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Sudamérica libre de humo de tabaco: Paraguay adopta medidas de protección para su población de la exposición al humo de tabaco

5 Ene 2021

Washington, D.C., 05 de enero de 2021 (OPS/OMS). La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) congratula a la República del Paraguay por la promulgación del Decreto N°. 4624, aprobado el 29 de diciembre de 2020, por la Presidencia de la República del Paraguay, mediante el cual se establece que el consumo de cualquier producto de tabaco o similar como cigarrillos, productos de tabaco calentado o cigarrillos electrónicos  se debe dar únicamente en espacios al aire libre, sin aglomeraciones y que no constituyan zonas de paso para no fumadores.

“Paraguay completa el camino hacia cabal cumplimiento a los mandatos del Artículo 8 del Convenio Marco y de las directrices para su aplicación y se une al resto de los países de Sudamérica en post de alcanzar una Región de las Américas totalmente libre de humo de tabaco. Un gran momento sin duda para la salud de la población  de Paraguay y de Sudamérica", expresó Adriana Blanco, Jefa de la Secretaría del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la OMS. Paraguay es Estado Parte del CMCT, tras su ratificación el 26 de septiembre de 2006, mediante la Ley N°. 2969.

Control del tabaco

El Decreto N° 4624, modifica el Decreto N°. 7606/2017 que reglamenta la Ley Nro. 5538 sobre control del tabaco, y sienta un precedente de soberanía a favor de la salud de su población, protegiéndola de las devastadoras consecuencias sociales, ambientales y económicas del consumo y exposición al humo de tabaco, especialmente en el contexto de la pandemia por COVID-19.

Los ambientes 100% libres de humo de tabaco protegen a los no fumadores de la exposición al humo de tabaco, y promueven el abandono de los cigarrillos entre fumadores y ayudan a desnormalizar el consumo de estos productos, principalmente entre los niños y jóvenes. Asimismo, la experiencia de otros países de la región y el mundo que han implementado esta medida, muestra que ella no perjudica la actividad comercial.

El tabaquismo es la principal causa evitable de muerte en el mundo. Tal como lo establece el Convenio Marco de la OMS para control de Tabaco, la prohibición total de fumar en lugares públicos y de trabajo cerrados protegen a la población de estos efectos nocivos.

Particularmente, cabe destacar la medida tomada por la República del Paraguay que incluye el uso de cigarrillos electrónicos y productos de tabaco calentado en la prohibición de su uso en espacios públicos interiores. La medida es acertada, aun cuando no existe evidencia científica suficiente para asegurar que la exposición a los aerosoles emitidos por estos dispositivos electrónicos sea perjudicial para la salud.

El Ministerio de Salud ha advertido anteriormente que cada año 3000 personas fallecen en Paraguay debido a enfermedades asociadas al consumo del tabaco. En la región, este escenario se ha visto agravado en la actual situación de pandemia por COVID-19, como lo ha enfatizado la  Directora de la OPS, la doctora Carissa F. Etienne “fumar aumenta el riesgo de desarrollar un caso severo de la enfermedad COVID 19”.

Por ello, la Organización Panamericana de la Salud hace un llamado a las autoridades de la región a continuar avanzando en la Estrategia y Plan de Acción para Fortalecer el Control del Tabaco y del paquete técnico de medidas de control del tabaco MPOWER. Una de las metas de la referida estrategia se refiere a la aprobación de normativa como la aprobada en Paraguay en los 35 países de la región. Con Paraguay, 23 países la han alcanzado.