Cáncer en la Niñez y la Adolescencia

En muchos países el cáncer es la segunda causa de muerte en niños mayores de un año, superada sólo por los accidentes.

Afortunadamente, en los últimos años se han registrado avances muy importantes en el tratamiento del cáncer infantil. Un ejemplo es la leucemia aguda, una enfermedad que hasta hace 30 años era considerada inevitablemente fatal. En la actualidad, siendo el tipo de cáncer más frecuente en la infancia, tiene una sobrevida a 5 años superior al 70%, lo que implica que la mayoría de los pacientes pueden curarse definitivamente.

También se han logrado progresos similares en el tratamiento de los tumores sólidos, desde que se utilizan de forma combinada métodos de radioterapia, cirugía y quimioterapia,  que han incrementado de forma significativa la supervivencia a largo plazo en los tumores infantiles.

Los niños son diferentes de los adultos por lo que, de manera general, es importante, tomar acción cuando se detecta cualquier signo o síntoma diferente de lo normal. En resumen, aunque el cáncer pediátrico no es prevenible, el objetivo de lograr una detección temprana puede ser lograda por profesionales de la salud que hacen una historia clínica meticulosa, un buen examen médico y que escuchan a los padres.

Datos clave

 

Círcunferencia azul oscuro

 

El cáncer es una de las principales causas de mortalidad entre niños y adolescentes en todo el mundo; cada año se diagnostica cáncer a aproximadamente 280.000 niños de entre 0 y 19 años.

Círcunferencia azul claro

En América Latina y el Caribe, se estima que al menos 29.000 niñas, niños y adolescentes menores de 19 años resultarán afectados por el cáncer anualmente. De ellos, cerca de 10.000 fallecerán a causa de esta enfermedad. 

Círcunferencia turquesa

El cáncer infantil comprende numerosos tipos de tumores diferentes que se desarrollan en este grupo de población. Los tipos más comunes son la leucemia, el cáncer cerebral, el linfoma y los tumores sólidos como el neuroblastoma y el tumor de Wilms.

Círcunferencia morada

 

Por lo general, en el cáncer infantil no existe la prevención primaria, ni detección mediante cribado.

Círcunferencia roja

En los países de ingresos altos, más del 80% de los niños afectados de cáncer se curan, pero en muchos países de ingresos medianos y bajos la tasa de curación es de aproximadamente el 20%

Círcunferencia naranja

Las defunciones evitables debidas a los cánceres infantiles en los países de ingresos medianos y bajos se producen a consecuencia de la falta de diagnóstico, los diagnósticos incorrectos o tardíos, las dificultades para acceder a la atención sanitaria, el abandono del tratamiento, la muerte por toxicidad y las mayores tasas de recidivas.

Círcunferencia amarilla

El impacto del cáncer infantil se traduce en años de vida perdidos, en mayores desigualdades y en dificultades económicas. Esto puede y debe cambiar.

 

Lo que la OPS hace

Iniciativa mundial de la OMS contra el cáncer infantil

Historia

De conformidad con la Resolución 70.12 (2017) de la Asamblea Mundial de la Salud y el Programa General de Trabajo de la OMS 2019-2023, la OMS se compromete a promover la salud y la equidad para todos, así como para los niños con cáncer. En septiembre de 2018, en un evento paralelo inaugural sobre el cáncer infantil en la Asamblea General de las Naciones Unidas, la OMS anunció un nuevo esfuerzo: la Iniciativa mundial de la OMS contra el cáncer infantil. 

Objetivos

Alcanzar una tasa de supervivencia de por lo menos 60% para los niños con cáncer hasta el año 2030 reduciendo el sufrimiento y salvando un millón de vidas adicionales. 

Estos objetivos se lograrán a través de esfuerzos concertados a nivel mundial, regional y nacional, con la implementación respaldada por un paquete técnico de intervenciones estratégicas de la OMS (CURE All, por sus siglas en inglés).

Tipos de cáncer priorizados

La Iniciativa Mundial contra el cáncer Infantil se enfoca en seis cánceres: 

Leucemia linfoblástica aguda

Leucemia linfoblástica aguda

 

Linfoma de Hodgkin

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Retinoblastoma

Retinoblastoma

Tumor de Wilms

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Linfoma de Burkitt

Linfoma de Burkitt

Glioma de bajo grado

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Lo que la OPS hace

CureAll Americas representa la acción de muchos involucrados para mejorar la atención y los resultados para todos los niños, las niñas y los adolescentes con cáncer de América Latina y el Caribe, en el marco de la Iniciativa Mundial de la OMS contra el Cáncer Infantil.

 

El paquete técnico CureAll Americas guía a los países para implementar la Iniciativa. Los resultados que se esperan conseguir son unos sistemas de salud más sólidos y una mejor atención a los niños, niñas y adolescentes que padecen cáncer. 

La Iniciativa cuenta con múltiples actores que han acordado ayudar a los gobiernos a crear planes estratégicos y prioridades. El éxito será posible cuando los principales centros académicos, sociedades profesionales, grupos de padres, fundaciones sin ánimo de lucro y el sector privado se unan con un objetivo común.

Enfoque: Paquete técnico

 

PaqueteTecnico CureAll Español