ONU alerta a Costa Rica sobre alto costo del uso plaguicidas en la salud

27 Mayo 2022
El Estado invierte cerca de $9 millones al año en tratamiento de dolencias, incapacidades y productividad asociadas al ALTO CONSUMO DE PLAGUICIDAS
  • Parrita como el cantón donde se reportan más intoxicaciones por plaguicidas
  • Banano, café y piña como los principales cultivos vinculados a las intoxicaciones por plaguicidas
  • Entre 2010 y 2020 se reportaron 58 muertes por intoxicación por plaguicidas
  • País debe invertir más de cinco mil millones de colones anuales en tratamientos a la salud e incapacidades relacionadas al uso de los plaguicidas
  • Los grupos que presentan mayor riesgo de exposición son quienes trabajan en agricultura, personas que residen cerca de plantaciones, mujeres embarazadas y niños y niñas

San José, 26 de mayo de 2022. En el periodo 2014-2020, el cantón de Parrita fue la zona del país donde se reportaron más intoxicaciones por plaguicidas, relacionadas principalmente con el sector agrícola. Este es uno de los resultados que se desprende del Diagnóstico de afectación a la salud por uso de plaguicidas en Costa Rica, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

“Creemos que urge un análisis riguroso por parte de las autoridades nacionales, frente a los altos costos del uso de plaguicidas. El monto por tratamientos de la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS), pólizas del Instituto Nacional de Seguros (INS), pago de incapacidades y actividad económica no realizada por incapacidades, supera los cinco mil millones de colones anuales. Costos que están subestimados ante la escasez de datos a nivel nacional, y que eximen en la ecuación los terribles daños psicológicos, sociales y ambientales que ocasionan estas sustancias, puntualizó Kifah Sasa Marín, Oficial a Cargo del PNUD.

La investigación, dirigida por Rebeca Alvarado, epidemióloga y responsable del estudio en PNUD, permitió determinar que en el periodo 2014-2020, la mayoría de las intoxicaciones del país se presentó en hombres (87.92% del total), con un promedio de edad de 32 años aproximadamente. La mayor parte de los casos (el 65.68%) tuvo lugar en el sector agrícola, siendo el banano, el café y la piña los principales cultivos vinculados a estos eventos.

La mayoría de las intoxicaciones registradas estuvieron relacionadas principalmente con los plaguicidas diazinón, paraquat y glifosato y fueron eventos de tipo leve, con sintomatología digestiva, sistémica, dérmica, respiratoria, oftálmica y periférica. No obstante, durante el 2010 y el 2020 se reportaron a nivel nacional 58 muertes por intoxicación, principalmente asociadas a agroquímicos del grupo bipiridilo -específicamente paraquat-, seguido por organofosforados y carbamatos. Las principales víctimas de estos fallecimientos fueron hombres con un promedio de edad de 39.29 años.

De acuerdo con el estudio, Costa Rica continúa utilizando sustancias que han sido eliminadas, prohibidas o categorizadas como peligrosas, tanto por organismos internacionales como por convenios firmados por el país, tal es el caso del paraquat, cuya toxicidad ha sido advertida en el Convenio de Rotterdam. Del mismo modo, da uso a otras catalogadas por la OMS como sumamente peligrosos y muy peligrosos, entre ellos etoprofos, terbufos, fenamifos, cadusafos y oxamil.

Anteriormente, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud ha indicado que los casos de intoxicaciones agudas por plaguicidas reportados en los países de la región suelen representar aproximadamente 20% del total debido al subregistro que existe en esta materia, por lo cual, es necesario establecer métodos para mejorar la vigilancia de estos eventos.

En ese sentido, la Dra. Gabriela Rey, Oficial Técnica de OPS/OMS Costa Rica, se refirió a la importancia de contar con estudios de este tipo para sustentar la toma de decisiones orientadas a la prevención: “a nivel mundial, se ha evidenciado que la exposición a plaguicidas en el largo plazo puede causar efectos en la salud, tales como afectaciones en los sistemas cardiovascular e inmunológico, en el tracto digestivo, en la sangre e incluso se ha señalado que algunos pesticidas clasificados como altamente peligrosos pueden causar cáncer; por esta razón, es necesario continuar realizando estudios epidemiológicos y de evaluación de exposición para apoyar la toma de decisiones de los actores involucrados en este tema, de manera que se pueda evitar la afectación en la salud y en la calidad de vida de la población, y, en consecuencia, disminuir la carga sanitaria, social y económica que conlleva para los países” mencionó.

El Diagnóstico de afectación a la salud por uso de plaguicidas en Costa Rica, forma parte de una colección de estudios sobre los impactos de los plaguicidas y puede ser consultado en https://impactoplaguicidas.cr/.