Los ministros de Salud de la región respaldaron una estrategia que vincula la legislación relacionada con la salud, los derechos humanos y la salud pública

Washington, D.C., 30 de septiembre de 2015 (OPS/OMS)- Como constancia del reconocimiento cada vez mayor de la función de la legislación y los marcos regulatorios en la protección y promoción de la salud pública, autoridades de salud de las Américas instaron a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) a cooperar con los países para ampliar y fortalecer sus marcos jurídicos nacionales relacionados con la salud.

El llamamiento a la cooperación técnica de la OPS forma parte de una nueva Estrategia sobre legislación relacionada con la salud aprobada esta semana por el 54o Consejo Directivo de la OPS. La estrategia se basa en las experiencias de los países del continente americano en el empleo de leyes y regulaciones para promover el derecho de todos al goce del grado máximo de salud que se pueda lograr ("el derecho a la salud") y las condiciones necesarias para la buena salud.

Actualmente, el derecho a la salud se consagra en 20 de 35 constituciones de los Estados Miembros de la OPS. A partir de este principio, algunos países han introducido reformas jurídicas para promover los derechos humanos particularmente relacionados con la salud, como el acceso a servicios de salud, el seguro de salud, y productos y beneficios médicos, por ejemplo, vacunas y medicamentos esenciales, así como el derecho a la salud y otros derechos humanos afines en el contexto de la diversidad cultural, racial y étnica, la medicina tradicional, el suministro de agua potable y el saneamiento, y la nutrición.

Además, muchos países de la región han aprobado leyes que reglamentan las ventas, la comercialización y la publicidad de productos de tabaco, y han creado lugares sin humo de tabaco, como lo exige el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), el primer tratado internacional de salud pública del mundo. Los países también emplean las leyes y los reglamentos relacionados con la salud para exigir a los fabricantes de productos alimentarios que suministren información sobre el contenido nutricional de los alimentos y limiten la publicidad dirigida a los niños.

Para fortalecer y ampliar esta clase de esfuerzos, la nueva estrategia insta a la OPS a prestar asesoramiento técnico, según corresponda, a los países que soliciten ayuda para emplear su poder legislativo y reglamentario eficazmente y para alinear sus leyes y regulaciones relacionadas con la salud con las normas internacionales más estrictas.

De acuerdo con la estrategia, las autoridades de salud se comprometieron a:

  • Promover la formulación, la ejecución o el examen de marcos jurídicos y normativos que abordaran los determinantes de la salud, la promoción de la salud a lo largo de todo el ciclo de vida, la reducción de los factores de riesgo y la prevención de las enfermedades, así como el enfoque en la atención primaria de salud mediante procesos participativos con las comunidades.
  • Facilitar el intercambio de información, por ejemplo, sobre las mejores prácticas y las decisiones judiciales, entre los Estados Miembros de la OPS y con las organizaciones internacionales.
  • Colaborar en investigaciones sobre legislación relacionada con la salud.
  • Promover la formulación, la aplicación o el examen de los marcos jurídicos y normativos nacionales para facilitar el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud; fortalecer la rectoría y el buen gobierno en el sector de la salud con el fin de avanzar hacia el acceso universal a medicamentos y tecnologías de salud que sean inocuos, eficaces, asequibles y de calidad; y fortalecer la capacidad técnica del personal de salud con miras a mejorar el acceso a los servicios de salud y la calidad de los mismos.
  • Fortalecer la capacidad técnica de los ministerios de salud para coordinar y colaborar con la división legislativa y otros sectores, según corresponda, incluso para identificar y examinar brechas y conflictos en el ámbito jurídico.

En la estrategia se insta a la OPS, a petición de sus Estados Miembros, a promover y ampliar estas iniciativas mediante el ofrecimiento de capacitación, investigación y conocimientos técnicos especializados.

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El Consejo Directivo de la OPS reúne a los ministros de Salud y a los delegados de alto nivel de los países miembros de la OPS/OMS en Washington, D.C., Estados Unidos, con el fin de debatir y analizar políticas de salud, y fijar las prioridades de los programas de cooperación técnica de la OPS, y la colaboración en salud pública a nivel regional.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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