El Fondo Estratégico de la OPS y el Centro para el Desarrollo Mundial analizan cómo mejorar el acceso a los insumos esenciales de salud, al tiempo que apoyan la respuesta a la COVID-19

14 Jul 2021
Mujer acomodando cajas

La OPS y el Centro para el Desarrollo Mundial (CGD, por su sigla en inglés) realizaron un seminario para presentar el Informe anual 2020 del Fondo Estratégico. Entre los asistentes se encontraban diversos expertos y líderes de la salud pública, quienes analizaron las oportunidades ofrecidas por los mecanismos de compras mancomunadas para brindar apoyo a los programas prioritarios de salud y a la respuesta ante emergencias.

Washington, D.C., 13 de julio del 2021 (OPS)- “La coordinación y la distribución de medicamentos e insumos de salud pública esenciales son primordiales durante las emergencias de salud. Sin embargo, [durante la pandemia de COVID-19] una combinación de interrupciones en las cadenas de suministro, el aumento de los costos de la atención de salud, la falta de apoyo financiero y el control de calidad inadecuado hizo que la gestión y la entrega de estos recursos que salvan vidas fuesen cada vez más difíciles”, dijo Jarbas Barbosa, Subdirector de la OPS, en sus palabras de apertura del seminario “Compras mancomunadas y medicamentos esenciales: ¿Qué podemos aprender de la experiencia del Fondo Estratégico de la OPS?”, celebrado el 13 de julio. 

El evento reunió a diversos expertos, desde funcionarios de la OPS y representantes de los ministerios de salud hasta líderes de opinión reconocidos en política farmacéutica, fortalecimiento de los sistemas de salud y cadenas de suministro de insumos para la atención de salud. Los panelistas reflexionaron y deliberaron sobre la importancia de contar con mecanismos multilaterales como el Fondo Estratégico de la OPS, que ha contribuido a que los Estados Miembros pueden asegurar el acceso continuo a medicamentos e insumos esenciales, así como su disponibilidad ininterrumpida.

La publicación del Informe anual 2020 del Fondo Estratégico marca el vigésimo aniversario del Fondo Estratégico de la OPS, y abarca un año que fue excepcional debido a la pandemia de COVID-19. Ese año, que marcó un hito, no tuvo precedentes en muchos aspectos, como el aumento de las dificultades para garantizar el acceso a las tecnologías sanitarias y las oportunidades de fortalecimiento de la cooperación técnica y la colaboración multisectorial. 

“El Fondo Estratégico ha demostrado la importancia de la colaboración y la asociación estrechas con los Estados Miembros ―en el espíritu de la solidaridad y el panamericanismo― para ayudar al logro de la salud para todos”, afirmó Barbosa.

En el debate, se dedicó especial atención a las posibles soluciones concretas que pueden lograrse mediante los mecanismos mancomunados de compras, como el Fondo Estratégico, para apoyar a los Estados Miembros de la OPS en su respuesta rápida a la pandemia, al tiempo que cumplen sus compromisos continuos con los programas prioritarios de salud. 

Alexandra Hidalgo, Viceministra de Salud de Bolivia, señaló la función crucial de la atención primaria de salud ampliada para satisfacer las necesidades de los ciudadanos de su país. Julio Garay, Jefe del Programa Nacional contra la Tuberculosis, de El Salvador, elogió las ventajas del Fondo Estratégico en cuanto al costo y la calidad de los insumos para la salud, así como su notable capacidad de comunicación y de respuesta ágil para prestar sin demoras el apoyo necesario. Socorro Gross-Galiano, Representante de la OPS/OMS en Brasil, destacó la importancia del Fondo Estratégico como un mecanismo para generar la innovación. 

“Nuestra gente merece contar con medicamentos de calidad, que sean seguros y eficaces”, dijo Analía Porrás, jefa de la unidad de Medicamentos y Tecnologías Sanitarias de la OPS, mientras explicaba por qué los mecanismos de compras mancomunadas son fundamentales para alcanzar esta meta. 

Claudia Vaca, profesora adjunta en la Universidad Nacional de Colombia, destacó que el abordaje de la falta de información acerca de los precios y los mercados farmacéuticos, el aumento de la eficiencia de los departamentos de salud, tanto nacionales como locales, además de la adhesión a los principios de colaboración y solidaridad son enseñanzas clave que el Fondo Estratégico de la OPS ofrece para otros mecanismos similares de compras mancomunadas. 

Prashant Yadav, investigador principal en el Centro para el Desarrollo Mundial, abogó por los mecanismos de compras mancomunadas que ejercen un efecto multiplicador a nivel nacional y subnacional, además de ser “un modelo más adecuado para el intercambio de información con los proveedores”, que facilita el seguimiento y la previsión de las necesidades de medicamentos e insumos en la comunidad. Javier Guzmán, Director de Política Sanitaria Mundial en el Centro para el Desarrollo Mundial, destacó la importancia de la solidaridad política como un requisito fundamental para los mecanismos de compras mancomunadas. 

En sus palabras de clausura, Christopher Lim, jefe del Fondo Estratégico de la OPS, resumió el debate de la mesa redonda e instó a los asociados técnicos y a los responsables de las políticas a lograr el equilibrio esencial entre la eficiencia y la capacidad de recuperación por medio del establecimiento de sistemas de salud sostenibles y equitativos. “El debate de hoy es el primero de muchos que seguirán a fin de aprovechar las valiosas enseñanzas aprendidas a lo largo de los últimos veinte años para mejorar la capacidad de la OPS de apoyar a los Estados Miembros de la Región”, dijo Lim.