Tegucigalpa, 22 de junio de 2015 (OPS/OMS).- En abril del 2012, Honduras fue el primer país de las Américas en lanzar un plan estratégico de lucha integral contra la carga de nueve enfermedades infecciosas desatendidas (EID): la enfermedad de Chagas, la leishmaniasis, la lepra, la rabia transmitida por perros, la leptospirosis, la sífilis congénita, el tétano neonatal, las geohelmintiasis y la teniasis/cisticercosis. 

Desde entonces el país ha intensificado las acciones de control y eliminación de estas enfermedades mediante la ejecución de varias intervenciones, como las jornadas nacionales de desparasitación contra las geohelmintiasis, integradas con la jornada nacional de vacunación de las Américas. 

Los parásitos causan pérdida de apetito, falta de atención, así como anemia, y pueden, eventualmente, afectar el desarrollo físico y cognitivo de los niños. En Honduras, alrededor del 43% de los niños en edad escolar tienen parásitos.

Rosa Elena Mejía, consultora nacional de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), resaltó que "el éxito de la desparasitación en Honduras se debe a su integración con otros sectores y a una estrecha colaboración con varios socios estratégicos". Mejía contó que a través del liderazgo de la Mesa Técnica para las EID, coordinada por la Secretaria de Salud y con el apoyo técnico de la OPS/OMS, se ha generado un modelo que permite mayor eficiencia y garantiza que más niños y sus familias reciban protección contra estas enfermedades de la pobreza.

Para monitorear el avance de las intervenciones es esencial disponer de la información de coberturas con datos de calidad. Por ello, Honduras está realizando un estudio que compara tres metodologías de encuestas para evaluar el desempeño de los programas y su costo-efectividad y factibilidad de ejecución. Para iniciar la recolección de datos, del 16 al 18 de junio pasado, la Secretaría de Salud capacitó a funcionarios de los municipios de Gracias y Lepaera, del departamento Lempira, y de San Juan, del departamento de Intibucá. Esta iniciativa es apoyada por la OPS/OMS y el Centro de Apoyo para las Enfermedades Tropicales Desatendidas (NTD support Center del The Task Force for Global Health, en inglés). 

Durante la capacitación  la coordinadora nacional del Programa de  Enfermedades Infecciosas Desatendidas de la Secretaria de Salud, Reina Teresa Velázquez,  destacó el "alto compromiso" del país para controlar estas enfermedades y el continuo análisis que realizan para "mejorar y llegar a más gente, a la gente que más lo necesita". 

La encuesta de coberturas se llevará a cabo durante las dos últimas semanas de junio y los resultados permitirán al país mejorar sus estrategias de provisión de servicios de salud para alcanzar la cobertura universal. 

Este estudio ya fue implementado en Malawi, Uganda y Burkina Faso, por lo que el análisis conjunto de los resultados proveerá información que facilitará a la OMS recomendar a los países la metodología más eficiente para evaluar el desempeño de las intervenciones de tratamiento masivo aplicadas para combatir algunas de las enfermedades infecciosas desatendidas, dentro de ellas, la desparasitación contra geohelmintiasis.

Capacitación al personal de la Secretaria de Salud de los departamentos de Lempira e Intibucá, Honduras
Visita a centro de salud de La Campa del departamento de Lempira, dónde se realizó la prueba piloto
Encuesta casa a casa de la prueba piloto, en La Campa, departamento de Lempira, Honduras

Ve más: Portal de enfermedades infecciosas desatendidas

Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud
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