Jóvenes voluntarios de la salud se movilizan para revertir el declive de la vacunación en Haití debido a las crisis y a la indecisión ante las vacunas

21 Nov 2023
Séance de sensibilisation sur la vaccination
21 Nov 2023

Campaña apoyada por la iniciativa CanGIVE de Canadá

Puerto Príncipe, 20 de noviembre de 2023 (OPS).- En los últimos años, las persistentes crisis políticas, humanitarias, de salud y de seguridad han contribuido a una fuerte disminución de la cobertura de vacunación en Haití.

La violencia urbana y el desplazamiento de la población han contribuido a generar un aumento en el número de personas que abandonan los programas de vacunación, que ya se había exacerbado con la pandemia por COVID-19. Al mismo tiempo, las dudas sobre la vacunación y la falta de acceso a la atención de salud han aumentado el riesgo de brotes de enfermedades prevenibles mediante vacunación, como la poliomielitis, la rubéola, el sarampión y la difteria.

En este contexto alarmante, el Ministerio de Salud Pública y Población (MSPP), con el apoyo técnico de la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y la ayuda financiera del Gobierno de Canadá a través de la iniciativa  CanGIVE, está organizando una campaña de sensibilización destinada a identificar, registrar y supervisar periódicamente el estado de vacunación de los niños de 0 a 23 meses de edad y las mujeres embarazadas que nunca han sido vacunados o que no fueron vacunados en los programas de vacunación de seguimiento. Una vez identificados, estos niños y mujeres embarazadas no vacunados son dirigidos a los centros de vacunación establecidos por la Dirección de Salud del Oeste para realizar actividades de puesta al día.

La campaña se está llevando a cabo mediante visitas domiciliarias y sesiones educativas individuales y en grupo dirigidas por equipos de movilizadores de salud que trabajan en zonas de extrema pobreza urbana de los municipios de Carrefour, Cite-Soleil, Pétion-Ville y Puerto Príncipe, en el Departamento Oeste.

Ricardo Jules es uno de estos jóvenes movilizadores que llega a las comunidades locales para ayudar a disipar los rumores negativos que circulan sobre las vacunas e informar a la gente sobre las sesiones de vacunación programadas en los centros de salud más cercanos.

"Una de mis principales misiones es combatir las bajas tasas de vacunación en Haití, más concretamente en la comuna de Pétion-Ville, en el área metropolitana de Puerto Príncipe", explica.

Image of a youth volunteer for sensibilisation of vaccination in Haiti

Al igual que Ricardo, otros 72 movilizadores de salud trabajan en estas comunas desde el 1 de septiembre de 2023. Hasta la fecha, han realizado 21.822 visitas domiciliarias y educado a 75.102 personas sobre los beneficios de las vacunas. Estos esfuerzos han dado como resultado la identificación de 5.461 niños de 0 a 23 meses y 1.280 mujeres embarazadas que están subvacunados, lo que significa que no han recibido las vacunas del esquema recomendado.

"Recuerdo haber conocido a una familia cuyos hijos pequeños nunca habían sido vacunados. No sabían lo que era la vacunación, así que el padre y la madre tampoco se habían vacunado. Se mostraron muy abiertos y rápidamente vacunaron a sus hijos", añade.

Image of the t-shirt of the volunteer

Gracias a la labor de los movilizadores, hasta la fecha se ha vacunado a 839 niños y 254 mujeres embarazadas.

Estas acciones específicas, que forman parte del impulso para reforzar el programa nacional de inmunización, continuarán hasta finales de 2023 con la esperanza de revertir la tendencia a la baja de la inmunización sistemática, especialmente en las comunas con una seguridad comprometida. Como parte de este esfuerzo intensificado para apoyar la inmunización nacional, CanGIVE está inyectando más de 6 millones de dólares canadienses (alrededor de 4,4 millones de dólares estadounidenses) durante un periodo de dos años en el sistema de salud haitiano para reforzar la difusión y las operaciones de vacunación en todo el país. La contribución fue anunciada por el Primer Ministro canadiense, Justin Trudeau, durante la primera cumbre Canadá-Comunidad del Caribe (CARICOM), celebrada en octubre en Ottawa.