Dengue

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El dengue se transmite a través de la picadura de un mosquito infectado. Es una enfermedad que afecta personas de todas las edades, con síntomas que varían entre una fiebre leve a una fiebre incapacitante, acompañado de dolor intenso de cabeza, dolor detrás de los ojos, dolor en músculos y articulaciones, y eritema. La enfermedad puede progresar a formas graves, caracterizada principalmente por choque, dificultad respiratoria y/o daño grave de órganos. El dengue tiene un comportamiento estacionario, es decir, en el hemisferio Sur la mayoría de los casos ocurren durante la primera mitad del año, en cambio, en el hemisferio Norte, los casos ocurren mayormente en la segunda mitad. Este patrón de comportamiento corresponde a los meses más cálidos y lluviosos.

En las Américas, el vector principal responsable de la trasmisión del dengue es el mosquito Aedes aegypti.

Signos de alarma del dengue

Datos clave
  • Cerca de 500 millones de personas en las Américas están actualmente en riesgo de contraer dengue.
  • El número de caso de dengue en las Américas se ha incrementado en las últimas cuatro décadas, en tanto pasó de 1.5 millones de casos acumulados en la década del 80, a 16.2 millones en la década del 2010-2019
  • En 2013, un año epidémico para la región, se registraron por primera vez más de 2 millones de casos, y una incidencia de 430.8 cada 100 mil habitantes. Se registraron también 37.692 casos de dengue grave y 1.280 muertes en el continente. En 2019 se registraron un poco más de 3.1 millones de casos, 28 mil graves y, 1.534 muertes
  • Los cuatro serotipos de dengue (DENV-1, DENV-2, DENV-3 y DEN-V 4) circulan a lo largo de las Américas y en algunos casos circulan simultáneamente.
  • La infección por un serotipo, seguida por otra infección con un serotipo diferente aumenta el riesgo de una persona de padecer dengue grave y hasta morir.
  • En las Américas, el Aedes aegypti es el mosquito vector para el dengue, y está ampliamente distribuido en todo el territorio, sólo Canadá y Chile continental están libres de dengue y del vector. Uruguay no tiene casos de dengue, pero tiene el mosquito Ae. aegypti.
Hoja informativa

Sobre el Dengue

  • Se transmite por la picadura de un mosquito infectado con uno de los cuatro serotipos del virus del dengue. 
  • Es una enfermedad febril que afecta a lactantes, niños y adultos. La infección puede ser asintomática, o cursar con síntomas que van desde una fiebre moderada a una fiebre alta incapacitante, con dolor de cabeza intenso, dolor detrás de los ojos, dolor muscular y en las articulaciones, y sarpullidos. La enfermedad puede evolucionar a un dengue grave, caracterizado por choque, dificultad para respirar, sangrado grave y/o complicaciones graves de los órganos.
  • No hay medicina específica para tratar el dengue.
  • La enfermedad tiene un patrón acorde con las estaciones: la mayoría de los casos en el hemisferio sur ocurren en la primera parte del año, y la mayoría de los casos en el hemisferio norte ocurren en la segunda mitad.
  • La prevención y el control del dengue debe ser intersectorial e involucrar a la familia y la comunidad.

Sobre el Aedes aegypti

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El Aedes aegypti es el vector que presenta el mayor riesgo de transmisión de arbovirus en las Américas y está presente en casi todos los países del hemisferio (excepto Canadá y Chile continental). Es un mosquito doméstico (que vive en y cerca de las casas) que se reproduce en cualquier recipiente artificial o natural que contenga agua.

Mosquito eggs

El mosquito puede completar su ciclo de vida, desde el huevo hasta el adulto, en 7-10 días; los mosquitos adultos generalmente viven de 4 a 6 semanas. La hembra Aedes aegypti es responsable de la transmisión de enfermedades porque necesita sangre humana para el desarrollo de sus óvulos y para su metabolismo. El macho no se alimenta de sangre.

Rising sun

El mosquito es más activo temprano en la mañana y al anochecer, por lo que estos son los períodos de mayor riesgo de picaduras. Sin embargo, las hembras, que necesitan continuar alimentándose, buscarán una fuente de sangre en otros momentos. La hembra Aedes aegypti se alimenta cada 3-4 días; sin embargo, si no pueden extraer suficiente sangre, continúan alimentándose cada momento que pueden.

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El Aedes aegypti prefiere poner sus huevos en recipientes artificiales que contengan agua (tambores, barriles y llantas, principalmente) dentro y alrededor de las casas, escuelas y lugares de trabajo. Los huevos de Aedes aegypti pueden resistir las condiciones ambientales secas durante más de un año: de hecho, esta es una de las estrategias más importantes que la especie emplea para sobrevivir y propagarse.

Para eliminar los mosquitos, se recomiendan las siguientes acciones: evitar la recolección de agua en recipientes al aire libre (macetas, botellas u otros recipientes que puedan recolectar agua) para que no se conviertan en lugares de reproducción de mosquitos; cubrir adecuadamente los tanques y depósitos de agua para mantener alejados a los mosquitos; evitar acumular basura, tirar la basura en bolsas de plástico cerradas.

Respuesta de la OPS
  • La OPS/OMS brinda asesoramiento y apoyo técnico para prevenir y controlar el dengue. Esta labor se realiza sobre la base de Estrategia de Gestión Integrada para la Prevención y Control de las Enfermedades Arbovirales, adoptada por los Estados Miembros de la OPS/OMS en 2016 (CD55.R6).
  • En 2008, los Estados Miembros de la OPS/OMS establecieron una Red de Laboratorios del Dengue de las Américas (RELDA) para fortalecer las capacidades técnicas de diagnóstico del dengue. Actualmente, la RELDA ha sido ampliada para incluir el chikunguña y la fiebre de Zika y hoy está integrada por 40 laboratorios en 35 países de la Región.
  • La OPS/OMS está apoyando el desarrollo de un modelo de sistema vigilancia epidemiológica integrado para dengue, chikunguña y Zika. Este modelo integra la vigilancia epidemiológica, clínica, laboratorial y entomológica para generar información estandarizada y oportuna para la toma de decisiones. Un documento técnico con lineamientos para la vigilancia epidemiológica integrada de las arbovirosis será publicado en 2024. Las definiciones de caso se pueden encontrar aquí.
  • Bajo el concepto de la vigilancia colaborativa, la OPS/OMS desarrolla y pone a disposición de los países espacios virtuales de colaboración (ECV). A través de los ECV, los países y la OPS colaboran en el análisis en tiempo real de sus datos epidemiológicos, clínicos, laboratoriales y entomológicos, así como la generación de reportes y boletines automatizados.
  • La OPS/OMS promueve en los países un paquete clínico de cooperación técnica para fortalecer las capacidades nacionales de diagnóstico clínico y manejo de casos de dengue, el chikunguña y el Zika en la Región. Este paquete incluye documentos técnicos y directrices clínicas, cursos virtuales de autoaprendizaje, un aula virtual regional para capacitar a capacitadores, y la conformación de redes nacionales de expertos clínicos en enfermedades arbovirales.
  • La OPS/OMS impulsa el fortalecimiento de la capacidad regional y nacional para la prevención y control de los vectores mediante la implementación del Plan de acción sobre entomología y control de vectores 2018-2023. Como parte de este Plan de acción, la OPS/OMS ha desarrollado diversas iniciativas para mejorar los sistemas de vigilancia entomológica, así como el monitoreo y manejo de la resistencia a insecticidas usados en salud pública. También, se ha creado un curso virtual sobre Vigilancia y Control de Vectores de Importancia en Salud Publica para capacitar a profesionales en entomología. Además, se impulsa la implementación de un nuevo modelo de intervenciones para el control del Aedes aegypti y brinda apoyo a los países para el despliegue racional de nuevas tecnologías y enfoques para el control del vector.