Director de la OPS: Fortalecer e invertir en la promoción de la salud es esencial para construir comunidades más fuertes, saludables y equitativas

30 Oct 2023
ilustración personas en un parque
30 Oct 2023

La OPS lanza el nuevo curso virtual sobre Promoción de la Salud y la Ventana de Conocimiento sobre este tema, dos herramientas de aprendizaje electrónico para avanzar en la Promoción de la Salud en la Región de las Américas.

Washington, D.C., 30 de octubre de 2023 – El Director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dr. Jarbas Barbosa, destacó que “para construir comunidades más fuertes, más equitativas y más saludables, es fundamental fortalecer e invertir en promoción de la salud”, lo que implica, agregó, “crear entornos saludables, promover la participación y el empoderamiento comunitario, fortalecer la gobernanza sanitaria y la acción intersectorial e incorporar este enfoque en los sistemas de salud”.

El Director de la OPS hizo esta declaración durante su intervención en el evento de lanzamiento del nuevo curso virtual sobre Promoción de la Salud y la Ventana de Conocimiento sobre este tema, dos nuevas herramientas de aprendizaje electrónico de la OPS para avanzar en la Promoción de la Salud en la Región de las Américas.

"Nuestra salud depende no sólo de factores individuales sino también de factores socialmente condicionados, es decir, los determinantes sociales de la salud", afirmó. En este contexto, abundó el Dr. Barbosa, la promoción de la salud “profundiza en las causas menos visibles de la salud y busca mejorar las condiciones y contextos sociales, ambientales y económicos en los que viven las personas para que todas puedan alcanzar su máximo potencial de salud y bienestar”.

“Esto requiere un enfoque integral, participativo e intersectorial, involucrando especialmente a aquellos que tienen una fuerte influencia en la salud, como los sectores económicos, educación, medio ambiente, planificación urbana y servicios sociales”, aseguró el Director de la OPS.

Las dos nuevas herramientas de la OPS lanzadas hoy “encarnan esta visión y la ponen en práctica”, enfatizó. “Están diseñadas para fortalecer y actualizar las capacidades de nuestra fuerza laboral de salud, intercambiar conocimientos y fomentar el aprendizaje conjunto en la Región en el campo de la promoción de la salud”.

El Director de la OPS destacó que al ser nombrado nuevo Director de la OPS este año creó el nuevo Departamento de Determinantes Sociales y Ambientales de la Equidad en Salud para avanzar en el mandato actual de Promoción de la Salud en la Región, específicamente la Estrategia y Plan de Acción de Promoción de la Salud en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2019-2030, que los países de la Región aprobaron durante el Consejo Directivo en 2019.

"La participación social mejora la salud"

La Subdirectora de la OPS, Rhonda Sealey-Thomas, dijo que “las sociedades del siglo XXI enfrentan desafíos tanto antiguos como nuevos relacionados con la salud, el bienestar y la equidad”. En este contexto, añadió, la promoción de la salud sigue un enfoque claro: “Tenemos evidencia de que la participación social mejora la salud, empodera a los individuos y las comunidades y ayuda a dirigir nuestras acciones hacia las necesidades reales, promoviendo así la salud y la equidad en salud”.

Sealey-Thomas dijo que “la promoción de la salud reconoce el papel que otros sectores más allá del sector salud desempeñan en la salud y recalcó la necesidad de trabajar conjuntamente en todos los niveles de gobierno, fortaleciendo la acción intersectorial, o como también la llamamos, la salud en todas las políticas”.

Gerry Eijkemans, directora del Departamento de Determinantes Sociales y Ambientales para la Equidad en Salud (DHE), se preguntó por qué curar a las personas y luego devolverlas a las condiciones que las enferman. “Los factores socioeconómicos (como el nivel de ingresos, el tipo de empleo, el nivel de educación) y el entorno físico donde vive la población representan el 50% de la salud de las personas, y es por eso que se deben abordar los determinantes sociales de la salud”, dijo.

“Hemos aprendido esta lección de la pandemia y debemos aplicarla en la nueva situación pospandemia”. Entre los desafíos para aplicar y desarrollar este enfoque, la directora del DHE mencionó reforzar el compromiso comunitario, promover la acción intersectorial y superar el enfoque biomédico de la salud, centrado más en curar que en prevenir”.

Las dos nuevas herramientas de la OPS

En el evento de lanzamiento se celebró un panel sobre La importancia de la Promoción de la Salud para la salud y el bienestar, en el que participaron Joy St John, Directora Ejecutiva de la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA); Alejandra Acuña, Secretaria Ejecutiva del Consejo de Ministros de Salud de Centroamérica y República Dominicana (SE-COMISCA); María del Carmen Calle Dávila, Secretaria Ejecutiva del Organismo Andino de Salud-Convenio Hipólito Unanue (ORAS-CONHU); y Orielle Solar, jefa de la Unidad de Promoción de la Salud y Determinantes Sociales de la OPS.

La Asesora Regional de Promoción de la Salud de la OPS, Pilar Campos, presentó el nuevo curso en línea y la ventana del conocimiento. El curso se titula Un enfoque integral para la promoción de la salud y el bienestar en el siglo XXI. Es un curso en línea diseñado para actualizar y reforzar los principios clave que sustentan la promoción de la salud. El curso está organizado en cuatro módulos interactivos, que incluyen actividades y recursos adicionales, y estará disponible en el Campus Virtual de Salud Pública en inglés, español y portugués.

La ventana de conocimiento sobre promoción de la salud se ha desarrollado en trabajo colaborativo con BIREME y los países de la región. Es un repositorio de documentos estratégicos de promoción de la salud que recopila publicaciones institucionales relacionadas con la promoción de la salud en las Américas, todas publicadas después de 2010. Con esta herramienta, la OPS pretende facilitar el intercambio de conocimientos, experiencias e ideas entre los países, al tiempo que resalta los valiosos Experiencias de promoción de la salud en las Américas.