los animales silvestres reservorios de la enfermedad. (Para más información, consulte la Reunión Internacional de Expertos sobre Peste de América Latina) (Juan David: Hacer el link con la pagina de la Reunión).


Elaborado a partir de las notas descriptivas de la OMS

Referencias y enlaces

:: Acha PN et al. Zoonosis y enfermedades transmisibles comunes al hombre y a los animales, Vol. I Bacteriosis y Micosis, 2003.

:: WHO. Plague manual: epidemiology, distribution, surveillance and control, 1999. (Francés)

:: WHO. WHO Report on Global Surveillance of Epidemic-prone Infectious Diseases - Plague, 2000. (English)

:: OPS. Salud en las Américas, 2012.

:: OPS. Documento CD49/9. Eliminación de enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza. 49 Consejo Directivo, 2009. (Francés); (Portugués)

:: OPS: Tratamiento de las Enfermedades Infecciosas 2011-2012, 5ª ed. Washington, DC. OPS. 2011.

:: OMS. Página web de peste. (En inglés)

:: CDC. Notas descriptivas.