Washington, DC 14 de diciembre de 2015 (OPS/OMS)- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y sus países miembros de las Américas han logrado avances significativos en la incorporación del derecho a la salud en sus planes de salud pública y estrategias, dijo Dainius Puras, Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental.

En un evento organizado por la OPS/OMS para conmemorar el Día de los Derechos Humanos 2015, Puras se unió a la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, en la observación de que planes y estrategias clave de la OPS/OMS, incluyendo el Plan Estratégico 2014-2019 y la Estrategia regional para el acceso y la cobertura universal de salud, se basan en el reconocimiento de que el acceso a servicios de salud sin discriminación es un derecho humano básico.

 

"El disfrute del más alto nivel posible de salud es uno de los derechos fundamentales de todo ser humano sin distinción de raza, religión, ideología política o condición económica o social", dijo Etienne, citando la Constitución de la OMS de 1946. "Este principio internacional, que inextricablemente vincula la salud y los derechos humanos, ha servido de base para numerosas resoluciones adoptadas por los cuerpos directivos de la OPS a lo largo de los años, instando a los Estados Miembros a defender, promover, proteger y salvaguardar los derechos humanos de los grupos en situación de vulnerabilidad y especialmente en lo que se refiere al acceso a los servicios de salud pública".

"Con pocas excepciones, todos los Estados de las Américas han apoyado el derecho a la salud", observó Puras, que ha visitado varios países de la región para discutir sus esfuerzos para proteger y promover este derecho. Añadió que el derecho a la salud abarca necesariamente una amplia gama de derechos específicos de salud, incluidos los derechos sexuales y reproductivos y el derecho a vivir libre de violencia, así como los derechos de grupos específicos en situación de vulnerabilidad, incluidas las comunidades indígenas, los migrantes y los refugiados, los grupos de bajos ingresos, las personas con VIH/sida, con discapacidad, adolescentes y miembros de la comunidad lésbica, gay, bisexual y trans (LGBT).

Etienne señaló que los esfuerzos para avanzar en el derecho a la salud deben reconocer no sólo a estos derechos y los de grupos humanos específicos, sino también la importancia de otros factores sociales y económicos que determinan la salud de las personas. Señaló que los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), aprobados por la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre de 2015, vinculan fuertemente el ejercicio de los derechos humanos con los objetivos sociales y económicos clave relacionados con la salud. Estos incluyen acabar con el hambre y lograr la seguridad alimentaria; garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades; garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad para todos; lograr la igualdad entre los géneros; garantizar la disponibilidad de agua y el saneamiento; y adoptar medidas urgentes para combatir el cambio climático.

Estos y otros determinantes sociales de la salud se han integrado progresivamente en la cooperación técnica de la OPS/OMS en materia de derechos humanos y salud, manifestó Javier Vásquez, asesor en Derechos Humanos de la OPS/OMS, y agregó que una parte importante de este trabajo está ayudando a los países miembros en la elaboración de planes y legislaciones nacionales que se basan en los principios e instrumentos de derechos humanos de larga data.

"La Declaración Universal de Derechos Humanos y otros instrumentos internacionales de derechos humanos ya incorporan muchos determinantes sociales que son fundamentales para la salud, el desarrollo y los sistemas más equitativos", dijo Vásquez, y consideró que además, "ofrecen un marco legal conceptual unificador para la aplicación de los ODS y las metas establecidas en el Plan Estratégico de la OPS 2014-2019".

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