Expertos discuten sobre el rol de la atención primaria de salud post-pandemia COVID-19

15 Jul 2021
Profesional de salud en hospital Panamá

Washington DC, 14 de julio del 2021 (OPS)- Expertos de América Latina y de Europa participan de las “Jornadas sobre Desarrollo en Transición: Diálogos para trazar nuevos caminos en América Latina y el Caribe” para discutir las acciones y políticas más relevantes que los países han desarrollado desde el primer nivel de atención (atención primaria) para responder a la pandemia COVID-19, y para determinar las prioridades estratégicas post-COVID para una recuperación sostenible e inclusiva de los sistemas de salud. 

Las Jornadas consisten en una serie de discusiones que se realizarán en el mes de julio y son organizadas por el Centro de Desarrollo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), con el apoyo de la Comisión Europea (INTPA) e instituciones regionales como la Organización Panamericana de la Salud y la CEPAL. La iniciativa busca contribuir, a través del análisis y el debate, a la configuración de nuevos modelos de desarrollo para una recuperación sostenible e inclusiva en América Latina y el Caribe (ALC).

En el seminario sobre “Pandemias y el papel de la atención primaria de la salud”, que se realizó el 7 de julio de 2021, los expertos abordaron las acciones que el PNA desarrolló para monitorear y contener la propagación de la pandemia, abordar los síntomas de la COVID-19 de manera proactiva, y mantener la atención de rutina durante la pandemia. Amalia Del Riego, Jefa de la Unidad de Acceso y Servicios de Salud de la OPS/OMS presentó el tema: “Preparando el escenario para la atención primaria y las funciones esenciales de salud pública post-pandemia”.  

“Los sistemas de salud deberían facilitar y acelerar (1) la recuperación de los logros perdidos de la salud pública, abordando las inequidades del impacto de la pandemia; (2) la expansión del acceso y la cobertura en salud, con un enfoque de equidad, y (3) mejorar la preparación y la respuesta ante futuras emergencias de múltiples riesgos, en particular las pandemias”, dijo Del Riego. 

Para esto, Del Riego abordó cuatro acciones necesarias para el fortalecimiento de los sistemas de salud: transformar los sistemas basados en la APS; fortalecer las capacidades de salud pública a través de las funciones esenciales de salud pública; fortalecer la capacidad de las redes integradas de los servicios de salud; y aumentar el financiamiento público para la salud y la protección social. Estar mejor preparados para afrontar futuras emergencias en salud requiere de inversiones y reformas de políticas adecuadas para ampliar la capacidad resolutiva del primer nivel de atención.   

Todas estas acciones son críticas no solamente para garantizar que las poblaciones permanezcan protegidas en caso de futuras emergencias de salud pública, pero también para avanzar hacia el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud en las Américas.