Journée mondiale du paludisme : il faut faire davantage pour améliorer la réponse locale au paludisme

25 avr 2022
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25 avr 2022

Washington D.C., 25 avril 2022 (OPS/OMS) - À l'occasion de la Journée mondiale du Paludisme, l'Organisation panaméricaine de la Santé (OPS/OMS) exhorte les pays à intensifier leurs efforts pour lutter contre le paludisme dans la région, en demandant des interventions de prévention, de diagnostic et de traitement fondées sur des données probantes et adaptées aux contextes locaux.

Si, en 2020, les 18 pays endémiques des Amériques ont signalé plus de 600 000 cas de paludisme, soit une réduction de 26 % par rapport à l'année précédente, entre 2015 et 2019, les cas ont augmenté de 79 %, soulignant la nécessité de déployer des efforts plus soutenus en vue de l'élimination.

Comme les progrès mondiaux ralentissent également, le thème de la Journée mondiale contre le paludisme 2022 - Exploiter les innovations pour réduire la charge du paludisme et sauver des vies - vise à souligner l'importance d'investir dans de nouveaux outils ainsi que dans une utilisation plus efficace des méthodes disponibles pour prévenir, diagnostiquer et traiter le paludisme, en particulier dans les pays les plus touchés.

Dans les Amériques, le Paraguay a été certifié exempt de paludisme en 2018, suivi de l'Argentine en 2019 et du Salvador en 2021, ce qui réduit le nombre de pays d'endémie palustre dans la région de 21 en 2015 à 18 aujourd'hui. Le Belize est également en passe de recevoir la certification cette année.

Cependant, malgré ces progrès, des pics de cas associés à la migration, notamment dans les secteurs de l'agriculture, de la pêche et de l'exploitation minière, combinés à des installations de soins de santé insuffisantes dans les zones où les populations sont mobiles et difficiles à atteindre, ont menacé les progrès, mettant en péril les efforts d'élimination dans certains pays.  

"Le paludisme est une maladie qui ne connaît pas de frontières nationales", a déclaré le Dr Marcos Espinal, directeur des maladies transmissibles et des déterminants environnementaux de la santé à l'OPS/OMS. "Il est essentiel que les pays travaillent ensemble pour lutter contre la transmission et mettre en œuvre les mesures préventives les plus efficaces là où elles sont le plus nécessaires : au niveau local et communautaire", a-t-il ajouté.

Le paludisme est une maladie aiguë causée par le parasite Plasmodium, qui est transmis par la piqûre d'un moustique anophèle femelle infecté. Les symptômes, qui comprennent la fièvre, les maux de tête et les frissons, apparaissent généralement 10 à 15 jours après la morsure et peuvent être légers et difficiles à reconnaître. S'il n'est pas traité, le paludisme peut évoluer vers une maladie grave et la mort.

Une lutte efficace contre les vecteurs, notamment l'utilisation de moustiquaires imprégnées d'insecticide et la pulvérisation d'insecticide à effet rémanent à l'intérieur des habitations, est essentielle pour prévenir la transmission de la maladie.

Si l'accès accru aux médicaments antipaludiques et l'amélioration de la prise en charge clinique des cas graves ont permis de réduire le nombre de décès liés au paludisme dans la région à 108 décès en 2020, il faut faire davantage pour stopper la transmission, en investissant davantage dans les interventions au niveau local.

"Le paludisme est une maladie évitable et traitable qui a un impact dévastateur sur la santé et les moyens de subsistance des populations du monde entier. Un décès dû au paludisme est un décès de trop", a déclaré le Dr Espinal.

En 2020, plus des deux tiers de tous les décès liés au paludisme dans le monde sont survenus chez des enfants de moins de cinq ans vivant dans la région africaine. Un rapport du groupe consultatif stratégique de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) sur l'éradication du paludisme préconise de relancer la recherche et le développement (R&D) pour stimuler les efforts d'éradication. Le dernier Rapport mondial sur le paludisme montre que 851 millions de dollars US sont nécessaires au cours de la période 2021-2030 pour la R&D sur les vaccins antipaludiques, les médicaments antipaludiques, les nouvelles technologies de lutte antivectorielle et les innovations visant à combattre la résistance des moustiques aux insecticides.