Ley de Cáncer Infantil en Perú: una historia de impacto positivo de la Iniciativa Global de Cáncer Infantil

10 Sep 2020
Foto PCM

Lima, 10 de septiembre de 2020 (OPS/OMS).- El 2 de septiembre de 2020 el Señor Presidente de la República Martín Vizcarra Cornejo promulgó la Ley de Urgencia Médica y Atención Integral del Cáncer en el Niño y Adolescente, la cual tiene 3 aspectos principales, garantizar la cobertura universal de salud para el diagnóstico precoz y todos los tratamientos del cáncer en niños y adolescentes, independientemente de que cuenten con seguro médico hasta los 18 años. Otorgar licencia especial remunerada en los centros de trabajo (hasta 1 año) a los padres de niños y adolescentes diagnosticados de cáncer; y, crear el Programa Nacional de Cáncer en la Infancia y la Adolescencia, que supervisaría las actividades de planificación para mejorar la atención a los niños con cáncer y un Registro Nacional de Cáncer Pediátrico.

La ley contempla que, en caso de no tener un empleo formal, el padre o la madre reciba una bonificación equivalente a 2 salarios mínimos vitales durante la duración del tratamiento oncológico hospitalario.

La medida incluye por primera vez a pacientes que cumplen 18 años durante el tratamiento activo, lo que les permite finalizarlo por completo.

Historia de la ley

Desde el año 2016, un equipo de profesionales peruanos publicó diferentes artículos científicos relacionados con el abandono del tratamiento, los retrasos en el diagnóstico y las deficientes condiciones de atención en niños con cáncer en el Perú. En 2019, Perú fue elegido como país índice de la Iniciativa Global contra el Cáncer Infantil de la OMS y se conformaron 13 grupos de trabajo con oncólogos pediatras, hematólogos pediátricos, personal médico, fundaciones y colaboradores internacionales.

Durante la pandemia por COVID-19 se hizo evidente el problema del cáncer infantil en Perú. Un estudio publicado en la revista The Lancet Oncology, elaborado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Sociedad Latinoamericana de Oncología Pediátrica (SLAOP), en el marco de la Iniciativa Global de la OMS contra el Cáncer Infantil, recogió experiencias y opiniones sobre el cáncer infantil. Especialistas de centros oncológicos de América Latina revelaron que hubo un número significativo de suspensiones (entre 30 y 80%) en tratamientos de radioterapia, cirugía oncológica, procedimientos ambulatorios, e incluso modificación en tratamientos oncológicos (35%) por dificultades en la disponibilidad de medicamentos.

A fines de abril del 2020 se presentó la iniciativa legislativa en el Congreso de la República. Al final, 5 bancas parlamentarias presentaron la ley y nació un colectivo denominado “Colectivo Ley Cáncer Infantil Ya”. El 31 de julio del 2020 se aprobó por el Pleno del Congreso de la República y el 02 de setiembre fue promulgada por el Ejecutivo.

El movimiento social:” Ley Cáncer Infantil Ya”

Este colectivo está formado principalmente por médicos especialistas en cáncer infantil y padres de niños con cáncer. Entre los logros del colectivo se encuentra contar con un grupo cohesionado de profesionales de la salud y padres (agrupando hasta 150 familias). Desde abril, el colectivo se reunió semanalmente para discutir opciones para mejorar las campañas de comunicación y la participación de las partes interesadas. Durante este tiempo, se logró tener mayor presencia en redes sociales en medios de comunicación y otras plataformas. De igual forma, muchas otras personas se sumaron  y apoyaron de forma gratuita en el diseño de carteles para campañas de comunicación y contactos a través de la web. La oficina de la OPS en Perú acompañó todo el tiempo la iniciativa y brindó su apoyo técnico para este propósito. Finalmente, algunos colaboradores nacionales e internacionales apoyaron la Ley con apoyo escrito y / o público, entre ellos, médicos, políticos, fundaciones, entre otros.

Impacto de la ley

El impacto estimado de la ley es enorme: salvar al menos 650 vidas por año y una ganancia de 169 mil años de vida saludable para los niños y adolescentes que reciben un tratamiento exitoso y sobreviven hasta la edad adulta en Perú.

La OPS/OMS felicita al Perú por este importante logro, que evidencia una vez más lo que se puede alcanzar en pos de la salud cuando todas las partes trabajan por un objetivo común aun en situación de pandemia.

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