Emergencias

Una región en riesgo

La Región de América Latina y el Caribe está expuesta todos los años a una amplia gama de emergencias y desastres de escala y frecuencia cada vez mayores. Estos fenómenos tienen un fuerte impacto en la salud de las poblaciones y constituyen un importante reto para los países de la región, que deben proteger la salud de sus pueblos.

En el período comprendido entre 2007 y el 2016, alrededor de 24% de los desastres mundiales causados por fenómenos naturales tuvieron lugar en la Región de las Américas, donde provocaron 247.000 muertes, damnificaron a más de 203 millones de personas y provocaron daños por un total de US$ 466.000 millones. Estas cifras aumentan año a año y plantean graves amenazas para la salud pública y el desarrollo de los países.

Las recientes emergencias de salud, como la epidemia causada por el virus del zika, a la que estuvieron expuestas más de 500 millones de personas en América Latina y el Caribe, representan nuevas amenazas para la salud pública y exigen medidas de preparación y respuesta de mayor alcance.

Lo que la OPS hace

La labor de la OPS en las emergencias de salud

El objetivo de la labor de la Organización Panamericana de la Salud en las emergencias de salud es aumentar la resiliencia del sector de la salud ante las emergencias y los desastres.

La OPS ayuda a los Estados Miembros a fortalecer las capacidades del sector de la salud en cuanto a la prevención, la reducción de riesgos, los preparativos, la vigilancia, la respuesta y la recuperación temprana tras emergencias y desastres relacionados con cualquier tipo de amenazas (naturales, producidas por el hombre, biológicas, químicas, radiológicas y otras). Además, interviene cuando se rebasan las capacidades nacionales para dirigir y coordinar la respuesta internacional de salud dirigida a contener los desastres, incluidos los brotes epidémicos, y brindar socorro y recuperación eficaces a las poblaciones afectadas.

La labor de la OPS/OMS en las emergencias de salud se articula en torno a seis áreas de trabajo principales:

  • Gestión de amenazas infecciosas (IHM);
  • Preparación de los países para las emergencias de salud y el Reglamento Sanitario Internacional (CPI);
  • Información sobre emergencias de salud y evaluación de riesgos (HIM);
  • Operaciones de emergencia (EMO);
  • Reducción del riesgo de desastres y proyectos especiales (DRR);
  • Servicios básicos de emergencia (HEO).

Más información

La OPS/OMS genera y difunde conocimientos sobre todos los aspectos de los preparativos para emergencias de salud pública, reducción de riesgos y respuesta. Nuestras publicaciones incluyen guías técnicas sobre salud pública y desastres; información actualizada para la toma de decisiones por el Centro de Operaciones de Emergencia; alertas epidemiológicas; lecciones aprendidas e información basada en la evidencia; herramientas, servicios y centros de información, como el Centro Regional de Información sobre Desastres, el portal de salud y desastres, y el portal de operaciones de salud en emergencias, entre otros.