PANAFTOSA, el mayor centro de Salud Pública Veterinaria de las Américas, celebró sus 70 años

30 Ago 2021
70 años

Rio de Janeiro, Brasil, 27 de agosto de 2021 (PANAFTOSA/SPV-OPS/OMS). Un día como hoy, pero 70 años atrás, nacía el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa y Salud Pública Veterinaria, perteneciente a la Organización Panamericana de la Salud. PANAFTOSA fue creado con un objetivo puntual: erradicar la fiebre aftosa y garantizar la salud animal en las Américas.

Siete décadas después, el Centro, situado en el estado de Rio de Janeiro, Brasil, puede jactarse de casi haber cumplido su misión. Toda la región se encuentra libre de fiebre aftosa, con la excepción de Venezuela. Además está en su mérito haber ampliado sus objetivos en pro de la salud humana, animal y ambiental.

Como motivos para conmemorar sobran, PANAFTOSA realizó una ceremonia virtual que contó con la presencia de Carissa F. Etienne, Directora de la OPS; Tereza Cristina, Ministra de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento de Brasil; Milton Thiago de Mello, miembro de la Academia Brasileña de Medicina Veterinaria y Ottorino Cosivi, Director de la institución anfitriona.

La Directora de la OPS fue la encargada de abrir la ceremonia. “PANAFTOSA es hija de una severa crisis, la crisis de fiebre aftosa que afectó a México a finales de los 40 y principios de los 50 causando gran preocupación en los gobiernos de la Organización de los Estados Americanos. Fue así que el Centro fue establecido bajo la dirección de la Oficina Sanitaria Panamericana con el apoyo del Gobierno de Brasil.

Como bien señalo la Dra. Etienne, el rol de Brasil ha sido crucial en estos 70 años. Y en representación de este país, la palabra quedó a cargo de la Ministra Tereza Cristina, titular de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento de ese país.

“Podemos enorgullecernos del gran progreso que logramos junto a PANAFTOSA en la erradicación de la fiebre aftosa en nuestro continente. También el trabajo de cada uno de los profesionales de los servicios veterinarios de los países de la región y de los sectores privados”, resaltó la Ministra. Por otra parte, hizo referencia al avance, en algunos países, del status de libre de fiebre aftosa con y sin vacunación, “lo cual permite ampliar la exportación de productos de origen animal”.

Con 105 años de vida, el veterinario, escritor, investigador, profesor y primatólogo, Dr. Milton Thiago de Mello, no quiso estar ausente de los festejos. A lo largo de su discurso remarcó la historia del nacimiento del Centro, la importancia de “Una Salud”, recordó a destacados referentes del área e hizo especial mención al trabajo de la OPS.  

PANAFTOSA coordina el Programa de Salud Pública Veterinaria de la OPS y forma parte de su Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes de Salud Medioambientales (CDE).

Por último, el encargado de cerrar la ceremonia fue el Dr. Ottorino Cosivi, director de PANAFTOSA. “Hoy, el continente americano es el principal productor y exportador mundial de proteína animal y sin duda será el primero en ser certificado como libre de fiebre aftosa, una vez que se reconozca a Venezuela como libre de fiebre aftosa”, remarcó. “La OPS fue fundamental para este logro y somos conscientes de su aporte y responsabilidad para el fortalecimiento permanente de los programas de salud animal y salud pública, a favor del bienestar de la población y el desarrollo de la producción animal sostenible”, agregó el Director.

El evento fue transmitido por Zoom y Youtube, plataformas mediante las cuales los asistentes de diferentes países e instituciones felicitaron a PANAFTOSA por estas siete primeras décadas de trabajo a favor de la salud pública veterinaria.

A lo largo de 60 minutos, además de los principales disertantes, se pudieron ver videos de salutaciones de autoridades de instituciones allegadas al Centro. También en formato audiovisual se mostró un video que repasó brevemente estos setenta años. Hacia el final hubo un emotivo agradecimiento a todas las personas que trabajan en PANAFTOSA y hacen que continúe siendo el mayor centro de Salud Pública Veterinaria de las Américas.